Bataille de Durango

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Bataille de Durango
Informations générales
Date 31 octobre 1808
Lieu Durango (Espagne)
Issue Indécise, victoire tactique française
Belligérants
Drapeau de l'Empire français Empire français Drapeau de l'Espagne Espagne
Commandants
François Joseph Lefebvre Joaquín Blake y Joyes
Forces en présence
24 000 19 000
Pertes
300 morts ou blessés 600 morts ou blessés
Guerre d'indépendance espagnole
Batailles
Campagne de Napoléon Ier en Espagne (1808-1809)

Durango · Valmaseda · Palo Hincado · Burgos (1re) · Rosas (ca) · Espinosa · Tudela · Bubierca · Somosierra · Saragosse (2e) · Sahagún · Molins de Rei · Gérone · Benavente · Castellón · Mansilla · Lugo · Astorga (1er) · La Corogne

La bataille de Pancorbo, plus connue sous le nom de bataille de Durango, fut l'un des premiers engagements de l'invasion de l'Espagne par Napoléon.

Contexte[modifier | modifier le code]

Conduits par Napoléon, les Français préparent méticuleusement la destruction des positions de Joaquín Blake, pour ensuite écraser l'aile gauche du front espagnol, qui s'étend depuis la Cantabrie jusqu'à la Méditerranée.

Suite à des frictions avec les autorités espagnoles et un manque de coordination de la part de la junte centrale, Blake, pour sa part, n'a aucune confiance dans le déploiement des troupes espagnoles et ne peut faire mieux que de conduire une prudente avance en direction de Bilbao.

Déroulement de la bataille[modifier | modifier le code]

Le 31 octobre 1808, le maréchal Lefebvre désobéissant aux ordres de Napoléon, lance son IVe corps dans une attaque prématurée à Durango, bouscule l'armée de Galice sous le commandement du lieutenant-général Joaquín Blake y Joyes.

Blake, profondément troublé par l'apparition des forces françaises prend immédiatement des mesures en vue de retirer ses troupes et ses canons. L'infanterie espagnole, privée du support de son artillerie, est rapidement repoussée mais se retire en bon ordre.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Lefebvre perd 300 hommes et Blake 600. Bien qu'ayant obtenu une victoire tactique, Lefebvre a commis une erreur qui permet à Blake d'échapper au piège français grâce à une astucieuse retraite[1] remettant ainsi en cause la stratégie de l'Empereur.

L'écrasante supériorité de la Grande Armée de Napoléon permet cependant aux Français de balayer les chancelantes défenses espagnoles et de prendre Madrid en fin d'année.

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il ne sera rattrapé que le 10 novembre à la bataille d'Espinosa.