Ateles paniscus

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Les atèles sont doués d'une agilité qui approche celle des gibbons.

L'atèle noir est un singe du genre atèle vivant en Amérique du Sud. Il est également appelé atèle coaïta, kwata (Guyane) ou singe araignée[1].

Description[modifier | modifier le code]

L'atèle de couleur noire pèse de 7 à 14 kg; c'est un singe diurne et arboricole vivant dans la canopée de la forêt primaire d'Amérique du Sud (de l'Amazone à la Guyane). Il ne descend pratiquement jamais au sol et ne fréquente que très peu la forêt secondaire où il manque probablement de la nourriture variée qui lui convient. C'est le singe le plus agiles et rapide d'Amérique du Sud, ce en quoi il est aidé par une longue queue préhensile (71 à 90 cm), qui lui sert aussi de balancier lors de ses bonds périlleux.

Comportement[modifier | modifier le code]

Il vit et se déplace en groupes matriarcaux de quelques individus (5 en moyenne), atteignant parfois une vingtaine de membres, conduit par des femelles expérimentées, évoluant sur de vastes territoires forestiers. Les mâles sont en général à l'écart. Pour défendre leur territoire, ils peuvent casser des branches et les jeter sur les animaux ou humains qui sont au sol.

Le jeune n'est sexuellement mâture qu'à 5 ans, et jusqu'à l'âge de 25 ans environ, pour une longévité qui pourrait atteindre 40 ans.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Surtout des fruits et graines (et plus encore en saison des pluies), mais aussi de jeunes feuilles qu'il choisit selon la saison et la disponibilité dans son environnement. Au moins 207 espèces de plantes sont mangées par cette espèces, qui contribue à disséminer leurs graines.

Menaces[modifier | modifier le code]

Le Kwata a déjà disparu d'une grande partie de son aire naturelle de répartition, suite au dérangement, à la chasse (il est bruyant, mobile et facilement repérable, facile à chasser au fusil, et il constitue une viande recherchée par les chasseurs professionnels d'Amérique du Sud, notamment en Guyane où la chasse est peu réglementée et surveillée. Dans ce département français, il a bénéficié d'une forêt moins accessibles, mais les routes et pistes se développent, et la pénétration en forêt a encore été facilitée par la RN2 (Transamazonienne Est-ouest) Il y est en théorie totalement protégé (contre la vente et le commerce, mort ou vif), mais les moyens de contrôles ne permettent pas d'assurer cette protection.

Il pâtit aussi de la fragmentation (il traverse difficilement les milieux découverts et artificialisés, dont les routes) et de la destruction croissantes de son habitat.

Son taux de reproduction est par ailleurs parmi les plus bas chez les singes. Sept mois et demi de gestation ne produisant qu'un unique petit de 480 g très vulnérable, qui restera dépendant jusqu'à 3 ans (33 % de mortalité). Celui-ci devra résister aux pluies tropicales, aux maladies, aux parasites et à la prédation, ainsi qu'aux risques liés aux migrations des groupes guidés par les femelles, mais aussi au meurtre commis par des mâles qui semblent ainsi chercher à s'approprier les femelles.

Les groupes sont perturbés par la perte d'une femelle dominante expérimentée (mort naturelle, ou liée à la chasse par l'homme)

Références[modifier | modifier le code]

  1. ONCFS Ensemble des règlementations applicables à la faune sauvage de Guyane.

Liens externes[modifier | modifier le code]