Armi Kuusela

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Armi Kuusela
Armi Kuusela en 1952.
Armi Kuusela en 1952.

Naissance 20 août 1934 (80 ans)
Muhos
Nationalité Drapeau de la Finlande Finlande
Carrière
Distinctions Miss Univers 1952

Armi Kuusela (née Armi Helena Kuusela le 20 août 1934 à Muhos) est une reine de beauté finlandaise. Le 24 mai 1952, elle gagna le concours de beauté national Suomen Neito et grâce à un voyage au USA, fut présentée au tout premier concours de Miss Univers. Elle fut la première gagnante de ce concours de beauté, originellement créé pour vendre des maillots de bain de la marque Catalina swimwear.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Les parents d'Armi Kuusela, Aarne Kuusela (père) et Martta Kyrö (mère) se sont rencontrés à Ontario, au Canada, où ils se sont mariés. Leur premier bébé naquit la-bas. Après quelques années au Canada, ils retournèrent en Finlande et s'établirent à Muhos.

Martta donna naissance à cinq filles et un garçon ; l'une des filles décéda à seulement deux ans et demi. Armi naît le 20 août 1934, elle est la quatrième enfant du couple. Elle vécut une enfance heureuse.

Elle suivit sa scolarité à Muhos, et en 1951 elle commença à assister au cours de la faculté féminine de Porvoo. Armi aimait nager, skier, la gymnastique, et après avoir passé avec succès son Abitur, elle tenta d'entrer à l'institut de gymnastique de l'Université d'Helsinki.

Miss Univers[modifier | modifier le code]

Quand Armi Kuusela gagna facilement le concours national Suomen Neito le 24 mai 1952, elle fut récompensée avec une boîte de chocolats, un bracelet en or et un vol aller-retour, sponsorisé par American Airways, pour les États-Unis. Le 17 juin, Armi s'envola pour les USA, et ainsi pour le premier concours de Miss Univers.

Trente concurrentes participèrent à ce premier concours de 1952, tenu à Long Beach, en Californie. La cérémonie se déroula le 29 juin 1952, et Armi Kuusela gagna la couronne. Née le 20 août 1934, elle avait seulement 17 ans à son couronnement. À ce moment, elle pesait 49 kg et mesurait 1,65 m.

Immédiatement après son sacre, un film finlandais lui fut consacré, intitulé Maailman kaunein tyttö (La plus belle femme du monde), dans lequel elle joua son propre rôle, et Tauno Palo incarna Jack Coleman. Le film fut réalisé par Veikko Itkonen, le scénariste étant Mika Waltari.

Même si l'un des cadeaux dû à la victoire fut un contrat avec Universal Studios, elle choisit de ne pas en être avantagée après avoir refusé le premier rôle qu'ils avaient choisi pour elle (dans un film avec Abbott et Costello) et discuta le contrat (par le biais de sa sœur Sirkka pendant qu'elle était mineure et qu'elle ne parlait pas anglais), peut-être car ils lui suggérèrent d'épouser Tony Curtis.

L'après Miss Univers[modifier | modifier le code]

Le 22 février 1953, Armi partit pour une voyage autour du monde, durant lequel elle rencontra un homme d'affaires philippin, Virgilio Hilario. Mois d'un an après son couronnement, le 4 mai 1953, Armi choisit d'abandonner sa couronne de Miss Univers pour épouser Hilario. Il se marièrent à Tokyo, mais vécurent aux Philippines, où ils élevèrent cinq enfants :

  • Arne Hilario, marié, trois enfants, vit au Chili
  • Anna-Lisa De Gari, mariée, deux enfants, vit en Espagne
  • Jussi Hilario, marié, vit au Canada
  • Eva-Maria Hess, mariée, deux enfants, vit en Californie, USA
  • Mikko Hilario, vit aux Philippines

Armi managea brièvement le complexe d'appartements Manila où elle vécut avec Hilario avant de déménager pour une communauté appelée Forbes Park. Leur maison était sur une route connue comme "La route des Millionnaires".

Elle tourna également dans un film aux Philippines pendant cette période.

La vie d'après[modifier | modifier le code]

Virgilio Hilario meurt d'une attaque cardiaque le 7 septembre 1975, et Kuusela se remaria à un diplomate américain, Albert Williams, le 8 juin 1978. Ils déménagèrent à Barcelone, puis à Izmir en Turquie, avant de s'installer à La Jolla, une communauté de San Diego, Californie. Depuis 2003, elle et son mari habitent toujours à San Diego. Elle est toujours active dans sa communauté, participant à des œuvres de charité et impliquée dans la recherche contre le cancer au Burnham Institute.