Accident ferroviaire de Hatfield

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51° 45′ 14″ N 0° 13′ 18″ O / 51.75389, -0.22167

Stèle érigée le long des voies de l'East Coast Main Line à la mémoire des victimes de l'accident de Hatfield

L'accident ferroviaire de Hatfield s'est produit le 17 octobre 2000 à Hatfield dans le Hertfordshire (Angleterre). Bien que sa gravité ait été relativement limitée, cet accident eut d'importantes conséquences pour la gestion du réseau ferroviaire britannique.

Circonstances de l'accident[modifier | modifier le code]

Un train Intercity de la compagnie Great North Eastern Railway venait de quitter la gare de King's Cross de Londres à 12h10, heure locale, à destination de Leeds et roulait à environ 180 km/h quand il dérailla soudainement au sud de la gare de Hatfield, vers 12h24. L'accident fit quatre morts et 70 blessés.

Causes[modifier | modifier le code]

Une enquête préliminaire détermina qu'un rail s'était cassé au passage du train, et que la cause vraisemblable de cette rupture était des fissures microscopiques du rail. Cela conduisit à des mesures de limitation de vitesse sur une grande partie du réseau ferroviaire britannique, perturbant fortement de nombreuses lignes, pendant que les rails étaient minutieusement contrôlés. On constata la présence de fissures similaires à celles qui avaient causé la rupture de Hatfield, avec une fréquence particulièrement alarmante, sur la plupart des lignes du pays.

Conséquences[modifier | modifier le code]

En conséquence, Railtrack, la société propriétaire et gestionnaire du réseau ferroviaire britannique, déclencha une campagne générale, et coûteuse, de remplacement des rails défectueux. Ces faits mirent en évidence le sous-investissement dont avait souffert le réseau britannique malgré les bénéfices réalisés par Railtrack. La spirale des coûts qui s'enclencha alors entraîna une série d'événements qui expliquent l'effondrement final de l'entreprise et son remplacement par une société sans but lucratif, Network Rail.

Voir aussi[modifier | modifier le code]