Îles Orcades du Sud

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Îles Orcades du Sud
South Orkney Islands (en)
Carte des îles Orcades du Sud
Carte des îles Orcades du Sud
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau de l’Argentine Argentine
Archipel Aucun
Localisation Océan Austral
Coordonnées 60° 35′ 00″ S 45° 30′ 00″ O / -60.583333, -45.560° 35′ 00″ S 45° 30′ 00″ O / -60.583333, -45.5  
Superficie 622 km2
Île(s) principale(s) Île du Couronnement
Point culminant Mont Nivea (1 266 m sur Île du Couronnement)
Administration
Statut Revendiquées par l'Argentine et le Royaume-Uni
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1819

Géolocalisation sur la carte : océan Austral

(Voir situation sur carte : océan Austral)
Îles Orcades du Sud
Îles Orcades du Sud
Archipels du Royaume-Uni - Archipels d'Argentine

Les îles Orcades du Sud sont un groupe de petites îles antarctiques appartenant à un petit archipel situé dans l'océan Austral.

Étant situées au Sud du 60e parallèle sud, les îles Orcades du Sud tombent sous le traité sur l'Antarctique qui suspend toute souveraineté sur elles. Elles sont néanmoins revendiquées par le Royaume-Uni (comme partie du territoire britannique antarctique) et l'Argentine (comme partie de l'Antarctique argentine).

Ces îles ont été découvertes en novembre 1821 par le navigateur britannique James Weddell, puis en décembre par le britannique George Powell et l'américain Nathaniel Palmer, deux chasseurs de phoques.

Une station scientifique y a été construite et il y subsiste une petite présence humaine depuis 1903.

Géographie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

Cet archipel s'étend sur une superficie de 622 km2 et il est constitué de quatre principales îles.

Nom Superficie
(km²)
Coordonnées
Île du Couronnement 600 60° 40′ S 45° 10′ O / -60.67, -45.17
Île Laurie 86 60° 45′ S 44° 35′ O / -60.75, -44.583
Île Signy - 60° 43′ S 45° 36′ O / -60.717, -45.6
Île Powell - -
Îles Larsen - 68° 30′ S 62° 30′ O / -68.5, -62.5
Île Robertson - -

D'origine sédimentaire, 85 % des terres sont recouvertes de glaciers. Le point culminant est le mont Nivea avec 1266 mètres d'altitude, situé sur l'île du Couronnement.

Plusieurs colonies de manchots cohabitent sur ces îles : manchot à jugulaire, manchot papou et gorfou doré.

Climat[modifier | modifier le code]

Bien que situées à une latitude voisine de celle de leurs homologues de l'hémisphère nord, les îles Orcades du Sud bénéficient d'un climat nettement plus froid. Les températures franchissent péniblement la barre des 0 °C durant l'été austral tandis que durant l'hiver austral elles sont voisines de -10 °C. Le temps demeure le plus souvent froid, venteux et humide. Les valeurs extrêmes enregistrées pour les températures maximales et minimales sont respectivement de 12 °C et -44 °C. La mer est couverte de glace de fin avril à novembre.

Relevé météorologique des Orcades du Sud-altitude :12 m (13° 33′ S 71° 59′ O / -13.55, -71.983)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) −0,9 −0,7 −1,8 −4,6 −8,5 −12,3 −13,9 −13 −9,4 −6 −3,4 −1,6 −6,3
Température moyenne (°C) 0,8 1 0,2 −2,3 −5,5 −8,4 −9,4 −8,6 −5,5 −3,1 −1,3 0,1 −3,5
Température maximale moyenne (°C) 2,7 2,9 2 −0,1 −2,5 −4,6 −5,3 −4,3 −2 0,1 1,5 2,4 −0,6
Précipitations (mm) 43,9 73,5 73 73,4 62,6 52,1 44,8 51,6 48 48,2 44,7 46,4 662,2
Source : Le climat à la base argentine des Orcades (en ° C et mm, moyennes mensuelles) climate-charts.com