Nathaniel Palmer

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Nathaniel Brown Palmer

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Naissance 1799
Stonington, Connecticut
Décès 1877
Stonington, Connecticut, États-Unis
Profession Explorateur polaire

Nathaniel Brown Palmer (1799 - 1877) était un capitaine de marine américain et considéré comme codécouvreur de l'Antarctique.

Né à Stonington dans le Connecticut, il s'engage très jeune dans la marine comme matelot. Il devient ship master (patron) dès l'âge de 19 ans. Pendant une campagne de chasse à la baleine en 1820 dans les parages des Shetland du Sud, à bord d'un sloop de 47 pieds, le "Hero". Il décide de s'aventurer plus au sud à la recherche de nouvelles colonies de jeunes phoques pour la chasse.

Codécouverte de l'Antarctique[modifier | modifier le code]

Le 17 novembre 1820, il découvre une terre non indiquée sur les cartes. Dans la même période, un bateau russe de la marine impériale commandé par Fabian von Bellingshausen navigue dans cette zone ainsi qu'un navire de la Royal Navy britannique commandé par Edward Bransfield. Ces 3 personnes sont considérées comme les codécouvreurs de l'Antarctique. Lors de cette expédition, Palmer découvrira également les îles nommées les Orcades du sud.

Il poursuivra ensuite sa carrière comme commandant puis concepteur, constructeur et enfin propriétaire de clippers. Il meurt en 1877, à l'âge de 78 ans. Il est enterré près de sa maison victorienne de Stonington qui a été transformée en musée.

La terre qu'il aura découverte sera appelée Palmer Land avant que les Britanniques ne la rebaptise en Graham Land. Elle est connue maintenant sous le nom de Terre de Palmer. Le nom du capitaine a été donné également à l'archipel Palmer, à une station scientifique américaine, la Station Palmer située dans une des îles de cet archipel et à un brise-glace américain, le RV Nathaniel B. Palmer.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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