Yrjö Väisälä

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Yrjö Väisälä

Description de l'image  Yrjö Väisälä.jpg.
Naissance 6 septembre 1891
Kontiolahti (Finlande)
Décès 21 juillet 1971
Rymättylä (Finlande)
Nationalité Drapeau de la Finlande finlandaise

Yrjö Väisälä (prononcé en finlandais [ˈy.rjø ˈʋæi.sæ.læ]) (né le 6 septembre 1891 à Kontiolahti - mort le 21 juillet 1971 à Rymättylä)[1] était un astronome et un physicien finlandais.

Ses frères Kalle Väisälä (mathématicien) et Vilho Väisälä (météorologiste), connurent tous deux le succès dans leur propre domaine d'étude.

Il fut également un fort partisan de l'Esperanto et un amateur de voile.

Ses contributions majeures concernèrent le domaine de l'optique, mais il fut aussi très actif en géodésie, en astronomie et en métrologie optique. Il avait même un surnom affectueux : Magicien de Tuorla (observatoire et laboratoire d'optique), et il existe un livre portant le même titre (en finnois) qui décrit ses travaux.

Optique[modifier | modifier le code]

Il développa plusieurs méthodes pour mesurer la qualité des éléments optiques, ainsi que de nombreuses méthodes pratiques pour fabriquer les dits éléments.

Ceci permit la construction de certaines des plus anciennes chambres de Schmidt de grande qualité, en particulier une version « à champ aplati » connue sous le nom de chambre de Schmidt-Väisälä.

Le professeur Yrjö Väisälä avait développé une conception identique à celle de Bernhard Schmidt, sans la publier. Il l'avait seulement mentionnée dans des notes de cours en 1924 avec une annotation : « surface focale sphérique problématique ».

Lorsqu'il vit l'article de Schmidt, il avança rapidement et « résolut » le problème d'aplatissement du champ en plaçant une lentille doublement convexe légèrement en avant du porte-film (dans les années 1930, les films astronomiques étaient des plaques de verre). Le système résultant est appelé chambre de Schmidt-Väisälä ou parfois chambre de Väisälä (cette solution n'est pas parfaite car des images de différentes couleurs se forment en des endroits légèrement différents).

Apprenant qu'il avait perdu son statut d'inventeur, le professeur Väisälä fut ensuite motivé à publier également des conceptions « pas tout à fait parfaites »…

Le professeur Väisälä fabriqua un petit montage test composé de 7 miroirs disposés en mosaïque sur un châssis rigide en acier. Cependant cette structure s'avéra impossible à stabiliser par de simples réglages fixes, et la tentative d'utilisation suivante sur le Multiple Mirror Telescope utilisa un contrôle actif.

Géodésie[modifier | modifier le code]

Dans les années 1920-1930, la Finlande réalisait ses premières chaînes de triangulation précises et pour créer des sommets à grande distance, le professeur Väisälä proposa d'utiliser des flashs installés sur des ballons à 5 ou 10 km d'altitude ou sur des grosses fusées de feu d'artifice.

L'idée était de mesurer la position exacte du flash par rapport aux étoiles de fond, et connaissant précisément la position de la chambre photographique, d'en déduire la position précise d'une autre chambre. Ceci nécessitait des chambres photographiques à grand champ d'une qualité non réalisable à l'époque, et l'idée fut abandonnée.

Plus tard, le professeur Väisälä développa une méthode pour multiplier une longueur de référence optique pour déterminer précisément la longueur des lignes de base utilisées dans les chaînes de triangulation. Plusieurs lignes de base de ce type furent créées en Finlande pour la seconde campagne de triangulation de haute précision dans les années 1950 à 1960.

Le GPS rendit ces méthodes obsolètes.

Le professeur Väisälä développa aussi d'excellents outils pour mesurer la position de l'axe de rotation de la terre en construisant des télescopes zénithaux, et dans les années 1960, l'observatoire de Tuorla était parmi les premiers pour le suivi de la position du pôle nord.

À partir des années 1980, la radioastronomie permit de remplacer le suivi de la position de l'axe de rotation de la terre en utilisant comme "fond fixe" les quasars.

Pour ces télescopes zénithaux, le professeur Väisälä fit aussi une des premières tentatives de réalisation de miroirs liquides en mercure (ces miroirs nécessitent des vitesses de rotation extrêmement stables qu'on n'a été capable d'obtenir qu'à la fin des années 1990).

Astronomie[modifier | modifier le code]

Le grand télescope de Schmidt-Väisälä qu'il avait construit fut utilisé à l'université de Turku pour rechercher des astéroïdes et des comètes. Son groupe de recherche découvrit 7 comètes et 807 astéroïdes.

Pour ce travail d'exploration photographique assez important, le professeur Väisälä développa également un procédé consistant à effectuer deux expositions sur la même plaque à 2 ou 3 heures d'intervalle et à décaler légèrement ces images. Toute paire de points qui différait du fond se déplaçait, et demandait des photos complémentaires. Cette méthode divisait par 2 la consommation de film par rapport à la méthode de « comparaison par clignotement » (en anglais blink comparing), où les plaques ne sont exposées qu'une fois et sont comparées en présentant rapidement à un opérateur la première puis la seconde exposition (la comparaison par clignotement fut par exemple utilisée pour trouver Pluton).

Yrjö Väisälä découvrit notamment les comètes périodiques 40P/Väisälä et 139P/Väisälä-Oterma (cette dernière fut codécouverte avec Liisi Oterma et tout d'abord classée comme l'astéroïde 1939 TN).

Le département d'astronomie de l'université de Turku est appelé VISPA : Väisälä Institute for Space Physics and Astronomy (http://www.astro.utu.fi/) en l'honneur de son fondateur.

Un cratère sur la Lune porte son nom, ainsi que l'astéroïde (1573) Väisälä.

Astéroïdes découverts : 128
(1391) Carelia 16 février 1936
(1398) Donnera 26 août 1936
(1405) Sibelius 12 septembre 1936
(1406) Komppa 13 septembre 1936
(1407) Lindelöf 21 novembre 1936
(1421) Esperanto 18 mars 1936
(1424) Sundmania 9 janvier 1937
(1446) Sillanpää 26 janvier 1938
(1447) Utra 26 janvier 1938
(1448) Lindbladia 16 février 1938
(1449) Virtanen 20 février 1938
(1450) Raimonda 20 février 1938
(1451) Granö 22 février 1938
(1453) Fennia 8 mars 1938
(1454) Kalevala 16 février 1936
(1460) Haltia 24 novembre 1937
(1462) Zamenhof 6 février 1938
(1463) Nordenmarkia 6 février 1938
(1471) Tornio 16 septembre 1938
(1472) Muonio 18 octobre 1938
(1473) Ounas 22 octobre 1938
(1477) Bonsdorffia 6 février 1938
(1478) Vihuri 6 février 1938
(1479) Inkeri 16 février 1938
(1480) Aunus 18 février 1938
(1483) Hakoila 24 février 1938
(1488) Aura 15 décembre 1938
(1492) Oppolzer 23 mars 1938
(1494) Savo 16 septembre 1938
(1495) Helsinki 21 septembre 1938
(1496) Turku 22 septembre 1938
(1497) Tampere 22 septembre 1938
(1498) Lahti 16 septembre 1938
(1499) Pori 16 octobre 1938
(1500) Jyväskylä 16 octobre 1938
(1503) Kuopio 15 décembre 1938
(1518) Rovaniemi 15 octobre 1938
(1519) Kajaani 15 octobre 1938
(1520) Imatra 22 octobre 1938
(1521) Seinäjoki 22 octobre 1938
(1523) Pieksämäki 18 janvier 1939
(1524) Joensuu 18 septembre 1939
(1525) Savonlinna 18 septembre 1939
(1526) Mikkeli 7 octobre 1939
(1527) Malmquista 18 octobre 1939
(1529) Oterma 26 janvier 1938
(1530) Rantaseppä 16 septembre 1938
(1532) Inari 16 septembre 1938
(1533) Saimaa 19 janvier 1939
(1534) Näsi 20 janvier 1939
(1535) Päijänne 9 septembre 1939
(1536) Pielinen 18 septembre 1939
(1541) Estonia 12 février 1939
(1542) Schalén 26 août 1941
(1548) Palomaa 26 mars 1935
(1549) Mikko 2 avril 1937
(1551) Argelander 24 février 1938
(1552) Bessel 24 février 1938
(1567) Alikoski 22 avril 1941
(1631) Kopff 11 octobre 1936
(1646) Rosseland 19 janvier 1939
(1656) Suomi 11 mars 1942
(1659) Punkaharju 28 décembre 1940
(1677) Tycho Brahe 6 septembre 1940
(1678) Hveen 28 décembre 1940
(1696) Nurmela 18 mars 1939
(1699) Honkasalo 26 août 1941
(1723) Klemola 18 mars 1936
(1740) Paavo Nurmi 18 octobre 1939
(1757) Porvoo 17 mars 1939
(1883) Rimito 4 décembre 1942
(1928) Summa 21 septembre 1938
(1929) Kollaa 20 janvier 1939
(1947) Iso-Heikkilä 4 mars 1935
(2020) Ukko 18 mars 1936
(2067) Aksnes 23 février 1936
(2091) Sampo 26 avril 1941
(2096) Väinö 18 octobre 1939
(2194) Arpola 3 avril 1940
(2204) Lyyli 3 mars 1943
(2243) Lönnrot 25 septembre 1941
(2258) Viipuri 7 octobre 1939
(2292) Seili 7 septembre 1942
(2299) Hanko 25 septembre 1941
(2333) Porthan 3 mars 1943
(2379) Heiskanen 21 septembre 1941
(2397) Lappajärvi 22 février 1938
(2454) Olaus Magnus 21 septembre 1941
(2464) Nordenskiöld 19 janvier 1939
(2479) Sodankylä 6 février 1942
(2486) Metsähovi 22 mars 1939
(2502) Nummela 3 mars 1943
(2512) Tavastia 3 avril 1940
(2535) Hämeenlinna 17 février 1939
(2638) Gadolin 19 septembre 1939
(2639) Planman 9 avril 1940
(2678) Aavasaksa 24 février 1938
(2679) Kittisvaara 7 octobre 1939
(2690) Ristiina 24 février 1938
(2715) Mielikki 22 octobre 1938
(2716) Tuulikki 7 octobre 1939
(2733) Hamina 22 février 1938
(2737) Kotka 22 février 1938
(2750) Loviisa 30 décembre 1940
(2802) Weisell 19 janvier 1939
(2820) Iisalmi 8 septembre 1942
(2826) Ahti 18 octobre 1939
(2885) Palva 7 octobre 1939
(2898) Neuvo 20 février 1938
(2962) Otto 28 décembre 1940
(2972) Niilo 7 octobre 1939
(3037) Alku 17 janvier 1944
(3099) Hergenrother 3 avril 1940
(3166) Klondike 30 mars 1940
(3212) Agricola 19 février 1938
(3223) Forsius 7 septembre 1942
(3272) Tillandz 24 février 1938
(3281) Maupertuis 24 février 1938
(3522) Becker 21 septembre 1941
(3606) Pohjola 19 septembre 1939
(3897) Louhi 8 septembre 1942
(4181) Kivi 24 février 1938
(4266) Waltari 28 décembre 1940
(4512) Sinuhe 20 janvier 1939
(5073) Junttura 3 mars 1943
(5153) 1940 GO 9 avril 1940
(6073) 1939 UB 18 octobre 1939
(6572) Carson 22 septembre 1938

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Remarque sur les dates : la date de naissance est une date du calendrier grégorien, car bien que la Finlande fît partie de la Russie à l'époque et que la Russie ait utilisé le calendrier julien jusqu'en 1918, le calendrier grégorien resta en usage officiel en Finlande car la Finlande faisait partie de la Suède quand cette dernière se convertit au calendrier grégorien en 1753.