Walter Dornberger

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Walter Dornberger en 1945.
Dornberger (à gauche, avec le chapeau) et Wernher von Braun après s'être rendus aux Alliés en mai 1945.

Walter Robert Dornberger ( à Giessen en Allemagne - dans le Bade-Wurtemberg en Allemagne) était un officier de l'armée allemande durant les deux guerres mondiales. Durant les années 1930 et 1940, il a dirigé les programmes de fusées et de missiles allemands, qui ont abouti au V2.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dornberger rejoint un régiment d'artillerie juste avant l'entrée en guerre en 1914. Un mois avant l'armistice, il est capturé par les forces françaises, et est rapatrié en Allemagne en 1920, où il retourne dans l'armée. Entre 1926 et 1931, il est détaché à l'université technique de Charlottenburg (Technischen Hochschule Charlottenburg), dans la banlieue de Berlin, où il étudie la physique.

En 1932, Dornberger se rapproche des membres du Verein für Raumschiffahrt (VfR) (« Association pour les voyages dans l'espace »), association fondée par Johannes Winkler et Hermann Oberth. L'armée allemande est alors intéressée par le potentiel des armes développées à partir de fusées, car celles-ci n'étaient pas mentionnées dans le traité de Versailles qui interdisaient à l'Allemagne de développer des armes lourdes. Dornberger accepte d'assister à un test d'une fusée développée par l'Association. Le lancement de la fusée qui explose au décollage est un échec mais Dornberger est impressionné par les réalisations du groupe et notamment par Wernher von Braun. Dornberger lui propose un contrat pour travailler au développement des armes secrètes pour l'armée. Le groupe décline l'offre, seul von Braun accepte de travailler pour Dornberger.

Dornberger et von Braun travaillent ensemble sur une série de fusées toujours plus puissantes à la base d'artillerie de Kummersdorf. Dès 1937, ce terrain était trop petit pour les expériences qu'ils effectuent, aussi Dornberger demande et obtint un site de plus grande taille. Le centre de recherches de Peenemünde. est retenu pour le développement de missile balistique. C'est de la que s'envole le premier V2 le 3 octobre 1942, selon Dornberger.

Dornberger reste à la tête du projet V2 jusqu'au mois d'août 1944 où celui-ci est directement rattaché à la Direction des combustibles solides. Heinrich Himmler le remplace par Hans Kammler. L'emplacement choisi par Dornberger sous l'autorité de Kammler qui ne l'a pas jugé compétent pour mener le projet. Comprenant la situation difficile de Dornberger, Albert Speer l'affecta lui et son personnel aux défenses anti-bombardiers en janvier 1945. Travaillant maintenant pour la Luftwaffe, l'équipe de Dornberger utilise la technologie du V2 en développant le missile surface-air Wasserfall, mais ce projet est freiné par Kammler (avec l'autorisation de Hermann Göring), qui transfère la plupart des techniciens de Dornberger sur le projet V2 en février 1945.

Lorsque la guerre approche de sa fin, Dornberger et von Braun quittent Peenemünde avec leur personnel. Dornberger se rend alors aux troupes américaines (7e armée), le 2 mai 1945, échappant de ce fait au département 7 (futur KGB). Il est emprisonné en Grande-Bretagne pendant deux ans. Pendant son interrogatoire, il maintient qu'il n'avait jamais prévu que le V2 serait utilisé pour atteindre des cibles civiles, et que ceci s'était seulement produit quand la Direction des combustibles solides avait pris la direction du projet. Pour cette raison, il échappe à une condamnation en tant que criminel de guerre et est libéré.

Il émigre aux États-Unis peu après sa libération, et travaille pour l'Armée de l'Air américaine sur les missiles guidés durant trois ans. De 1950 à 1965, il travaille pour Bell Aircraft Corporation où il joue le rôle de conseiller principal pour le projet X-20 Dyna-Soar (appelé également, X-20 Dyna-Montent). À cette époque il écrit l'histoire du projet V2 dans un ouvrage intitulé L'Arme secrète de Peenemünde.

Après avoir pris sa retraite, Dornberger rentre en Allemagne où il décède en 1980 dans le Bade-Wurtemberg.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Walter Dornberger, L' Arme secrète de Peenemünde : les fusées V2 et la conquête de l'espace [« V2, der Schuss ins Weltall »], [détail de l’édition]

« Dans mon esprit ce livre est simplement le témoignage d'un homme qui, pendant plus de dix ans, eut l'honneur de diriger une équipe unique de savants, de techniciens et de spécialistes dévoués, que rien ne pouvait distraire de leurs tâches. L'objectif de cette communauté de travail était de résoudre l'un des grands problèmes qui commandent l'évolution de la technique future. Nous avons mené la génération actuelle sur le seuil de l'espace... le chemin des étoiles lui est désormais ouvert. »

— Walter Dornberger, L'Arme secrète de Peenemünde