The Congos

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Cedric Myton des Congos en concert à Chartres le 21 octobre 2006
Watty Burnett, Kenroy Fyffe et Roy "Ashanti" Johnson des Congos en concert à Chartres le 21 octobre 2006

The Congos est un groupe de reggae jamaïcain formé dans la deuxième moitié des années 1970 par Cedric Myton et Roydel Johnson à la suite d'une rencontre dans une grounation. Ce groupe est considéré comme une « démonstration parfaite des techniques vocales du chant jamaïcain », en particulier avec l'album Heart of the Congos (1977)[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le groupe s'est créé en 1975 ou 1977, avec les chanteurs Cedric Myton et Roydel Johnson (alias Congo Ashanti Roy). Repéré par le producteur Lee Perry, le duo commence les enregistrements, mais Perry trouve qu'il manque quelque chose au niveau vocal ; il leur présente alors le chanteur baryton Watty Burnett afin de compléter le duo basse-ténor[2],[3]. Le résultat leur convient et Lee Perry, dans son studio Black ArkKingston), signe alors l'album que l'on surnommera plus tard le « joyau noir ». Le groupe est fort et l'album terminé, mais ni l'un ni l'autre n'a encore de nom. En référence au titre « Congoman », plein de spiritualité rasta, Lee Perry donne son nom au trio : The Congos. Ainsi, dans un élan de créativité comme seul Lee Perry peut en ressentir, l'album porte finalement le titre de Heart of the Congos.

Le groupe sort deux ans plus tard l'album Congo Ashanti. Roydel Johnson quitte alors le groupe pour une carrière solo en Angleterre. The Congos, séparé de Roy Johnson, sort encore deux albums avant de se séparer. Cedric Myton et Watty Burnett se retrouvent à la fin des années 1990, mais il faudra attendre 2006 et la sortie de l'album Swinging Bridge pour revoir enfin le groupe au complet[3]. L'année 2009 marque le retour en force pour The Congos et Lee Scratch Perry avec l'enregistrement de l'album Back in the Black Ark au Mixing Lab Studio.

Dans les années 2010, Cedric Myton participe aux albums du collectif Inna de Yard. De son côté, Ashanti Roy collabore avec le groupe belge Pura Vida. C'est avec ces derniers que le groupe The Congos au complet publie un album en 2018.

En 2019, Cedric Myton apparaît dans le documentaire Inna de Yard de Peter Webber.

Discographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Binet 2006, Libération.
  2. Labesse 1997, Le Monde.
  3. a et b Daoudi 2006, Le Monde.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]