Texture du sol

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Le test de sédimentation permet d'estimer la texture d'un sol

La texture du sol correspond à la répartition dans ce sol des minéraux par catégorie de grosseur (en fait, diamètre des particules supposées sphériques) indépendamment de la nature et de la composition de ces minéraux. La texture du sol ne tient pas compte du calcaire et de la matière organique.

Classement des particules[modifier | modifier le code]

Les particules sont classées de la façon suivante, en fonction de leur diamètre : blocs, galets et graviers (diamètre > 2 mm) sont classés à part.

La granulométrie proprement dite concerne la terre fine.

Classification des textures[modifier | modifier le code]

Cette classification est représentée à l'aide d'un triangle, appelé triangle des textures, dont les trois côtés correspondent respectivement aux pourcentages de sable, de limon et d'argile.
Triangle-texture-sols.png

Il existe de nombreux triangles de texture. Celui-ci représente la classification adoptée par le département de l'Agriculture américain (USDA).

Il est possible de regrouper les textures en quatre classes fondamentales, qui permettent de définir les principales propriétés du sol :

  • texture sableuse : sol bien aéré, facile à travailler, pauvre en réserve d'eau, pauvre en éléments nutritifs, faible capacité d'échange anionique et cationique.
  • texture limoneuse : l'excès de limon et l'insuffisance d'argile peuvent provoquer la formation d'une structure massive, accompagnée de mauvaises propriétés physiques. Cette tendance est corrigée par une teneur suffisante en humus et calcium.
  • texture argileuse : sol chimiquement riche, mais à piètres propriétés physiques; milieu imperméable et mal aéré, formant obstacle à la pénétration des racines ; travail du sol difficile, en raison de la forte plasticité (état humide), ou de la compacité (sol sec). Une bonne structure favorisée par l'humification corrige en partie ces propriétés défavorables.
  • texture équilibrée : elle correspond à l'optimum, dans la mesure où elle présente la plupart des qualités des trois types précédents, sans en avoir les défauts.

Exemple de granulométrie favorable à la culture : 15 à 25 % d'argile, 30 à 35 % de limons, 40 à 50 % de sables.

Estimation de la texture d'un sol[modifier | modifier le code]

Test de sédimentation

La texture du sol peut être estimée par[1],[2] :

  • le test du malaxage entre le pouce, l'index et le majeur[3] : appréciation globale grâce à des sensations tactiles (collant de l'argile[4], toucher doux « talqueux » du limon[5], crissement du sable).
  • le test de plasticité ou test du boudin[6] (la plasticité étant une propriété directement proportionnelle à la teneur en argiles) : en roulant de la terre (mouillée au préalable si elle est trop sèche) dans les mains, si on ne peut pas faire un boudin, c'est que le sol est sableux (composé de moins de 10 % d'argile) ; si on peut faire un tube, le sol est limoneux (à peu près 10 % d'argile) ; si on peut faire avec le boudin un anneau qui ne se désagrège pas, c'est que le sol est argileux (composé de plus de 15 à 20 % d'argile)[7].
  • le test de sédimentation (test du bocal) consiste à laisser décanter dans un récipient de la terre fine (sans gravats et sans agrégats) et de l'eau. L'épaisseur de chaque couche formée permet d'estimer le pourcentage de sables/limons/argiles et, en utilisant le triangle des textures, de déterminer le type de sol. Dans les nombreuses cas où le sol contient des complexes argilo-humiques et des agrégats (structures complexes plus ou moins stables reliant une grande quantité de particules minéraux et organiques), ce sont ces agrégats qui vont sédimenter en premier et se trouver en bas du bocal. Cela amène souvent à des fausses estimations. Les fractions d'argile et de limon sont ainsi fortement sous-estimés, car ils se trouvent en partie dans les agrégats.Et les agrégats de petite taille peuvent être faussement comptabilisés comme du sable.[réf. nécessaire]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Davy Cosson, La permaculture en ville, c'est possible !, Fleurus, , p. 47.
  2. Denis Baize et Bernard Jabiol, Guide pour la description des sols, Quae, (lire en ligne), p. 113.
  3. Les éléments grossiers (particules > 2 mm) sont écartés. En effet, la texture est déterminée à partir de la terre fine, tandis que la pierrosité (abondance en éléments grossiers) est définie par rapport au refus.
  4. Si le sol forme une plaquette collante, souvent brillante, il y a plus de 30 % d'argile (sol argileux, argilo-limoneux, argilo-sableux).
  5. Si une partie du sol tache les doigts en noir (présence de matière organique) et le reste forme une poudre fine qui flotte dans l'air, il y a moins de 18 % d'argile (sol limoneux à limono-sableux). Si le sol se détache des doigts et forme de fins fuseaux d'environ 1 à 2 mm de diamètre et 0,5 à 1 cm de long, il y a entre 18 et 30 % d'argile (sol limono-argileux, limono-argilo-sableux, limono-sablo-argileux).
  6. Boudin de 5 à 8 mm de diamètre et 10 cm de long.
  7. La fissuration du boudin avant la demi-fermeture de l'anneau indique que la teneur en limons est très supérieure à celle en argile en argile et que le sol est composé de moins de 30 % d'argile. Si la fissuration se produit aux 3/4 de la fermeture, cela indique que la teneur en limons est un peu supérieure à celle en argile. Si l'anneau est réalisable, le sol est composé de plus de 30 % d'argile.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]