Samanea saman

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Albizia saman (anciennement Samanea saman), arbre à pluie, ou bois noir d'Haïti est une espèce d'arbres de la famille des Fabaceae. C'est une espèce originaire d'Amérique du Sud.

Description[modifier | modifier le code]

L'arbre à pluie peut mesurer jusqu'à 25 m de haut[1]. Il a un port très large, sa forme est comparable à un parasol dont le diamètre peut mesurer jusqu'à 40 m.

Un Albizia Saman au bord du Mékong près de l'île de Don Loppadi (Si Phan Don, Laos), pendant la saison sèche, l'après-midi. .

L'écorce est grise à brun grisâtre, sur le jeune arbre, elle est encore lisse, puis rugueuse et fissurée. L'écorce interne est brun clair à gris rose. Le bois, tendre et léger, possède un aubier jaunâtre et un duramen brun chocolat qui devient brun doré au séchage et présente des rayures noires. Sur les sites secs, l'arbre est profondément enraciné, sur les sols humides, un système racinaire extrêmement plat se forme.

L'arbre de pluie est à feuilles persistantes dans les forêts tropicales ombrophiles, mais perd ses feuilles dans les forêts sèches pendant la saison sèche et peut ne pas avoir de feuilles pendant deux mois. Les feuilles sont doubles pennées et alternes. Elles mesurent 25 à 40 centimètres de long avec des tiges finement poilues. Les pinnates portent 2 à 10 paires de pinnules de 10 cm de long et de 5 cm de large. Les folioles sont entières, en losange asymétrique, ont une extrémité minuscule et sont effilées à la base en pointe. Le sommet est un peu plus foncé que le fond finement poilu.

Fleurs de samanea saman / follioles opposées se pliant et se refermant, Jardin botanique de la reine Sirikit, Thaïlande

Une particularité de l'arbre à pluie est le pliage nocturne des folioles opposées, qui se produit également par temps pluvieux ou par temps couvert.

Cette position de sommeil commence environ 1 heure avant le coucher du soleil, juste avant le lever du soleil, la position normale est reprise. L'eau peut ainsi atteindre le sol qui est souvent bien vert.

L'arbre est souvent envahi de cicadelles dont les excréments fertilisent le sol autour de l'arbre.

Sa croissance est relativement rapide là où les précipitations sont abondantes.

Plusieurs variétés de cet arbre sont disponibles, par exemple avec des fleurs de couleur rose rougeâtre ou crème doré.

Répartition[modifier | modifier le code]

L'espèce pousse dans toute la zone néotropicale. Elle a été largement introduite en Asie du sud-est et dans certaines îles du Pacifique telles Hawaï et la Nouvelle-Calédonie où elle servait autrefois à abriter les plantations de caféiers en plaine et faire de l'ombre au bétail.

Séquestration du dioxyde de carbone[modifier | modifier le code]

Selon une étude réalisée à l'École de foresterie de l'Institut d'agriculture de Bogor en Indonésie, un arbre mature d'un diamètre de cime de 15 mètres absorbe 28,5 tonnes de dioxyde de carbone par an.

Arbres remarquables[modifier | modifier le code]

Au cours de ses voyages entre 1799 et 1804 dans les Amériques, Alexander von Humboldt rencontra un Saman géant près de Maracay au Venezuela. Il a mesuré la circonférence de la calotte en forme de parasol à environ 180 m, son diamètre était d’environ 60 m, sur un tronc de 2,8 m de diamètre et atteignant à peine 19 m de hauteur. Humboldt a mentionné que l'arbre aurait peu changé depuis la colonisation espagnole du Venezuela ; il l'a estimé aussi vieux que le célèbre dragonnier des îles Canaries (Dracaena draco) d'Icod de los Vinos à Tenerife.

L'arbre, appelé Samán de Güere a été déclaré "monument historique" en 1933 par le dictateur vénézuélien Juan Vicente Gómez. Malheureusement, ce dernier, déjà en déclin dans les années 50, a fini par tomber à la suite d'un fort orage en 2000 [2]. Tout comme l'arbre du dragon à Tenerife, l'âge du saman au Venezuela était indéterminé mais selon le rapport de von Humboldt, il aurait eu plus de 500 ans aujourd'hui.

Un autre spécimen célèbre appelé "arbre de pluie du Brahmapoutre" situé à Guwahati sur les rives du fleuve Brahmapoutre à Assam, en Inde, possède le tronc le plus épais de tous les Samans : environ 3,7 mètres de diamètre à hauteur de poitrine [3].

2021 ต้นจามจุรียักษ์ กาญจนบุรี Giant Samanea saman (CHAMCHURI) @ Kanchanaburi 02.jpg

À Kanchanaburi, en Thaïlande, se trouve également un arbre à pluie géant dont l'âge est au moins estimé à 100 ans. Il est connu localement sous le nom de «chamchuri-yak» (จามจุรี ยักษ์). "Chamchuri" est le nom thaï de cette espèce d'arbre, tandis que "yak" est la prononciation thaïe de yaksha, un démon mythique, faisant référence dans ce contexte à la taille "monstrueuse" de l'arbre, qui culmine à 20 m de hauteur pour une canopée dépassant les 51 mètres de diamètre.

Caractère envahissant[modifier | modifier le code]

Albizia saman est une espèce potentiellement envahissante. C'est le cas notamment en Nouvelle-Calédonie où elle a été introduite en 1902, et où elle présente un risque modéré[4].

Galerie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Samanea saman (Jacq.) Merr. — Reforestation, Nurseries and Genetics Resources », sur rngr.net (consulté le )
  2. (es) Beatriz Lara Mendoza (El Aragüeño), « El Monumento Samán de Güere no tiene dolientes », (consulté le )
  3. (en) « Brahmaputra Rain Tree » (consulté le )
  4. Vanessa Hequet, Mickaël Le Corre, Frédéric Rigault, Vincent Blanfort, LES ESPÈCES EXOTIQUES ENVAHISSANTES DE NOUVELLE-CALÉDONIE, IRD, Institut de Recherche pour le Développement, , 87 p. (lire en ligne), p. 17 et p. 45

Liens externes[modifier | modifier le code]

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