Sères

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Carte antique d'Asie Centrale

Les Sères (ou Seres) étaient le nom que les Grecs et les Romains donnaient, à partir du IVe siècle av. J.-C., aux habitants de la Sérique (ou pays des Sères[note 1], Chine), pays de la soie qui ne faisait pas partie de leurs possessions.

Origine controversée de la Sérique[modifier | modifier le code]

D'après Philippe de Larenaudière dans le Précis de géographie universelle, édition de 1852, D'Anville l'identifie avec la province chinoise de Chen-si, et y trouve dans la ville de Kan-tcheou la Sera metropolis de Ptolémée. M. Barbié du Bocage, s'appuyant des lumières de Hager, croit que cette Sera n'est autre que Si'-an. M. Gosselin place la Sérique dans le Tibet occidental. M. Malte-Brun adopte aussi le Tibet et les contrées voisines. M. Klaproth pense que la contrée appelée Serica, en tant qu'elle est indiquée dans Ptolémée, n'est que la partie orientale de la Petite-Boukharie, et Sera metropolis un des chefs lieux du gouvernement chinois.

Il faudra attendre le XVIe siècle pour qu'il y ait une identification formelle par les Européens entre le pays des Sères et le Cathay (cf. russe Kitaï, mongol Xiatad : Chine), dont le nom vient du peuple protomongol des Khitans. Dans le IIe siècle de notre ère, les limites occidentales de l'Empire chinois s'étendirent jusqu'aux montagnes de Thsoung-Ling et jusqu'à la partie supérieure du cours de l'Iaxartes et de l'Oxus. Les négociants chinois venaient en foule jusqu'à ces frontières pour faire le trafic de la soie. Ce furent ces Chinois répandus à l'occident que les anciens appelaient Sères.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La Sérique[1], ou pays des Sères[2]; les « soyeux », du grec serikos (soyeux).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Larousse, Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle, t. quatorzième, , « SÉRIQUE », p. 597.
  2. Pierre Larousse, Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle, t. quatorzième, , « SÈRES », p. 586.