Roy Edward Disney

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Roy Edward Disney
Description de cette image, également commentée ci-après
Photo de Roy Edward Disney, en Suède en 1990
Naissance
Los Angeles (Californie)
Nationalité Drapeau des États-UnisAméricaine
Décès (à 79 ans)
Newport Beach (Californie)
Profession Producteur
Homme d'affaires

Roy Edward Disney est un producteur américain né le à Los Angeles (Californie) et mort le à Newport Beach (Californie)[1]. Neveu de Walt Disney, il a siégé au comité de direction de la Walt Disney Company de 1967 à avril 2004.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Roy Oliver Disney et d'Edna Francis, il commence à travailler pour la Walt Disney Company en tant qu'assistant-éditeur sur les films documentaires True-Life Adventure en 1954[2] sous le mentorat de Norman R. Palmer[3].

Il continue à travailler comme écrivain, directeur et producteur. En 1967 il est élu au directoire de la Walt Disney Company[2].

Il refuse d'être un haut responsable en 1977 à cause d'une différence de points de vue concernant les décisions de ses collègues du moment. Il déclarera plus tard : « J'ai juste senti que créativement, la société n'allait nulle part. C'était très frustrant »[réf. insuffisante]. Mais il conserve son poste au directoire. Sa démission en 1984 est le début d'une série de modifications dans le département de direction durant l'année, y compris le remplacement du président-directeur général Ronald William Miller (époux de Diane Marie Disney, fille de Walt) par Michael Eisner et Frank Wells.

Roy revient rapidement dans la société, en 1984, comme vice-président du directoire et responsable du département animation[2].

Il prend pour but de revitaliser la tradition de la société dans les films d'animations, et à la fin de la décennie le département obtient plusieurs succès, les employés du département l'ayant prié de leur accorder suffisamment de liberté artistique pour leurs projets. Durant les années 1990, le département animation produit un grand nombre de films commercialement rentables, acclamés par les critiques. Cette période est appelée « renaissance » pour la société et pour l'animation en général, bien que les profits commencent à baisser à la fin de la décennie.

En juillet 1997, Roy E Disney finance au travers de son fonds privé Shamrock Holdings, la création d'un nouveau studio à Los Angeles, Manhattan Beach Studios[4]. Cinq studios sont construits en 1998 pour 90 millions d'USD sur un terrain de 22 acres (9 ha) et 10 autres sont prévus[5]. Le succès est au rendez-vous en raison du manque d'espace de tournage dans la ville (6 studios inutilisés sur 256 selon un recensement faite par CBS)[4] et plusieurs séries y sont tournées[5]. La gestion du studio est confiée en juillet 1998 à Raleigh Studios[5]. Il vend le studio en 2004 pour 100 millions d'USD à un fonds d’investissement nommé Oak Tree Capital Management[4].

Le , lors d'une réunion surprise, faite à la nouvellement construite Disney Legends Plaza au siège social de la société, le PDG Michael Eisner lui décerne le prestigieux Disney Legends Award.

Le principal projet de Roy a été Fantasia 2000, une suite au film d'animation musical Fantasia produit par son oncle Walt Disney en 1940. Walt Disney avait prévu une suite, voire plusieurs, mais elles ne furent jamais réalisées. Roy est producteur exécutif de ce nouveau film, dont la production prendra neuf ans et qui sort en salle le . Comme son prédécesseur, le film combine animation contemporaine de haute qualité et musique classique.

Dernier membre de la famille Disney à être encore impliqué activement dans la société, Roy gagne un statut de célébrité. On le compare aussi bien à son oncle Walt qu'à son père, Roy Oliver, tant en apparence qu'en personnalité. Le magazine Forbes estime sa fortune personnelle autour de 900 millions de dollars.

Démission et combat contre Michael Eisner[modifier | modifier le code]

Après une mésentente avec le PDG Michael Eisner, l'influence de Roy Disney commence à décliner, d'autant que beaucoup de responsables proches de Eisner sont nommés à des plus hauts postes. Quand le directoire rejette une demande de Roy pour repousser le terme de son mandat, il annonce sa démission le , citant de « sérieuses différences d'opinion sur la direction et le type de management » dans la société. Il publie une lettre accusant Eisner de mauvaise gestion de la société, de négligence sur la division des studios d'animation, évoquant les échecs de ABC, une timidité dans le domaine des parcs à thèmes, l'installation d'un mentalité d'entreprise « corporate » dans la structure hiérarchique, transformant la Walt Disney Company en une « société rapace, sans âme », et refusant d'établir un plan de succession clair.

Après sa démission, Roy E. Disney aide à créer le site internet SaveDisney.com, tentant de démettre Eisner et ses soutiens de leurs positions et surtout de revitaliser la Walt Disney Company[6]. Mais ses partisans, nombreux au sein des studios, sont licenciés pour raisons économiques.

Le , au congrès annuel des actionnaires de Disney, un pourcentage surprenant et sans précédent de 43 % des actionnaires, principalement rassemblés autour de Roy Disney et Stanley Gold, vote pour s'opposer à la réélection d'Eisner comme PDG. Cela oblige le directoire à démettre ce dernier de son mandant de président en faveur de George Mitchell.

Le , la société annonce que Robert A. Iger remplacerait Eisner comme directeur général le 1er octobre, un an avant l'expiration de son contrat. Eisner, toutefois, reçoit son salaire jusqu'à l'expiration de son mandat en 2006. Quoique Roy désirât le départ de Eisner, les rapports indiquent qu'il est mécontent de ce remplacement, Iger étant un proche et le dauphin d'Eisner depuis longtemps ; il doit donc continuer sa croisade pour revitaliser la société de sa famille[réf. insuffisante].

Roy E. Disney reste toutefois actif dans le domaine de l'animation et les médias en général par le biais de son fonds d'investissements personnels Shamrock Holdings. Certains attribuent à cette société la découverte de Pixar.[réf. nécessaire]

Le , Roy meurt d'un cancer à Newport Beach à l'âge de 79 ans[7].

Le , lors de la cérémonie funéraire en hommage à Roy Edward Disney, Robert Iger annonce que le bâtiment hébergeant le studio d'animation de Burbank serait renommé Roy E. Disney Animation Building[8].

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 1955 Roy E. Disney épouse Patricia Ann Dailey, avocate de formation née en 1935. Le couple aura quatre enfants : Susan, Timothy, Roy Patrick et Abigail. Vice-présidente de Shamrock Holdings, Patricia meurt le des suites d'une maladie d'Alzheimer[9].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Roy Disney participa à la direction ou à la production de nombreux films parmi lesquels :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Michael Winter, « Roy Disney, Walt's nephew, has died at 79 », usatoday.com, 16 décembre 2009.
  2. a b et c (en) Dave Smith, Disney A to Z: The Updated Official Encyclopedia, p. 143
  3. (en) « Longtime Disney Editor Norman Palmer Dies at 94 » sur hollywoodreporter.com.
  4. a b et c (en) Shamrock to build Manhattan Beach Studios sur thefreelibrary.com.
  5. a b et c (en) Manhattan Beach Studios sur seeing-stars.com.
  6. (en) John Taylor, Storming the magic kingdom : wall street, the raiders, and the battle for Disney, New York, Knopf, , 1re éd. (ISBN 978-0-394-54640-7, LCCN 86046147, lire en ligne)
  7. James Bates and Dawn C. Chmielewski, « Roy Edward Disney dies at 79; nephew of Walt helped revive animation », LA Times, (consulté le 16 décembre 2009)
  8. (en) « Sunday memorial held for Walt Disney's nephew » sur abclocal.go.com.
  9. (en) « Patricia Disney dies in Los Angeles »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur sfgate.com

Liens externes[modifier | modifier le code]

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