Rimicaris exoculata

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La crevette aveugle Rimicaris exoculata fait partie de la famille des Alvinocarididae regroupant des crevettes habitant près des sites hydrothermaux le long des dorsales océaniques. Rimicaris exoculata est rencontrée seulement au niveau des sites hydrothermaux de l’Atlantique.

La crevette Rimicaris exoculata mesure environ 5 cm de long et présente la particularité d’être dépourvue d’yeux. Elle est très abondante sur les parois des cheminées hydrothermales, formant des communautés de plusieurs dizaines de milliers d’individus (en moyenne environ 2 500 individus/m²). Elle vit dans un environnement avec une température fluctuant entre 10 et 30 °C. La carapace et l’orifice buccal de Rimicaris sont recouverts de bactéries filamenteuses. La cavité branchiale est aussi recouverte d’un tapis microbien. Le rôle de ces micro-organismes est encore inconnu et étudié actuellement : les bactéries pourraient entretenir une relation de mutualisme avec la crevette.

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