Placodermes

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Placodermi

Les placodermes (Placodermi) forment une classe éteinte de poissons. Ils furent parmi les tout premiers vertébrés gnathostomes (possédant une mâchoire). Ils ont vécu du Silurien au Dévonien (entre −440 et −358 millions d'années).

Description[modifier | modifier le code]

Représentants de l'infra-embranchement des gnathostomes, ces poissons possédaient de puissantes mâchoires qui leur permettaient de broyer les poissons les plus coriaces.
En fait, ils n'avaient pas de vraies dents mais seulement des mâchoires se terminant par des excroissances osseuses (un peu à la manière des tortues modernes). On parle pour les placodermes de « plaques gnathales » (du grec gnathos, « mâchoire »), dont la supérieure, superognathale, venait s'appuyer sur l'os de la mâchoire inférieure, l'inferognathal. Cet ensemble de plaques avec leurs zones occlusives agissait comme de véritables ciseaux.

Ces poissons possédaient une cuirasse articulée, principalement sur l'avant du corps, composée de plaques qui rappellent la carapace des tortues.

Certains d'entre eux de l'ordre des arthrodires pouvaient dépasser 8 m de long.

Anatomie d'un Coccosteus decipiens.

Apparition et disparition[modifier | modifier le code]

Évolution et extinction des placodermes. Figure basée sur Michael Benton, 2005[1].

Les placodermes sont apparus au début du Silurien (443−419 Ma) et ont dominé les mers, les rivières et les lacs durant le Dévonien (419−359 Ma). Ils ont complètement disparu à la fin du Dévonien, lors d'une extinction massive des espèces.

Les plus anciens fossiles de placodermes ont été découverts près de Qujing (Yunnan, Chine). Parmi eux l'on notera Entelognathus et Romundina, important pour leur évolution[2].

Reproduction[modifier | modifier le code]

Dès 1967, le paléontologue Roger Miles découvre une espèce de Placoderme, Rhamphodopsis trispinatus, dont le dimorphisme sexuel suggère qu'elle se reproduit par fécondation interne[3]. La communauté scientifique refuse alors cette idée par anthropocentrisme, considérant que la fécondation interne nécessitait des adaptations morphologiques en lien avec un comportement social complexe et qu'elle était apparue plus tard[4].

En 2008, le paléontologue John A. Long identifie des embryons (ou plus précisément leurs plaques protectrices, qui sont comme celles des adultes, mais en miniature) dans les fossiles de trois espèces de placodermes (dont Materpiscis) trouvés en Australie, dans la formation de Gogo (récif corallien fossile (- 385 à 375 millions d'années) ayant livré 45 espèces de poissons (dont beaucoup de placodermes) du Dévonien supérieur[5]. Ces plaques trouvées dans l'abdomen des femelles ne portent pas de traces de morsures ou de sucs digestifs, ce qui suggère que l'embryon des placodermes se développait dans le ventre des femelles jusqu'à un stade avancé. On peut donc supposer que leur fécondation était interne et qu'ils étaient probablement vivipares[6].

En 2014, l'espèce Microbrachius (en) permet de décrire la copulation qui se fait de profil, le pénis se fixant dans le cloaque à la manière d'un grappin (d'où le nom de clasper donné à cette paire d'éléments osseux d'intromission)[7].

Histoire évolutive[modifier | modifier le code]

Les placodermes ont été considérés comme des ancêtres des poissons osseux, qui eux-mêmes sont les ancêtres des vertébrés terrestres, dont l'homme[8]. Cependant, la découverte de fossiles d'autre gnathostomes non-placodermes primitifs tels que Guiyu oneiros et Psarolepis, qui vivaient à la même époque et avaient des ceintures pelviennes plus en commun avec les placodermes qu'avec les autres poissons osseux, indique que les placodermes partagent un ancêtre commun avec les gnathostomes existants plutôt que d’être ancestraux[9]. Une étude confirmera cette thèse en 2016 que le taxon Placodermi est bien monophylétique et qui n'inclut pas les gnathostomes existants[10].

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Benton, M. J. (2005) Vertebrate Palaeontology, Blackwell, 3rd edition, Figure 3.25 on page 73.
  2. (en) Min Zhu, Per E. Ahlberg, Zhaohui Pan et Youan Zhu, « A Silurian maxillate placoderm illuminates jaw evolution », Science, vol. 354, no 6310,‎ , p. 334-336 (DOI 10.1126/science.aah3764).
  3. (en) Roger S. Miles, « Observations on the ptyctodont fish, Rhamphodopsis Watson », Zoological Journal of the Linnean Society, vol. 47, no 11,‎ , p. 99–120 (DOI 10.1111/j.1096-3642.1967.tb01398.x)
  4. Tristan Vey, « La copulation, une invention des poissons vieille de 400 millions d'années », sur Le Figaro,
  5. (en) John A. Long, Kate Trinajstic, Gavin C. Young & Tim Senden, « Live birth in the Devonian period », Nature, vol. 453, no 7195,‎ , p. 650–652 (DOI 10.1038/nature06966)
  6. Pour La Science no 405 - Juillet 2011 - Page 68 - Article "Premiers accouplements" - Auteur: John Long - Vice-président de la recherche scientifique et des collections au Muséum d'histoire naturelle du comté de Los Angeles, États-Unis.
  7. (en) John A. Long et col, « Copulation in antiarch placoderms and the origin of gnathostome internal fertilization », Nature, vol. 453, no 7195,‎ , p. 650–652 (DOI 10.1038/nature13825)
  8. Nature, vol 457, p. 1124-1127, février 2009
  9. Min Zhu, Xiaobo Yu, Brian Choo, Qingming Qu, Liantao Jia, Wenjin Zhao, Tuo Qiao et Jing Lu, « Fossil Fishes from China Provide First Evidence of Dermal Pelvic Girdles in Osteichthyans », PLOS ONE, vol. 7, no 4,‎ , e35103 (PMID 22509388, PMCID 3318012, DOI 10.1371/journal.pone.0035103, Bibcode 2012PLoSO...735103Z)
  10. (en) Benedict King, Tuo Qiao, Michael S. Y. Lee, Min Zhu et John A. Long, « Bayesian Morphological Clock Methods Resurrect Placoderm Monophyly and Reveal Rapid Early Evolution in Jawed Vertebrates », Systematic Biology, vol. 66, no 4,‎ , p. 499–516 (ISSN 1063-5157, PMID 27920231, DOI 10.1093/sysbio/syw107)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Dans les œuvres de fiction :

Liens externes[modifier | modifier le code]