Piscine à boules

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Un enfant dans une piscine à boules.

Une piscine à boules ou à balles est un équipement de loisir consistant en un bassin rembourré rempli de sphères en plastique, de couleurs généralement variées et vives. Les utilisateurs, le plus souvent des enfants, pénètrent à l'intérieur du bassin et, du fait de leur poids, s'enfoncent en partie parmi les objets.

Localisation[modifier | modifier le code]

On en trouve dans les terrains de jeux ou les parcs d'attraction, les établissements de restauration rapide, les centres commerciaux, les salles d'arcade, et divers autres lieux publics, en intérieur comme en extérieur. Elles peuvent être combinées avec d'autres types de jeux, comme des toboggans. Un certain nombre de piscines à boules sont des structures démontables, généralement gonflables, pouvant être louées par des particuliers pour des occasions spéciales.

Histoire[modifier | modifier le code]

La piscine à boules a été inventée dans les années 1970 par le designer Eric McMillan[1].

Risques[modifier | modifier le code]

Le matériau composant les boules peut entraîner des allergies[2]. D'autre part, un protocole de lavage des mains et de désinfection du dispositif devrait être mis en place pour éviter le développement de la flore bactérienne, afin de ne pas mettre en danger la santé des enfants[3]. Enfin, les chocs entre enfants induits par les jeux dans les piscines à boules peuvent entraîner des blessures[4] ; il existe également un risque de suffocation[5].

À partir de la fin des années 1990, plusieurs légendes urbaines ont commencé à se répandre, notamment par le biais de chaînes de lettres, à propos d'enfants qui auraient été gravement blessés ou même tués par des dangers rencontrés dans des piscines à boules, tels que des serpents venimeux ou des seringues[6].

Inspiration[modifier | modifier le code]

La nouvelle The Ball Room de China Miéville met en scène un fantôme hantant la piscine à boules d'un magasin de meubles de type Ikea.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Christopher B. Cerf, « The Most Imaginative Playgrounds in the World », dans Elisabeth L. Scharlatt et Christopher B. Cerf, Kids, Day In and Day Out: A Compendium of Ideas, Recommendations, Insights, Inspirations, Facts, and Suggestions, Problems and Solutions for Living with Kids Every Single Day, New York, Simon & Schuster, 1979, 513 p. (ISBN 0-671-22480-8 et 0-671-24206-7), p. 356.
  2. (en) Alessandro Fiocchi, Patrizia Restani, Cinzia Ballabio, Gabriel R. Bouygue, Annalisa Serra, Marta Travaini et Luigi Terracciano, « Severe anaphylaxis induced by latex as a contaminant of plastic balls in play pits », The Journal of Allergy and Clinical Immunology, Elsevier, vol. 108, no 2,‎ , p. 298–300 (ISSN 0091-6749 et 1097-6825, PMID 11496251, DOI 10.1067/mai.2001.116985).
  3. (en) Sandra G. Davis, Amy M. Corbitt, Virginia M. Everton, Catherine A. Grano, Pamela A. Kiefner, Angela S. Wilson et Mark Gray, « Are ball pits the playground for potentially harmful bacteria? », Pediatric Nursing, vol. 25, no 2,‎ , p. 151–155 (ISSN 0097-9805, PMID 10532011).
  4. (en) Deborah K. Tinsworth et Joyce E. McDonald, « Special Study: Injuries and Deaths Associated with Children's Playground Equipment », Consumer Product Safety Commission, avril 2001.
  5. (en) « Safety Fact Sheet: Ball Pits », Kids Health, 2008, hôpital pour enfants de Westmead (Australie).
  6. (fr) « "Baignade" à hauts risques - Balles tragiques : 2 morts ! », sur HoaxBuster, 18 avril 2008.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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