Paul Milet

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Paul Milet est un céramiste du XXe siècle, né le à Sèvres, fils de Félix Optat Milet

Cachet Paul et Henri Milet
Portrait de Paul Milet

Biographie[modifier | modifier le code]

Après s'être formé au laboratoire de la Manufacture de Sèvres, il devient un bon chimiste et travaille dans la fabrique fondée par son père, Félix Optat Milet, en 1866 au 8 rue Troyon, à Sèvres, à deux pas de la Manufacture.

Dès l'âge de vingt ans, il succède progressivement à celui-ci. Comme lui, il continuera de bénéficier de la collaboration des artistes de la MNCS (Manufacture Nationale de Céramique de Sèvres).

Il épouse, en 1899, Marie-Louise Gibert (dite Céline) dont le frère Paul occupait à Paris un poste de directeur chez Haviland, célèbre porcelainier de Limoges.

Paul Milet travaille avec son père Optat jusqu’en 1911, date de la mort de celui-ci, puis avec son fils Henri, ingénieur céramiste, qui sera nommé directeur de l’usine en 1931, ce qui n’empêcha pas père et fils de travailler en étroite collaboration.

Vase balustre en porcelaine à monture de bronze par Paul Milet

Participation aux expositions[modifier | modifier le code]

Il expose au Salon des Artistes français avec des pièces uniques mais aussi utilitaires: encriers, vide-poches, bougeoirs. Paul Milet obtient un diplôme d’honneur à l’exposition des Arts du Feu en 1897.

À l’Exposition universelle de 1900, il obtient une médaille d’or pour ses faïences de formes agréables, décorés par les procédés les plus divers, émaux cloisonnés, émaux sur paillon d’or. Dans toutes ces décorations, réalisées d’après de bons dessins, Paul Milet emploie avec discernement la riche palette d’émaux qu’il maîtrise.[1]

Il apprécie aussi la texture du grès et la maison Milet produit alors des vases en grès de style « Art nouveau ». Il en présente d’ailleurs à l’Exposition des Arts décoratifs en 1902.

Paul Milet expose aussi au Musée Galliera lors de l’Exposition de la Porcelaine en 1907, puis en 1909 et 1911 à l’Exposition des grès, faïences et terres cuites.

Après la première guerre mondiale, il abandonnera la porcelaine.

Par ailleurs, du fait de ses connaissances, il est appelé comme expert en douane pour les importations de Chine.

Relations et débouchés[modifier | modifier le code]

Les Milet vivent dans un milieu artistique. Les collaborateurs de Paul Milet se nomment L. Narbonne, Émile Belet, Lucien d’Eaubonne, Lucien Simonnet et aussi Froment-Delormel de 1896 à 1899.
Albert Dammousse et Jean Mayodon apprennent chez eux leur métier de céramiste. Ils écoulent leur production dans la boutique « Delvaux » 18 rue Royale à Paris, fondée par Optat Milet et son ami Clément Massier et par le biais du « Grand dépôt » situé 21-23 rue Drouot, à Paris.
Jusqu’en 1925, Paul Milet possèdera une salle d’exposition au 51 rue de Paradis, quartier de Paris longtemps dédiée aux arts de la table.

Milet distribuait aussi ses productions par l’intermédiaire des grands magasins, « La Samaritaine » ou « Les Galeries Lafayette ». Sur place, 8 rue Troyon, il y eut aussi une salle d’exposition.

Les marques[modifier | modifier le code]

Paul Milet commença à signer ses pièces « MP Sèvres » dans un cercle pointillé, soit à son entrée dans l’affaire, soit probablement à partir de 1911, à la mort de son père Optat.
Au fil des années « La Manufacture de Porcelaine de Sèvres » s’inquiéta de la confusion possible entre les productions des uns et des autres. Menacé d’un procès, Paul Milet changea sa marque en inversant les initiales. Le 4 octobre 1930, il déposa la marque « PM Sèvres » dans le même cercle pointillé.

Le 16 juillet 1945, fut déposée une marque élargie à « Sté Paul Milet et fils ». Certaines pièces, plus anciennes sans doute, sont simplement signées « Sèvres ». D’autres sont accompagnées du nom de l’artiste ayant participé.

Notes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Revue de la Société des amis du musée national de céramique.

Articles connexes[modifier | modifier le code]