Patern de Vannes

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Saint Patern
Image illustrative de l'article Patern de Vannes
Iconographie de Patern
Biographie
Naissance VIe siècle
Pays de Galles
Décès Entre 490 et 511
Évêque de l’Église catholique
Dernier titre ou fonction Évêque de Vannes
Évêque de Vannes
– v. 500

Saint Patern (ou Paterne) de Vannes, est le premier évêque attesté du diocèse de Vannes au Ve siècle. Décédé entre 490 et 511, ce gallo-romain est considéré comme étant un des sept saints fondateurs de la Bretagne. Depuis le Moyen Âge, il est vénéré en la ville de Vannes, étape du pèlerinage médiéval des sept saints de Bretagne appelé Tro Breizh (Tour de Bretagne). Selon le calendrier des saints bretons, il est fêté le 15 avril, considéré traditionnellement comme le jour anniversaire de sa mort, ou le 21 mai correspondant à la translation de ses reliques[1]. Ce saint breton est nommé Patern l’Ancien, pour le distinguer de Paterne d’Avranches, évêque d'Avranches dont les vies sont confondues dans le cartulaire de Quimperlé et le bréviaire de Léon. La Vita S. Paterni, publiée par William Jenkins Rees (en) dans son recueil de Vies des saints bretons de la Cambrie (Lives of the Cambro-British Saints) en 1853, le confond également avec le Padarn gallois.

Ce saint est prié en cas de grandes sécheresses afin que les pluies reviennent.

Premier évêque de Vannes[modifier | modifier le code]

La liste épiscopale du diocèse de Vannes le nomme comme étant le premier évêque de la cité. Vers 465, lors du Concile de Vannes composé de six évêques de la province ecclésiastique de Tours et présidé par le métropolite de Tours, Saint Perpetuus, Patern est consacré évêque de la ville. Cependant la présence d'un concile en cette ville suppose l’existence d’une communauté chrétienne organisée antérieurement.

Vita Paterni[modifier | modifier le code]

Photo du buste de saint Patern de Vannes en la cathédrale de Vannes

L'histoire de ce saint fondateur de Bretagne est peu connue. La Vita Paterni, hagiographie tardive composée au XIe siècle probablement par un clerc de Vannes ou en Grande-Bretagne[2], comble certains points d'ombres mais l'historicité des épisodes de la vie de ce saint reste souvent douteuse car ces épisodes se retrouvent dans l'hagiographie tel qu'ils apparaissent dans les coutumes ou dans le folklore[3]. Patern ou Padern, fils de Petran et Guean (ou Gwen), est un gallo-romain habitant le Pays de Galles, qui aurait immigré d'Irlande vers 524, au cours de la seconde vague de l'émigration bretonne en Armorique. Avant cela il fonde plusieurs monastères au Pays de Galles dont celui de Llanbadarn Fawr dans l'actuel comté de Ceredigion (Llan-Padern-Vaur - « Grande église de Patern »). Une autre légende veut que certains Rois d'Irlande soient convertis par Patern. C'est à Jérusalem qu'il aurait, au cours d'un pèlerinage, reçu la consécration épiscopale. Son arrivée sur le siège de l'évêché de Vannes serait due au chevalier légendaire de la Table Ronde et premier souverain du Broërec, Caradoc. C'est au cours du concile de Vannes vers 465, que l'avènement de l'évêque est historiquement attesté.

Le décès du saint en pays franc résulte probablement d’une confusion avec saint Paterne d’Avranches dont la Vie latine a été composée par Venance Fortunat († v. 600)[4]. Une tradition concurrente veut aussi qu'il soit enterré dans l'île de Bardsey et que ses reliques ont été transférées en divers lieux.

Son culte en Bretagne[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire hagiographique de Dom Baudot (1925)
  • Grand Larousse encyclopédique
  • Dix mille saints (dictionnaire d’hagiographie des Bénédictins de Ramsgate)

Ouvrages[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard Rio, Sur les chemins des pardons et pèlerinages en Bretagne, Le Passeur, , p. 104.
  2. Bernard Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine du VIIème au XVème siècle, éditeur Centre régional archéologique d'Alet, , p. 174.
  3. Bernard Merdrignac, Recherches sur l'hagiographie armoricaine du VIIème au XVème siècle, éditeur Centre régional archéologique d'Alet, , p. 33.
  4. (en) Kathleen Jones, Who are the Celtic Saints?, Canterbury, , p. 129.
  5. René Largillière, "Les saints et l'organisation chrétienne primitive dans l'Armorique bretonne", 1925, consultable http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k914005/f79.image.r=motreff?rk=2253230;0

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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