Palmier à bétel

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Le palmier à bétel ou aréquier (Areca catechu) est une espèce de palmiers originaire de l'Inde et de Malaisie. Il appartient au genre Areca, de la famille des Arecaceae. Ses fruits rouge orangé, connus sous le nom de noix d'arec, servent à confectionner le bétel à mâcher, consommé traditionnellement dans une grande partie de l'Asie. Ils possèdent des propriétés thérapeutiques intéressantes.

Description[modifier | modifier le code]

Inflorescence de l'Aréquier
Graine de l'Aréquier
Graines de l'Aréquier présentées sur une feuille de bétel(Piper betle)

Le stipe est solitaire, svelte et annelé, il est vert dans sa partie jeune et les cicatrices foliaires sont peu marquées pour un palmier. Il mesure de 10 à 15 m[1] mais peut atteindre 25 mètres de hauteur[réf. nécessaire]. Les feuilles mesurent environ 2 m de long[1] et sont pennées et récurvées.

L'espèce est monoïque, et les fleurs mâles et femelles sont séparées sur la même inflorescence, située en dessous de la couronne de feuilles, autour du stipe. Les fleurs sont jaune pâle et parfumées.

Les fruits sont ovoïdes et monospermes (une seule graine), jaune-orangé ou orange à maturité, et atteignent 6 cm de diamètre[1].

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

L'aréquier pousse en climat tropical. Comme il est très cultivé, on ignore son origine (Malaisie ou Inde probablement[1]). La plante se développe bien dans les forêts tropicales humides, en sous-bois.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La noix d’arec, improprement appelée noix de bétel, est consommée dans de nombreux pays d’Asie sous forme d'une préparation à mâcher avec la feuille de bétel. La fleur de l'aréquier (槟榔化 bīnglánghuā) est cuisinée à Taïwan, entre autres sautée avec des filaments de porc[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d J.G.Rohwer, Guide des plantes tropicales : à l'état sauvage ou acclimatées, Paris, Delachaux et Niestlé,‎ , 286 p. (ISBN 9782603019320), p. 36
  2. La fleur d'aréquier en tant qu'ingrédient alimentaire

Liens externes[modifier | modifier le code]

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