Spathe

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Zantedeschia aethiopica :
spathe blanche enveloppant l'épi
Inflorescence de P.oceanica.
Une valve de la spathe a été arrachée

En botanique, une spathe est une grande bractée membraneuse ou foliacée enveloppant plus ou moins une inflorescence, et ouverte latéralement par une fente.

On en trouve notamment dans la famille des aracées (dont l'inflorescence caractéristique porte le nom de spadice), qui ont chez certaines espèces une valeur décorative à la fois par leur forme et leur couleur, ainsi que chez des palmiers (Arecaceae) et le Narcissus (Amaryllidaceae).

L'épi du maïs (poacées) est protégé par plusieurs spathes foliacées qui enveloppent étroitement l'ensemble des grains.

Chez les Posidoniaceae, les spadices sont entourés de deux spathes foliacées.

Certains organes (calice) peuvent être dits en « forme de spathe ».

Notes et références[modifier | modifier le code]