Nina Dyer

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Nina Dyer
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Nina Dyer (1957)
Nom de naissance Nina Sheila Dyer
Naissance
Île de Ceylan
Décès
Garches, Hauts-de-Seine
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Pays de résidence Drapeau de la France France
Profession
Activité principale
Vie sociale
Autres activités
Collection de bijoux
Conjoint

Nina Dyer, née Nina Sheila Dyer le à Ceylan, morte le à Garches, dans les Hauts-de-Seine, est un mannequin de nationalité britannique d'origine anglo-indienne. Mariée successivement à deux des hommes les plus fortunés de son temps, elle est connue par ses excentricités, sa collection de bijoux et sa fin tragique.

Premières années[modifier | modifier le code]

Fille présumée[1] de Stanley Dyer, propriétaire de plantations de thé, et d'une mère indienne, Nina Sheila Dyer est élevée dans l'île de Ceylan, actuel Sri Lanka. À l'approche de sa vingtième année, elle se rend en Grande-Bretagne suivre des cours d'art dramatique à Liverpool, puis part tenter sa chance dans le milieu du mannequinat à Londres[1]. Elle s'installe dans un petit appartement de l'élégant quartier de South Kensington[1].

Insatisfaite des propositions faites par les couturiers anglais, elle quitte Londres pour Paris où elle est engagée par Pierre Balmain dont elle devient un mannequin vedette et sera plus tard la cliente fidèle[2],[3].

Dès 1950, elle est notée parmi les invités des cercles mondains, notamment sur la Riviera française où elle apparaît dans de nombreuses fêtes à bord de yachts ou dans les villas de la cafe society[4]. Entretenant l'exotisme et le mystère — ce dont rendent compte ses portraits d'époque, parmi lesquels ceux d'Harcourt[5] — elle pénètre rapidement les cercles de la haute société internationale. En 1953, elle y rencontre le baron Hans Heinrich von Thyssen Bornemisza, dit « Heini », avec lequel elle engage une liaison[6].

Mariages[modifier | modifier le code]

À cette date, le baron von Thyssen, 32 ans, milliardaire et grand collectionneur, est marié avec la princesse Theresa de Lippe et père de famille[6]. Il couvre sa jeune maîtresse de 23 ans de cadeaux extravagants. Le jour de la Saint-Valentin, il lui offre une île jamaïcaine, Pellew Island , où elle fait construire une cabane de bambous et provoque, à l'époque, un scandale en se baignant nue[7]. La presse note qu'elle reçoit également un des quatre seuls manteaux de chinchilla sauvage existant au monde[8], deux voitures de sport aux clés de contact plaquées or[6] et deux panthères noires qui la suivent dès lors partout, multipliant les dégâts dans les suites d'hôtel qu'elle occupe[9]. Enfin, « Heini » consacre 400 millions de francs 1953[8] à lui offrir des bijoux qui vont constituer le noyau d'une collection renommée.

Très épris, Thyssen Bornemisza finit par divorcer de sa première femme et épouse enfin Nina Dyer en 1954. Après trois mois de mariage, il lui apparaît cependant que sa jeune épouse le trompe depuis longtemps avec un acteur de seconde catégorie[6]. Le baron se bat à coups de poings avec son rival dans un night club parisien[6] et engage une procédure de divorce. Ce dernier sera prononcé le 4 juillet 1956. À cette occasion, Thyssen Bornemisza — auquel la prestation compensatoire coûte un million de dollars de l'époque et la propriété d'un château en France[10] — déclare son intention « de rester célibataire pendant un certain temps »[6].

Ce n'est pas le cas de Nina Dyer qui, un an plus tard, le 27 août 1957, convole en secondes noces au château de Bellerive, en Suisse, avec le prince ismaélien Sadruddin Aga Khan. Avant la cérémonie, la fiancée se convertit à l'islam, prenant le nom de Shirin, « douceur »[11]. Le mariage dure assez longtemps pour que la bégum Shirin soit une nouvelle fois couverte de cadeaux et de bijoux, notamment une parure célèbre « aux panthères » de la maison Cartier[8]. Le prince Sadruddin agrandit également le domaine foncier de sa femme : il lui offre Tiamo (« je t'aime » en italien), île jamaïcaine voisine de Pellew Island, dont elle fait son garage à bateau[7]. Le couple se sépare cependant trois ans après le mariage, en 1960, et le divorce est prononcé le 22 juin 1962[10].

De ses deux mariages successifs, Nina Dyer n'a pas d'enfant.

La collection de bijoux[modifier | modifier le code]

Hans Nadelhoffer, Cartier, p. 334, Chronicle Books, 2007, (ISBN 978-0-8118-6099-4)

Dépression et suicide[modifier | modifier le code]

« Les gens m'ont qualifiée d'intrigante mais rien n'est plus loin de la vérité. La chance m'est tombée dessus sans que je fasse quoi que ce soit, cela a été ainsi depuis mon enfance. Il est simplement arrivé que les grandes choses de la vie sont devenues mon quotidien.»[4]

Témoignages photographiques[modifier | modifier le code]

  • Portrait de Nina Dyer, studio Harcourt, 1951 (fonds Médiathèque de l'architecture et du patrimoine) voir en ligne (page consultée le 17 octobre 2010)
  • Portrait de Nina Dyer en tenue de pêche, Slim Aarons, septembre 1957 voir en ligne (page consultée le 17 octobre 2010)
  • Nina Dyer et le prince Sadruddin Aga Khan au château de Bellerive, Suisse, cliché de presse non daté voir en ligne (page consultée le 17 octobre 2010)
  • Mariage de Nina Dyer et du prince Sadruddin Aga Khan, cliché de presse, 27 août 1957 voir en ligne (page consultée le 17 octobre 2010)
  • Le prince Sadruddin et sa femme la princesse Shirin Aga Khan (Nina Dyer), cliché de presse non daté voir en ligne (page consultée le 17 octobre 2010)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Margaret Nicholas, The World's Wealthiest Losers, Bounty Books, 1997 (ISBN 978-1-85152-866-0)
  2. « Balmain, cocktail dress », provenance Nina Dyer, Beverley Birks Vintage Haute Couture Collection [lire en ligne (page consultée le 17 octobre 2010)]
  3. « Balmain strapless party dress, late 1950s », provenance Nina Dyer, Augusta Auctions, octobre 2006 [lire en ligne (page consultée le 17 octobre 2010)]
  4. a et b « Former Cover Girl Nina Dyer Kills Self », St Petersburg Times , 8 juillet 1965 [lire en ligne (page consultée le 16 octobre 2010)]
  5. Base Mistral, ministère de la Culture voir portrait en ligne - voir notice en ligne (pages consultées le 18 octobre 2010)
  6. a b c d e et f « Obituary : Baron 'Heini' Thyssen Bornemisza », The Telegraph, 29 avril 2002 [lire en ligne (page consultée le 16 octobre 2010)]
  7. a et b « Protect Pellew Island Campaign », Jamaica environment Trust, [lire en ligne (page consultée le 16 octobre 2010)]
  8. a b et c « À la poursuite des panthères de Nina Dyer », L'Officiel de la mode n° 746, 1989 [lire en ligne (page consultée le 16 octobre 2010)]
  9. « The Baron, Tita, Bermuda and the Thyssen family feud triangle », The Independent, 17 octobre 1999 [lire en ligne (page consultée le 16 octobre 2010)]
  10. a et b « People : Jun. 22, 1962 », Time, 22 juin 1962 [lire en ligne (page consultée le 16 octobre 2010)]
  11. « Aly Khan's Brother Weds Model », The New York Times, 27 août 1957 [lire en ligne (page consultée le 16 octobre 2010)]