Nicolas de Nicolay

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Nicolas de Nicolay
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Nicolas de Nicolay (né en 1517 à La Grave, mort le 25 juin 1583 à Soissons) est un soldat et géographe français, devenu géographe du roi Henri II. Il devient également Sieur d'Arfeuille et de Belair[1].

Variantes du nom[modifier | modifier le code]

Nicolas de Nicolay est également connu sous les noms de :

  • Nicolas d'Arfeuille
  • Nicolas de Nicolay Arfeuille (seigneur d')
  • Nicholas d'Arville
  • Nicolas Nicolay Daulphinois
  • Nicollo del Dolfinatto (en italien)
  • Nicolas de Nicolaï
  • Nicolaus Nicolai (en latin)
  • Nicolay d'Arfeuille[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Nicolas de Nicolay est né à la Grave en Oisans, dans le Dauphiné en 1517. Il quitta la France en 1542 pour participer, en tant qu'homme de guerre, au siège de Perpignan alors aux mains de Charles Quint.

Il épouse en 1542 Jeanne de Steultinck, la veuve de N. de Buckingham, gouverneur d'Utrecht[2], de qui il eut une fille, Suzanne, qui mourut jeune. Il devint ensuite veuf. Isabelle de Buckingham, la fille de Jeanne de Steultinck et de N. de Buckingham, belle-fille de Nicolas de Nicolay, épousa en 1577 Antoine Mathé de Laval, un poète devenu capitaine du parc et château du Roi de Beaumanoir-lès-Moulins[3], qui succédera à Nicolay après sa mort en tant que géographe du roi[2].

Il voyagea dans toute l'Europe occidentale (Allemagne, Danemark, Angleterre, Suède, Italie, Espagne, Grèce et même Turquie). Il servit d'ailleurs dans les armées de quasiment tous les pays qu'il a visités.

À son retour en France, Henri II, qui a succédé à son père François Ier, le nomme son géographe ordinaire. De 1544 à 1560, il visite successivement le nord et le midi de l'Europe ainsi que l'Afrique du Nord. En 1551, Henri II lui ordonne de suivre Gabriel d'Aramon, envoyé en ambassade auprès du Grand Turc, Soliman le Magnifique. Au cours de ce voyage, il a pour mission officieuse de faire des relevés topographiques des différents sites qu'il va visiter (dont Constantinople). Il s'arrête également à Alger dont il fait une description qui peut être considérée comme la première, très détaillée.

De retour en France, Catherine de Médicis le charge de la description topographique de plusieurs provinces françaises, dont le Bourbonnais. En 1569, il dresse une première description des sources et fontaines chaudes de Vichy[4].

En 1583, il meurt à Paris ou Soissons où il était commissaire d'artillerie, après un séjour au château royal de Moulins. Il avait alors les titres de « commissaire d'artillerie » à Lyon, « varlet de chambre et premier cosmographe du Roy » et « seigneur d'Arfeuille et de Bel-Air » en Bourbonnais[2]. Une rue de Montluçon (Allier) porte son nom (rue Nicolaï).

Travaux[modifier | modifier le code]

Auteur[modifier | modifier le code]

Gentilhomme persan, Nicolas de Nicolay, XVIe siècle.

Il est l'auteur de plusieurs ouvrages[5],[6], qui ont pu bénéficier de ses nombreuses illustrations. Parmi ceux-ci :

Cartographe[modifier | modifier le code]

Nicolas de Nicolay a réalisé de nombreuses cartes[1].

Cartographe du modèle[modifier | modifier le code]

  • Carte des navigations du Nouveau monde[11].

Traducteur[modifier | modifier le code]

Nicolas de Nicolay a réalisé une ou des traductions[1], dont :

  • L'art de naviguer, contenant toutes les reigles, secrets, & enseignemens necessaires à la bonne navigation, livre de Pedro de Medina.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d « Nicolas de Nicolay (1517-1583) », sur data.bnf.fr (consulté le )
  2. a b et c « Notice historique sur Nicolas de Nicolay et sur sa "Description du Berry" », sur gallica.bnf.fr (consulté le )
  3. « Une province française à la Renaissance - La vie intellectuelle en Forez au XVIe siècle », sur books.google.fr (consulté le )
  4. A. Lunel, Les premiers médecins du roi, le développement des stations thermales et la réglementation des eaux minérales en France., Paris, CNRS éditions, , 302 p. (ISBN 978-2-271-08651-8), p. 215
    dans J. Scheid (dir.) Le thermalisme, approches historiques et archéologiques.
  5. « Nicolay, Nicolas de (1517-1583) », sur www.idref.fr (consulté le )
  6. (en) « USTC », sur ustc.ac.uk (consulté le )
  7. « Les quatre premiers livres des navigations et pérégrinations en la Turquie », sur gallica.bnf.fr (consulté le )
  8. « Nicolas de Nicolay, Dans l'Empire de Soliman le Magnifique (compte-rendu) », sur www.persee.fr (consulté le )
  9. Edition digitale de Von der Schiffart und Rayss in die Turckey à e-rara
  10. « Description générale du bourbonnais en 1569 », sur gallica.bnf.fr (consulté le )
  11. « Nouveau monde », sur gallica.bnf.fr (consulté le )

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Victor Advielle, Notice historique sur Nicolas de Nicolay et sur sa "Description du Berry", 8 p. (lire en ligne)
  • Daniele Argenio, « Le récit du voyage dans le Levant de Nicolas de Nicolay », Diasporas, 35 | 2020, 117-131. En ligne.
  • Martine Acerra, Observations de Nicolas Nicolay d'Arfeuille, cosmographe du roi, touchant la diversité des navires (Paris 1582) in : << La France et la mer au siècle des grandes découvertes >>, Tallandier, , 390 p. (ISBN 9782235021067), p. 339-352
  • Federico Cresti, « Description et iconographie de la ville d'Alger au XVIe siècle », Revue de l'Occident musulman et de la Méditerranée, 34, 1982-2, p. 1-22. Numérisé sur Persée.
  • Roger Hervé, L'Œuvre cartographique de Nicolas de Nicolay et d'Antoine de Laval (1544-1619), Paris, Imprimerie nationale, 1956.
  • Frank Lestringant, « André Thevet : cosmographe des derniers Valois », Travaux d'humanisme et Renaissance, Librairie Droz, no  251,‎ (lire en ligne).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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