Natchez (langue)

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Natchez
Extinction XXe siècle
Pays États-Unis
Région Oklahoma
Originaire de Louisiane, Mississippi et Oklahoma
Typologie Isolat
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-3 ncz
Étendue langue individuelle
Type éteint
IETF ncz
WALS nat
Glottolog natc1249

Le natchez est une langue amérindienne isolée parlée en Oklahoma.

La langue est éteinte depuis le début du XXe siècle.

Histoire de la langue[modifier | modifier le code]

Jusqu'au début du XVIIIe siècle, la langue était parlée dans l'actuel Mississippi à l'Est de la ville de Natchez. En 1731, après la destruction des Natchez, les survivants se réfugient chez les Creeks et les Cherokees. En 1838, ils sont déportés avec ces deux peuples vers l'Oklahoma[1]. Ceux qui vivent avec les Cherokees sont assimilés. L'autre groupe s'installe près de Braggs, où les mariages inter-ethniques sont nombreux[2].

En 1907, John R. Swanton, visite la petite communauté de Braggs et trouve cinq locuteurs du natchez. Mais le vrai travail de sauvetage de la langue est effectué de 1934 à 1936, par Mary R. Haas. Avec la mort de ses deux informateurs, Watt Sam et sa cousine Nancy Raven, la langue s'éteint[3].

Classification[modifier | modifier le code]

Le natchez est considéré comme une langue isolée. Cependant Swanton a tenté de le regrouper avec d'autres isolats du Sud-Est des États-Unis, le tunica, l'atakapa et le chitimacha, et au-delà avec les langues muskogéennes. Cette vision été continuée dans les travaux de Swadesh et de Haas. Cette dernière donne à cette famille de langues le nom de « langues du Golfe ». Cette proposition n'a pas réussi à s'imposer parmi les linguistes[4].

Phonologie[modifier | modifier le code]

Les tableaux présentent la phonologie du natchez[5].

Voyelles[modifier | modifier le code]

Antérieure Centrale Postérieure
Fermée i [i] iː [] u [u] uː []
Moyenne e [ɛ] eː [ɛː] ə [ə] o [o] oː []
Ouverte a [a] aː []

Consonnes[modifier | modifier le code]

    Bilabiale Dentale Latérale Palatale Vélaire Labio. Glottale
Occlusives p [p] t [t] k [k] kw [] ʔ [ʔ]
Fricatives s [s] š [ʃ] h [h]
Affriquées c [t͡s]
Nasales Simples m [m] n [n]    
Dévoisée [m̥] [n̥]
Liquides simples l [l]
Dévoisée [l̥]
Semi-voyelles simples w [w] j [j]
Dévoisée [] []

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Crawford, 1975, p. 64.
  2. Kimball, 2005, p. 385.
  3. Geoffrey Kimball, 2005, p. 385-386.
  4. Crawford, 1975, p. 74-75.
  5. Kimball, 2005, p. 392.

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Crawford, James, M., Southeastern Indian Languages, Studies in Southeastern Indian Languages (éditeur, James M. Crawford) p. 1-120, Athens, The University of Georgia Press, 1975 (ISBN 0-8203-0334-8).
  • (en) Kimball, Geoffrey, Natchez, Native Languages of the Southeastern United States, (éditeurs, Heather K. Hardy et Janine Scancarelli), p. 385-453, Lincoln, University of Nebraska Press, 2005 (ISBN 0-8032-4235-2).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]