Nambi Narayanan

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Nambi Narayanan
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S. Nambi Narayanan (né le ) est un ingénieur indien spécialisé dans l'aérospatial qui a travaillé pour l'Organisation indienne pour la recherche spatiale (ISRO) et contribué significativement au programme spatial indien en développant la Vikas. Il a dirigé l'équipe qui a acquis la technologie Française pour le moteur Vika utilisé dans le premier PSLV que l'Inde a lancé. En tant que haut-fonctionnaire de l'Organisation indienne pour la recherche spatiale, il était responsable de la division cryogénie. Il a été récompensé par le Padma Bhushan, la troisième plus grande distinction civile indienne, en mars 2019.

En 1994, il a été faussement impliqué dans une affaire d'espionnage, et fut arrêté et torturé en détention. Les accusations à son égard furent réfutées par le Bureau central d'enquête en 1996, et la Cour suprême de l'Inde a empêché le gouvernement du Kerala, pour des raisons techniques, de poursuivre son enquête. En 2018, la cour suprême par le biais du banc de Dipak Misra, a accordé à Narayanan une compensation de ₹50,00,000 (environ 70 000 euros). Le gouvernement de Kerala decida alors de lui verser environ 183 000 euros. Le film Rocketry: The Nambi Effect (en), tiré de sa vie, avec R Madhavan (en) comme acteur et réalisateur, a été réalisé en juillet 2022.

Enfance et vie personnelle[modifier | modifier le code]

Nambi Narayanan est né le 12 décembre 1941 dans une famille hindoue à Nagercoil, dans l'ancien État princier de Travancore (actuel district de Kanyakumari). Il a terminé sa scolarité à l'école secondaire supérieure DVD de Nagercoil[1],[2]. Il a obtenu son baccalauréat en technologie en génie mécanique du Thiagarajar College of Engineering, Madurai. Nambinarayanan a perdu son père alors qu'il poursuivait ses études à Madurai. Il avait deux sœurs. Dès que son père est mort, sa mère est tombée malade. Nambi a épousé Meena Nambi et a eu deux enfants. Leur fils, Shankar Nambi, est un homme d'affaires.[réf. nécessaire] Leur fille Geetha Arunan est enseignante à l'école Montessori à Bangalore[réf. nécessaire] et est marié à Subbiah Arunan, un scientifique de l'ISRO, directeur de la mission Mars Orbiter et lauréat du prix Padma Shri[réf. nécessaire].

Carrière[modifier | modifier le code]

Après des études d'ingénierie mécanique à Madurai, Narayanan commence sa carrière en 1966 à l'ISRO en tant qu'assistant technique à la Thumba Equatorial Rocket Launching Station[3]. Il a obtenu une bourse de la NASA et a été accepté à l'Université de Princeton en 1969. Il y termine son programme de maîtrise en propulsion chimique de fusée sous la direction du professeur Luigi Crocco. Il retourne en Inde avec une expertise en propulsion liquide à une époque où les fusées indiennes dépendaient encore uniquement des propergols solides[réf. nécessaire]. Il a écrit qu'il devait enseigner à Sarabhai la technologie de propulsion liquide[4].

En 1974, la Société Européenne de Propulsion a accepté de transférer la technologie du moteur Viking en échange de 100 années-homme de travail d'ingénierie de l'ISRO. Ce transfert a été réalisé par trois équipes et Narayanan a dirigé l'équipe d'une quarantaine d'ingénieurs qui ont travaillé sur l'acquisition de la technologie française. Deux autres équipes ont travaillé à l'indigénisation du matériel en Inde et à l'établissement des installations de développement à Mahendragiri. Le premier moteur, nommé Vikas, a été testé avec succès en 1985[5]. Les rapports internes de l'ISRO ont mis en évidence les compétences organisationnelles et managériales exemplaires de Narayanan, mais ont noté sa tendance à s'attribuer le mérite du travail de son équipe ainsi que des exemples de "sa gestion d'une entreprise privée". Une enquête de la cellule de vigilance en 1982 a été abandonnée par la suite. RB Sreekumar, en sa qualité de commandant de l'unité de la Force de sécurité industrielle centrale postée au Centre spatial Vikram Sarabhai, avait enquêté sur une allégation de manipulation tendre par Narayanan[3]. En 1994, il dépose une demande de démission volontaire, un mois avant son arrestation par la police du Kerala[3].

Le 26 janvier 2019, il a reçu le Padma Bhushan du gouvernement indien pour le développement de vikas (Rocket Engine).

Accusations d'espionnage[modifier | modifier le code]

Le 30 novembre 1994, Narayanan a été arrêté dans le cadre d'une enquête sur des allégations d'espionnage, par une équipe de policiers du Kerala et de responsables du Bureau du renseignement, sur la base des déclarations filmées d'un collègue selon lesquelles lui et Narayanan avaient reçu de l'argent pour transférer des dessins et des documents de roquettes. moteurs à deux femmes maldiviennes, Mariam Rasheeda et Fauziyya Hassan, soupçonnées d'être des espions. En décembre 1994, le transfert de l'affaire au Bureau central d'enquête (CBI) a été critiqué dans les médias et par les partis d'opposition du Kerala. CBI a été vu comme étant sous la coupe de PV Narasimha Rao, alors premier ministre de l'Inde et certaines des personnes nommées dans l'enquête étaient proches de Rao et K. Karunakaran, alors ministre en chef du Kerala[3].

Narayanan a passé 50 jours en prison. Il affirme que les responsables du Bureau du renseignement, qui l'ont initialement interrogé, voulaient qu'il porte de fausses accusations contre les hauts gradés de l'ISRO. Il allègue que deux responsables de l'IB lui avaient demandé de mettre en cause AE Muthunayagam, son patron et alors directeur du Liquid Propulsion Systems Center (LPSC). Il dit que lorsqu'il a refusé d'obtempérer, il a été torturé jusqu'à ce qu'il s'effondre et qu'il ait été hospitalisé[6]. Il dit que sa principale plainte contre l'ISRO est qu'il ne l'a pas soutenu. K. Kasturangan, qui était président de l'ISRO à l'époque, a déclaré que l'ISRO ne pouvait pas intervenir dans une affaire juridique.[réf. nécessaire]Il a écrit que le directeur Rama Rao l'a rencontré en prison le 8 décembre (quatre jours après le transfert de l'affaire), lorsqu'il a expliqué au directeur que les dessins de fusées et de moteurs n'étaient pas classifiés. Il a écrit que le directeur du CBI s'est demandé comment l'affaire en était arrivée jusqu'ici et s'est excusé lors de cette réunion[3].

En avril 1996, avant les élections générales indiennes de 1996, le CBI a soumis un rapport de fermeture[7], disant qu'il n'y avait pas d'espionnage et que les témoignages des suspects avaient été contraints par la torture[3]. (p1)Dans une précédente ordonnance dans une affaire connexe, la Haute Cour du Kerala, qui avait vu les vidéos d'interrogatoire, avait rejeté les allégations de torture et fait des commentaires critiques sur le fait que CBI n'avait pas suivi toutes les pistes.[3] Au milieu de l'attention portée aux lacunes du rapport de fermeture de la CBI, d'une contestation du rapport à la Haute Cour du Kerala par S. Vijayan, un officier de police[7] et de la pression politique continue, le gouvernement du Kerala a révoqué l'autorisation accordée précédemment à la CBI d'enquêter sur l'affaire et a enjoint La police du Kerala pour le reprendre. Mais un banc de la Cour suprême l'a arrêté en avril 1998 en déclarant que "la CBI a conclu qu'aucune affaire n'avait été établie" et a ordonné au gouvernement du Kerala de payer Rs 1 lakh à chacun des accusés, y compris Narayanan[8]. En septembre 1999, la Commission nationale des droits de l'homme (NHRC) a adopté des sanctions contre le gouvernement du Kerala pour avoir nui à la carrière distinguée de Narayanan dans la recherche spatiale ainsi que la torture physique et mentale à laquelle lui et sa famille ont été soumis. Après le rejet des charges retenues contre eux, les deux scientifiques, Sasikumar et Narayanan ont été transférés hors de Thiruvananthapuram et ont obtenu des emplois de bureau[9].

En 2001, la NHRC a ordonné au gouvernement du Kerala de lui verser une indemnité de 1 crore INR[10]. Il a pris sa retraite en 2001. La Haute Cour du Kerala a ordonné le versement d'une indemnité de Rs 10 lakhs à Nambi Narayanan sur la base d'un appel de la NHRC India en septembre 2012.

Après une rencontre entre Narendra Modi et Narayanan à Thiruvananthapuram[11], le Bharatiya Janata Party (BJP) a repris l'affaire et le traitement de Narayanan, notamment par Sreekumar, dans sa campagne pour les élections générales indiennes de 2014[12].

Le 14 septembre 2018, la Cour suprême a nommé un panel pour enquêter sur l'arrestation "déchirante" et les allégations de torture de Narayanan. Un banc de trois juges dirigé par le juge en chef Dipak Misra a également décerné à M. Narayanan Rs. 50 lakh en compensation de la "cruauté mentale" qu'il a subie toutes ces années[réf. nécessaire]. Le même mois, le nom de Narayanan a été recommandé pour les prix Padma par Rajeev Chandrasekhar, alors député du BJP.[13] En janvier 2019, Modi a déclaré que "c'était un honneur pour son gouvernement de conférer le Padma Bhushan à Nambi Narayanan"[14]. L'affaire et le prix Padma figuraient dans la campagne du BJP pour les élections générales indiennes de 2019[3], avec Modi demandant "J'espère que vous savez ce que le Congrès a fait au propre scientifique du Kerala, Nambi Narayan" lors d'un rassemblement à Thiruvananthapuram[15].

En 2021, le gouvernement du Kerala a réglé l'affaire déposée contre lui par Narayanan en acceptant un paiement de ₹₹[16] .

Le 14 avril 2021, la Cour suprême de l'Inde a ordonné une enquête de la CBI sur l'implication de policiers dans le complot[17]. Plusieurs des policiers impliqués ont déposé des requêtes auprès de différents tribunaux du Kerala dans lesquelles plusieurs documents montrant le transfert de terres entre 2004 et 2008 par Narayanan à divers agents de la CBI impliqués dans l'enquête ont été produits.[18] La Haute Cour du Kerala a rejeté l'un des moyens d'enquêter sur les transactions foncières.[19] Il a déclaré que les documents n'étaient pas une preuve suffisante, mais a permis aux pétitionnaires de déposer une nouvelle affaire avec de meilleurs dossiers de vente[20].

Prix[modifier | modifier le code]

  • Mars 2019 : Padma Bhushan, la troisième plus haute distinction civile indienne[21].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Livres[modifier | modifier le code]

  • Ormakalude Bhramanapadham : Une autobiographie de Nambi Narayanan, Prajesh Sen ; Thrissur Current Books, 2017.
  • Prêt à tirer : comment l'Inde et moi avons survécu à l'affaire d'espionnage de l'ISRO par Nambi Narayanan, Arun Ram ; Bloomsbury Inde, 2018.
  • En octobre 2020, un film biographique intitulé Rocketry: The Nambi Effect , écrit, réalisé par R. Madhavan et co-réalisé par Prajesh Sen a été annoncé[22]. Le teaser du film est sorti le 1er avril 2021 et le film est sorti le 1er juillet 2022[23].
  • Jana Gana Mana (2022) : Le personnage principal Aravind Swaminathan joué par Prithviraj mentionne un ingénieur en aérospatiale qui a travaillé pour l'ISRO qui a été accusé d'être un espion et de vendre des secrets d'État qui a ensuite été reconnu innocent - comme exemple de la façon dont les médias conduisent le public perception indépendamment des faits.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Memories of a 'spy' who won - Framed scientist vindicated on milestone-eve », www.telegraphindia.com
  2. « How Nambi Narayanan was framed in a fake Spy Case? », Taazakhabar News,
  3. a b c d e f g et h MS, « Space Secrets: How the CBI killed India’s biggest espionage case », Caravan, Inscription nécessaire
  4. (en) Nambi Narayanan et Arun Ram, Ready To Fire: How India and I Survived the ISRO Spy Case, Bloomsbury Publishing, (ISBN 9789386826275, lire en ligne)
  5. (en) A.E Muthunayagam, From Fishing Hamlet to Red Planet: India's Space Journey, Harper Collins, (ISBN 978-93-5177-690-1, lire en ligne), p. 344
  6. « Wrongly accused ISRO scientist seeks damages »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), (consulté le )
  7. a et b (en) Joshi, « ISRO spy scandal: IB, Kerala Police dispute CBI contention of bungling up the probe », India Today,
  8. (en) Krishnakuar, « Requiem for a scandal », frontline.thehindu.com, (consulté le )
  9. « Cops Tortured Me », Outlookindia.com (consulté le )
  10. A shattered man now sits cool and detached. The Hindu, 8 September 2012.
  11. Radhakrishnan, « You made me a Modi admirer: Nambinarayanan », India Today,
  12. « BJP attacks Modi-baiter cop Sreekumar, rakes up ISRO spy case », PTI,
  13. Rakesh, « Former Kerala top cop puts BJP in spot over Padma for Nambi », Telegraph (India),
  14. « "Patriotic ISRO Scientist Falsely Implicated": PM Modi On Nambi Narayanan », NDTV.com
  15. « 'Can we forgive Cong for what they did to scientist Nambi Narayanan': Modi in Kerala », The News Minute,
  16. « Nambi Narayanan gets ₹1.3 cr. additional compensation » [archive du ], The Hindu (consulté le )
  17. « ISRO Spy Case » [archive du ], The New Indian Express, (consulté le )
  18. Cherukkad, « ISRO case getting murkier: Ex-cops allege Nambi Narayanan transferred acres of land to CBI officers », Mathrubhumi,
  19. « ISRO case: Kerala HC dismisses plea claiming Nambi Narayanan influenced CBI probe by land deals », PTI,
  20. « Nambi Narayanan influenced CBI probe in ISRO spy case through land deals with agency officials: Kerala HC told », PTI,
  21. President Kovind presents Padma Bhushan to Shri S. Nambi Narayanan () Government of India. Consulté le .
  22. « R. Madhavan: 95 per cent of Indians don't know about Nambi Narayanan, which I think is a crime »,
  23. « Teaser of R Madhavan's 'Rocketry – The Nambi Effect' gets 10 million views in 24 hours! », IMDb

Voir également[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]