Néphile dorée

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Nephila inaurata

Nephila inaurata
Description de cette image, également commentée ci-après
Nephila inaurata de La Réunion
Classification selon The World Spider Catalog
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Sous-embr. Chelicerata
Classe Arachnida
Ordre Araneae
Sous-ordre Araneomorphae
Famille Araneidae
Genre Nephila

Nom binominal

Nephila inaurata
(Walckenaer, 1841)

Synonymes

  • Epeira inaurata Walckenaer, 1841
  • Epeira geniculata Walckenaer, 1841
  • Epeira madagascariensis Vinson, 1863
  • Epeira nigra Vinson, 1863
  • Nephila nigra (Vinson, 1863)
  • Nephila cothurnata Gerstäcker, 1873
  • Nephila argyrotoxa Gerstäcker, 1873
  • Nephila ardentipes Butler, 1876
  • Nephila inaurata seychellensis Canard, 1975

Nephila inaurata, la Néphile dorée, est une espèce d'araignées aranéomorphes de la famille des Araneidae[1].

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce se rencontre aux Mascareignes, à Madagascar et de l'Afrique du Sud aux Seychelles[1].

La néphile dorée est très commune dans les Hauts de La Réunion, où elle est appelée bibe.

Description[modifier | modifier le code]

Dimorphisme sexuel de taille

Comme toutes les araignées de cette famille, la néphile dorée a une forme très allongée et de très longues pattes. Celles-ci sont orangées ou rouges et son abdomen (ou opisthosome) est doré ou noir. C'est une araignée passive et inoffensive mais dont la morsure peut être douloureuse.

À l'âge adulte, le dimorphisme sexuel est particulièrement favorable à la femelle. Son corps peut mesurer plusieurs centimètres (entre 6 et 13) alors que celui du mâle ne mesure guère que cinq millimètres en moyenne, voire un peu plus d'un centimètre . L'envergure de la femelle peut être d'une dizaine de centimètres, celle du mâle ne dépassera guère quatre centimètres.

Toile[modifier | modifier le code]

La toile de la néphile dorée est toujours inclinée d'environ 15° par rapport à la verticale, de sorte que les proies sont toujours pendues à celle-ci et ne peuvent pas se libérer les unes les autres. La néphile dorée fait vibrer sa toile avec ses pattes lorsqu'un mouvement de cette dernière se fait sentir. Il semble que ce soit une façon de localiser avec précision l'insecte captif.

Le mâle vit sur la toile de la femelle, généralement du côté opposé. Il se nourrit de ses proies.

La particularité la plus remarquable et trop négligée de la sous-espèce réunionnaise, Nephila inaurata inaurata, est l'édification régulière d'un dispositif axial composé (« device ») ajouté aux orbes des immatures et des femelles adultes et ayant la valeur d'un stabilimentum (Lopez, 1986,1988, 1990)[2],[3],[4]. Il s'agit d'un cordon ou « chapelet » vertical de « boulettes » anguleuses (« pellets »), toujours localisé au-dessus du moyeu fermé où se poste généralement l' araignée. Disposées sur un cordon soyeux multi-fils, ces « boulettes » sont formées par des restes de proies, des débris de plantes et de la soie. Elles ont une taille et un espacement variable. Leur nombre est compris entre 2 et 20, la longueur totale du stabilimentum pouvant atteindre alors une vingtaine de centimètres. Leur caractère non comestible les différencie des réserves de proies emmaillotées suspendues en divers points de sa toile par la sous-espèce voisine, Nephila inaurata madagascariensis (« cocons nourriciers » de Legendre, 1966[5]). Le stabilimentum paraît manquer aussi chez les Néphiles des Seychelles.

Cape en soie d'araignée.
Une cape de Madagascar faite de soie d'araignée Nephila exposée au Victoria and Albert Museum de Londres en juin 2012[6].

Une autre particularité de la toile est le fait qu'elle est habitée constamment par de petites araignées Theridiidae du genre Argyrodes se comportant en kleptoparasites vis à vis de la Néphile dorée : Argyrodes zonatus et Argyrodes minax. Deux autres espèces, Argyrodes argyrodes, cosmotropicale, et Argyrodes borbonicus, endémique de la Réunion, n'ont été trouvées que sur des toiles de Cyrtophora et Nephilengys.

À la toute fin du XIXe siècle, une expérimentation de production de soie industrielle est tentée avec le fil de cette araignée.

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon World Spider Catalog (version 18.0, 10/05/2017)[7] :

On a longtemps supposé l'existence d'une espèce très proche, Nephila nigra, endémique des Mascareignes et ayant l'abdomen entièrement noir. Cependant, on a pu observer des individus de Nephila nigra produisant des descendants à abdomen jaune et inversement. L'appellation Nephila nigra ne correspond qu'à une variation locale de coloration.

Nephila inaurata et l'Homme[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Publications originales[modifier | modifier le code]

  • Walckenaer, 1841 : Histoire naturelle des Insectes. Aptères. Paris, vol. 2, p. 1-549 (texte intégral).
  • Vinson, 1863 : Aranéides des îles de la Réunion, Maurice et Madagascar. Paris, p. 1-337.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b WSC, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. Lopez,A., « – Observations sur les Argyrodes (Araignées : Theridiidae) de Ténérife (Iles Canaries) et de la Réunion (Mascareignes). », Bull. Soc.Et.Sci.nat. Béziers, 11, 52, p.48-53.,‎
  3. Lopez,A., « – Nephila inaurata inaurata (Walckenaer) and other Réunion island Orb-weavers. », Newsl.Br. Arachnol.Soc. (U.K), n° 51, p. 2-3.,‎
  4. Lopez,A., 1990, « – Contribution à l’étude des Araignées réunionaises. Note préliminaire. », Bull.Soc.Sciences nat., 67, p. 13-22.,‎
  5. Legendre,R., « - Quelques points remarquables du comportement des Néphiles à Madagascar. », Annls.Soc.Hort.et Hist.nat.Hérault, 1, p.63-66.,‎
  6. (en) Cape de soie d'araignée portée dans un spectacle au V & A Museum
  7. WSC, consulté le version 18.0, 10/05/2017