Mur alpin

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Carte du Vallo Alpino (rouge). Chaque portion de la ligne relève d'un corps d'armée italien différent.

Le mur alpin ou mur des Alpes (en italien : Vallo Alpino) est un système de défense reposant sur des fortifications et des casemates construites par l'Italie afin de protéger ses 1 851 kilomètres de frontière avec la France, la Suisse, l'Autriche et la Yougoslavie. Construites principalement entre 1930 et 1935, la ligne était défendue par les Guardia alla Frontiera (garde-frontières italiens). Son concept est similaire à la ligne Maginot française, la ligne Siegfried allemande et le réduit national suisse.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ouvrage du mur alpin dans le Tyrol du Sud à la frontière avec l'Autriche.

Le système de défense comprenait trois zones :

  • La zone de sécurité, sensée établir le premier contact avec l'ennemi ;
  • La zone de résistance, dotée de lourdes fortifications permettant de refouler l'ennemi sur ses positions de départ ;
  • La zone d'alignement, sensée permettre de lancer une contre-attaque.

Il existait par ailleurs trois types de fortifications :

  • Type A : fortifications lourdes, généralement positionnées sur les montagnes ;
  • Type B : petites fortifications de défenses ;
  • Type C : abris et points de ralliement.

Les forts et les casemates étaient à la fois équipés de nouvelles armes (dont des mitrailleuses Breda M1930, M1937, des canons 47/32 M35 mais aussi du matériel livré par l'allié allemand) et d'équipements plus anciens (mitrailleuses Fiat-Revelli M 1935 par exemple, datant de la Première Guerre mondiale). Certaines fortifications étaient parfois protégées par des champs de mines et du fil barbelé.

Histoire[modifier | modifier le code]

Une casemate près de Dobbiaco.
Une fortification du mur alpin à Zgornja Sorica (aujourd'hui la Slovénie).

La construction de la ligne débute en 1931 couvrant un arc entre la côte méditerranéenne de Vintimille (ouest) à la côte adriatique de Fiume (est).

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Dans les faits, le mur alpin n'a été utilisé qu'en 1940 lors de la bataille des Alpes opposant l'Italie à la France, échangeant des tirs avec la ligne Maginot alpine. Plusieurs forts occidentaux du mur alpin furent ainsi endommagés par les mortiers de campagne de 280 mm français, en particulier le fort du Chaberton dominant le col de Montgenèvre et menaçant Briançon. Les travaux de construction ont cependant continué jusqu'en 1942.

En 1944, la ligne est brièvement utilisée par les Allemands à la suite des revers de l'Axe dans la campagne d'Italie.

Postérité[modifier | modifier le code]

Après la Seconde Guerre mondiale, plusieurs fortifications furent données à la Yougoslavie et l'Italie se vit interdire de reconstruire ou d'étendre ses fortifications en 1947 par le traité de Paris. Le mur alpin est resté utilisé par les forces armées italiennes jusqu'à la fin de la guerre froide en 1991. Aucune fortification opérationnelle n'a été conservée.

À la suite de la modification de frontière entre la France et l'Italie par le traité de Paris en 1947, en particulier dans la région du col du Mont-Cenis et du fort de Ronce, certains ouvrages du mur alpin sont maintenant en territoire français.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (it) Marco Boglione, Le Strade dei Cannoni Blu Edizioni, Torino, 2005. (ISBN 88-87417-68-7).
  • (en) Kauffmann, J.E., Jurga, Robert M. Fortress Europe: European Fortifications of World War II, 1999. (ISBN 1-58097-000-1).
  • (it) Alessandro Bernasconi, Giovanni Muran. Le fortificazioni del Vallo Alpino Littorio in Alto Adige Trento, editore Temi [maggio 1999], 328 pages. (ISBN 88-85114-18-0).
  • (it) Alessandro Bernasconi; Giovanni Muran. Il testimone di cemento - Le fortificazioni del "Vallo Alpino Littorio", Cadore, Carnia e Tarvisiano, Udine editore La Nuova Base Editrice [maggio 2009], 498 pages + CD con allegati storici e tecnici. (ISBN 86-329-0394-2).
  • (de) Malte Koenig, Vallo del littorio. Die italienischen Verteidigungsanlagen an der Nordfront, in fortifikation. Fachblatt des Studienkreises für Internationales Festungs-, Militaer- und Schutzbauwesen 22 (2008), pp. 87-92.
  • (de) Malte Koenig, Kooperation als Machtkampf. Das faschistische Achsenbuendnis Berlin-Rom im Krieg 1940/41, Cologne, 2007, pp. 238-249.

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Liens externes[modifier | modifier le code]