Manilkara bidentata

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Manilkara bidentata - Muséum de Toulouse

Le balata ou balata franc (Manilkara bidentata) est un arbre de la famille des Sapotaceae originaire des forêts tropicales d'Amérique, en particulier du Plateau des Guyanes. Il peut atteindre jusqu'à 45 mètres de hauteur. Les feuilles mesurent de 10 à 20 cm de long.

Le balata est recherché pour son bois et pour son latex.

On peut trouver son bois sous l'appellation commerciale de « massaranduba », qui recouvre cependant indifféremment plusieurs espèces du genre Manilkara.

La gomme fabriquée à partir du latex est connue sous le nom de gutta-balata et a servi notamment dans la fabrication des balles de golf et des courroies de transmission[1], ainsi que dans l'isolation des câbles télégraphiques[2].

Les fruits sont comestibles[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Le Caoutchouc et la Gutta-Percha - Wikisource », sur fr.wikisource.org (consulté le 26 mars 2018)
  2. Auguste Chevalier, « Les vrais et les faux Balatas. », Revue de botanique appliquée et d'agriculture coloniale, vol. 12, no 128,‎ , p. 261–282 (DOI 10.3406/jatba.1932.5122, lire en ligne)
  3. (en) Fruitipedia : Manilkara bidentata

Voir aussi[modifier | modifier le code]