Mammouth de Changis

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Le mammouth de Changis, surnommé Helmut par la communauté scientifique[1], est un squelette complet (omoplates, vertèbres, molaires et défenses) de mammouth laineux[2] découvert en juillet 2012 sur la commune de Changis-sur-Marne, dans le département de Seine-et-Marne, en France. Il s'agit du quatrième squelette le plus complet découvert en France après celui de Choulans en 1859, de Baulou en 1901 et de l'Aa en 1908[3],[4].

Découverte[modifier | modifier le code]

La découverte s'effectue par hasard, lors de la fouille d'un site gallo-romain[5] localisé dans une carrière de granulats du groupe Cemex[1]. Lors d'une étude géomorphologique, un os de grand herbivore apparaît dans le front de taille à environ 2,5 m de profondeur[1]. Une étude préalable permet de constater la présence d'autres ossements, la connexion anatomique « lâche » de certains d'entre eux et une disposition au sol conservant une certaine répartition anatomique. Une fouille détaillée est alors décidée par la Direction régionale des Affaires culturelles (DRAC), et le Service régional de l'archéologie (SRA, dépendant de la DRAC) confiée à l'Institut national de recherches archéologiques préventives (INRAP), en collaboration avec le CNRS et le Muséum national d'histoire naturelle (MNHN).

Cette fouille commencée le s'est achevée le 20 novembre 2012. Elle a mis au jour un squelette dont certains os sont en connexion anatomique[6],[1]. D'autres fragments d'un mammouth (morceau d'une troisième défense de forte section, deuxième humérus droit) ont été retrouvés à proximité immédiate de la dépouille. Une pointe Levallois et deux éclats de silex issus d'une action anthropique (dont un abandonné à proximité du maxillaire du mammouth) ont également été découverts.

Du fait de l'évolution des techniques de recherches depuis la précédente découverte d'un mammouth entier au XIXe siècle, la découverte d'indices sur le climat ou la faune de l’époque à laquelle vivait Helmut font que cette découverte soit qualifiée d'exceptionnelle[2].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Selon les premières observations, Helmut était un jeune adulte d'environ 20 à 30 ans (l'espérance de vie étant estimée à une soixantaine d'années. Estimation d'après l'étude des groupes actuels d'éléphantidés), dont le sexe n'est, pour le moment, pas encore formellement déterminé[7]. Pesant quatre à cinq tonnes[2], et mesurant près de trois mètres au garrot[1], ayant vécu au paléolithique moyen entre 200 000 et 50 000 ans av. J.-C.[2], probablement avant l'Eémien[8]. C'est la découverte de ses deux défenses en « hélice » (à double courbures) et de ses 4 molaires (étude des lamelles de la face occlusale), qui a permis de l'identifier comme étant bien un mammouth laineux (mammuthus primigenius) et non un éléphant antique (elephas antiquus), dont les défenses sont droites[8].

Interprétations possibles de la mort d’Helmut[modifier | modifier le code]

Il est supposé qu'Helmut aurait rencontré l'homme de Néandertal ; en effet, deux éclats de silex ont été retrouvés à proximité du crâne (mais un éclat sur deux a été retenu). Deux hypothèses sont émises par les archéologues si on considère que ce silex est d'origine humaine : soit Helmut a été trouvé mort par des néandertaliens qui l'ont ensuite dépecé à l'aide d'outils puis ont laissé la carcasse sur place (activité de charognage), soit il a été chassé et tué par ceux-ci[2]. Autre probabilité : la carcasse du proboscidien se serait échouée sur le rivage après avoir dérivé dans le courant[9].

Les preuves d'interaction des hommes de Néandertal avec des pachydermes sont rares. Des associations de pachydermes et d'outils humains n'ont été trouvées en Europe de l'Ouest que sur deux sites allemands (Gröbern et Lehringen, où une pointe d'épieu est restée fichée entre deux côtes) et un site français, Tourville-la-Rivière, d'où l'intérêt de cette découverte[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Olivier Le Naire et Marcelo Wesfreid, « Un squelette de mammouth en parfait état découvert en région parisienne », L'Express, (consulté le 6 novembre 2012)
  2. a, b, c, d et e Manuel Vicuña, « Helmut, le mammouth découvert en bord de Marne », Le Parisien, (consulté le 7 novembre 2012)
  3. Manuel Vicuña, « Exceptionnelle découverte d'un squelette entier de mammouth près de Meaux », Le Parisien, (consulté le 6 novembre 2012)
  4. Claire Bommelaer, « Un mammouth découvert en région parisienne », sur lefigaro.fr,
  5. « Un mammouth et des hommes de Néandertal sur les rives de la Marne », sur inrap.fr,
  6. Une absence de connexion ou des connexions lâches dénotent un remaniement du squelette, ainsi ses défenses d'ivoire ont été déplacées, probablement par les fluctuations du cours de la Marne[interprétation personnelle]
  7. « On a découvert Helmut... un mammouth de Seine-et-Marne ! », RTL, (consulté le 6 novembre 2012)
  8. a, b et c Pierre Le Hir, « Un mammouth en bord de Marne », sur lemonde.fr,
  9. Reportage de France2 Journal télévisé du 6 novembre 2012 sur le site de l'Espace des sciences

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Vœux 2013 de l'Inrap, présentant le mammouth de Changis, les circonstances et l'intérêt de sa découverte