Météorite martienne

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Météorite martienne EETA79001.

Une météorite martienne est une météorite retrouvée sur la Terre dont l'origine est la planète Mars.

Ces météorites résultent probablement de la chute sur Terre de blocs éjectés de Mars par l'impact d'un autre corps céleste[1].

Les météorites martiennes sont extrêmement rares : en 2018 la NASA n'en dénombre que 124 sur les presque 60 000 météorites répertoriées[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1983, il a été suggéré par Smith et al.[3] que les météorites shergottites, nakhlites et chassignites (groupe SNC) proviennent de Mars. Selon les chercheurs, l'analyse par activation neutronique instrumentale et radiochimique des météorites de ce groupe montre des caractéristiques chimiques, isotopiques et pétrologiques compatibles avec les données martiennes. Les résultats sont confirmés quelques années plus tard par Treiman et al. à l'aide de méthodes similaires[4]. À la fin de 1983, Bogard et al.[5] ont montré que les concentrations de divers isotopes de gaz rares de certaines des shergottites (gaz de l'atmosphère martienne, piégé lors de l'impact qui a provoqué l'éjection de la météorite martienne) étaient compatibles avec les observations de l'atmosphère de Mars faites par les sondes Viking dans les années 1970.

En 2000, un article de Treiman, Gleason et Bogard[6] donne un aperçu de tous les arguments utilisés pour conclure que les météorites SNC (dont 14 avaient été trouvées à l'époque) étaient de Mars. Ils ont écrit : « Il semble peu probable que les SNC ne soient pas de Mars. Si elles provenaient d'un autre corps planétaire, elles devraient être sensiblement identiques à la planète Mars telle qu'elle est maintenant comprise. »[a],[6].

Classification[modifier | modifier le code]

Fragment de la météorite Shergotty, 50 mg (collection Hupé).

On classe les météorites martiennes en quatre groupes[7] :

Ces groupes diffèrent par leur minéralogie mais possèdent tous la même signature isotopique.

Origine[modifier | modifier le code]

Formation des roches[modifier | modifier le code]

Les météorites martiennes étant des roches magmatiques, on peut en dater la formation par différentes méthodes radiométriques, et notamment par la méthode plomb-plomb[7] :

Éjection de Mars[modifier | modifier le code]

Les traces de rayons cosmiques dans les météorites indiquent qu'elles ne sont pas restées longtemps dans l'espace[7] :

Les cratères d'impact de suffisamment grande taille pour être à l'origine de l'éjection des météorites martiennes ne sont pas très nombreux. Le cratère Zunil a un temps été suspecté d'être à l'origine des shergottites ou d'une partie d'entre elles[8], mais le cratère Mojave semble être un meilleur candidat[7].

Métamorphisme de contact[modifier | modifier le code]

Toutes les météorites martiennes montrent les stigmates d'un métamorphisme de choc (en)[9]. L'éjection de Mars ne requérant que des pressions de l'ordre de 10 GPa, il est possible que les transformations nécessitant de plus hautes pressions, comme celle du plagioclase en maskelynite (en), soient antérieures à l'éjection et dues à des impacts plus anciens[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Texte original : There seems little likelihood that the SNCs are not from Mars. If they were from another planetary body, it would have to be substantially identical to Mars as it now is understood..

Références[modifier | modifier le code]

  1. Philippe Labrot, « Météorites martiennes - Les météorites SNC », sur http://www.nirgal.net, 24 août 2008 (dernière mise à jour).
  2. (en) Ron Baalke, « Mars Meteorites », sur Jet Propulsion Laboratory (consulté le 20 août 2018).
  3. (en) M. R. Smith, J. C. Laul, T. Huston, R. M. Verkouteren, M. E. Lipschutz et R. A. Schmitt, « Petrogenesis of the SNC (Shergottites, Nakhlites, Chassignites) Meteorites: Implications for Their Origin From a Large Dynamic Planet, Possibly Mars », Journal of Geophysical Research, Résumé de la quatorzième Lunar and Planetary Science Conference, deuxième partie, vol. 89,‎ , B612-B630 (résumé).
  4. (en) A. H. Treiman, M. J. Drake, M.-J. Janssens, R. Wolf et M. Ebihara, « Core formation in the Earth and Shergottite Parent Body (SPB): Chemical evidence from basalts », Geochemica et Cosnochimica Acta, vol. 50,‎ , p. 1071-1091 (DOI 0.1016/0016-7037(86)90389-3, résumé).
  5. (en) D. D. Bogard, L. E. Nyquist et P. Johnson, « Noble gas contents of shergottites and implications for the Martian origin of SNC météorites », Geochimica et Cosnocimica Acta, vol. 48,‎ , p. 1723-1739 (DOI 10.1016/0016-7037(84)90028-0).
  6. a et b (en) A.H. Treiman, J. D. Gleason et D. D. Bogard, « The SNC meteorites are from Mars », Planetary and Space Science, vol. 48, nos 12–14,‎ , p. 1213–1230 (DOI 10.1016/S0032-0633(00)00105-7, Bibcode 2000P&SS...48.1213T, résumé).
  7. a b c d et e (en) Stephanie C. Werner, Anouck Ody et François Poulet, « The Source Crater of Martian Shergottite Meteorites », Science, vol. 343, no 6177,‎ , p. 1344-1346 (DOI 10.1126/science.1247282).
  8. (en) Alfred S. McEwen, Brandon S. Preblich, Elizabeth P. Turtle, Natalia A. Artemieva, Matthew P. Golombek, Michelle Hurst, Randolph L. Kirk, Devon M. Burr et Philip R. Christensen, « The rayed crater Zunil and interpretations of small impact craters on Mars », Icarus, vol. 176, no 2,‎ , p. 351-381 (DOI 10.1016/j.icarus.2005.02.009, résumé).
  9. (en) A. El Goresy, Ph. Gillet, M. Miyahara, E. Ohtani, S. Ozawa et al., « Shock-induced deformation of Shergottites: Shock–pressures and perturbations of magmatic ages on Mars », Geochimica et Cosmochimica Acta, vol. 101,‎ , p. 233-262 (DOI 10.1016/j.gca.2012.10.002).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Météorite martienne.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alain Carion, Les météorites et leurs impacts, Masson, 2e édition, 2001

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]