Meganeura

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Meganeura est un genre d'insectes fossiles du Carbonifère (entre - 360 et - 300 millions d'années) ayant l'aspect d'une libellule géante.

Aspect[modifier | modifier le code]

Ses dimensions étaient gigantesques : sa longueur était environ 30 cm, son envergure dépassait 70 centimètres[1] et sa masse est estimée à 0,15 kg. L'espèce Meganeura monyi est un des plus grands insectes qui aient jamais existé sur la Terre, tout juste devancé, en l'état actuel de nos connaissances, par une espèce du Permien : Meganeuropsis permiana[2].

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Les reconstitutions paléoécologiques indiquent que son milieu de vie était constitué de forêts tropicales, à proximité de rivières ou d’autres points d'eau[3].

C'était un prédateur qui se nourrissait probablement d'autres insectes et de petits amphibiens qu'il attrapait par morsure, alors que les libellules actuelles utilisent leurs pattes.

Gisements[modifier | modifier le code]

Des fossiles de Meganeura ont été découverts dans les mines de charbon de Commentry, dans l'Allier, en 1880. Cinq ans plus tard, le paléontologue français Charles Brongniart l'a décrit et lui a donné son nom.

Un autre exemplaire remarquable a été découvert à Bolsover, dans le Derbyshire, en 1979.

L'holotype se trouve à Paris au Muséum national d'histoire naturelle.

Trop gros pour respirer dans l'atmosphère actuelle ?[modifier | modifier le code]

Moulage d'un fossile d'un Meganeuridae indéterminé.
Galerie de l'Évolution du Muséum des sciences naturelles de Belgique, Bruxelles.

Des controverses se sont élevées sur la question de savoir comment les insectes du Carbonifère avaient pu devenir aussi grands. La façon dont le dioxygène se diffuse à travers le système respiratoire trachéen impose à la taille du corps une limite maximale, que cependant les insectes du Carbonifère semblent avoir dépassée. D'abord on a proposé[4] que Meganeura pouvait voler du fait qu'à cette époque il y avait davantage de dioxygène dans l'atmosphère que les vingt et un pour cent actuels. Cette théorie a été abandonnée par la suite, mais elle a retrouvé crédit en 1999 grâce à des études sur la relation entre le gigantisme et la disponibilité en dioxygène[5]. Si cette théorie est correcte, ces insectes géants auraient été dangereusement sensibles à la décroissance subite des niveaux de dioxygène, et ils n'auraient pas été capables de survivre dans la nouvelle atmosphère.

Espèces[modifier | modifier le code]

  • Meganeura brongniarti
  • Meganeura monyi (l'espèce type)
  • Meganeura vischerae

Meganeura dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Documentaires[modifier | modifier le code]

  • Dans la série documentaire Prehistoric Park, Nigel Marven sauve de l'extinction un spécimen de Meganeura.
  • Meganeura apparaît aussi dans la série documentaire Sur la terre des géants.
  • Meganeura apparaît aussi dans le documentaire "Voyage aux origines de la Terre".
  • Meganeura apparaît aussi dans le documentaire "Il était une fois notre planète" diffusé sur Nat Geo Wild en 2014.

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

  • Dans l'album Le Piège diabolique de la série Blake et Mortimer, Mortimer, plongé à une époque indéterminée de la préhistoire (vraisemblablement crétacé ou jurassique, la section comportant de nombreuses incohérences), il est assailli par deux insectes géants nommés par l'auteur « Méganeudon ».

Jeu vidéo[modifier | modifier le code]

  • Le Pokémon Yanméga, l'évolution de Yanma, en est inspirée.
  • Méganeura est présente dans le jeu ARK Survival Evolved.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Meganeura, dictionnaire de français Larousse
  2. . Meganeuropsis permiana découvert en 1937 à Elmo, dans le Kansas, est pour le moment le plus gros insecte fossile connu, avec une longueur de l'aile reconstruite de 33 centimètres, une envergure d'environ jusqu'à 71 centimètres, et une longueur de corps de la tête à la queue de près de 43 centimètres. voir : Mitchell, F.L. and Lasswell, J. (2005): A dazzle of dragonflies, Texas A&M University Press, (ISBN 9781585444595),224 pages, p.47 [1]
  3. Le Meganeura : les ancêtres étranges des animaux d'aujourd'hui. Dossier de l'Internaute Magazine.
  4. Harlé & Harlé, 1911
  5. Chapelle & Peck, Nature, 1999

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Autres significations[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]