Lionel Walter Rothschild

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Lionel Walter Rothschild
Illustration.
Photographie du 2e baron Rothschild vers 1937.
Fonctions
Président du British Ornithologists' Union

(5 ans)
Prédécesseur Henry John Elwes
Successeur William Lutley Sclater
Membre de la Chambre des lords
Lord Temporal

(22 ans, 4 mois et 27 jours)
Pairie héréditaire
Prédécesseur Nathan Mayer Rothschild
Successeur Victor Rothschild
Député britannique

(11 ans et 4 jours
Élection 6 janvier 1899 (partielle)
Réélection 1er octobre 1900
12 janvier 1906
Circonscription Aylesbury
Prédécesseur Ferdinand de Rothschild
Successeur Lionel Nathan de Rothschild
Biographie
Titre complet Baron Rothschild
Date de naissance
Lieu de naissance Londres, Angleterre
Date de décès (à 69 ans)
Lieu de décès Tring, Hertfordshire, Angleterre
Sépulture Cimetière juif de Willesden (en)
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Parti politique Parti conservateur
Père Nathan Mayer Rothschild
Mère Emma von Rothschild
Fratrie Charles Rothschild
Enfants Olga Rothschild
Famille Famille Rothschild
Entourage Victor Rothschild (neveu)
Diplômé de Université de Bonn
Magdalene College
Profession homme politique, homme d'affaires, banquier, zoologiste
Distinctions VMH
Religion Judaïsme

Lionel Walter Rothschild
Armoiries

Lord Lionel Walter Rothschild, né le et mort le , baron de Rothschild (titre autrichien) et 2e baron Rothschild (titre britannique), est un banquier, homme politique et zoologiste britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Lord Walter Rothschild, né à Londres, est le fils aîné et héritier de Nathan de Rothschild, 1er Baron Rothschild anglais, financier et premier lord juif anglais.

Il fait ses études au Magdalene College de Cambridge avant de rejoindre, à 21 ans, la banque familiale à Londres où il travaille à contrecœur. Ce n'est que 19 ans après, en 1908, qu'il est finalement autorisé à y renoncer. Passionné de zoologie et plus spécialement la collection d'oiseaux et de papillons depuis son enfance, il se consacre à cette nouvelle activité.

Zoologiste[modifier | modifier le code]

Il finance de nombreuses expéditions à travers le monde pour enrichir ses collections et publie de très nombreux articles sur la taxinomie et la systématique des Lépidoptères, en particulier dans la revue qu'il a lui-même créée pour publier les nouvelles espèces de ses collections, Novitates zoologicae.

Lord Rothschild sur une tortue géante

La collection Rothschild est la plus grande collection zoologique jamais réunie par un particulier. Elle comptait 300 000 oiseaux, 200 000 œufs d'oiseaux, 2 250 000 papillons et 30 000 coléoptères, ainsi que des milliers de spécimens de mammifères, de reptiles et de poissons. Il contribue à la première action de sauvegarde des tortues d'Aldabra. De 1901 à 1908, il exige que les tortues ne soient plus exploitées en échange de financements permettant par la suite à la population de tortues d'augmenter rapidement, ce qui fut nécessaire à la sauvegarde de l'espèce[1].

Il fonde un muséum d'histoire naturelle près de sa maison de Tring Park dans le Hertfordshire (Walter Rothschild Zoological Museum). Celui-ci est ouvert au public à partir de 1892.

De nombreux animaux portent son nom dont le plus célèbre est l'Étourneau de Rothschild (aujourd'hui presque éteint). Une girafe (Giraffa camelopardalis rothschildi) sous-espèce avec cinq cornes (Ossicône) au lieu de deux, porte aussi son nom ainsi que 153 insectes, 58 oiseaux, 17 mammifères, trois poissons, trois araignées, deux reptiles, un mille-pattes et un ver.

En 1932, il est forcé de vendre la majeure partie de sa collection d'oiseaux au muséum américain d'histoire naturelle de New York, à cause du chantage dont il est victime de la part d'une ancienne maîtresse[réf. souhaitée]. En 1936, il donne le reste de ses collections au British Museum, la plus grande donation que cette institution ait jamais reçue. Aujourd'hui, le Walter Rothschild Zoological Museum de Tring est un département du musée d'histoire naturelle de Londres.

Lord Lionel Walter Rothschild avec son fameux attelage de zèbres en 1895.

Walter Rothschild a la réputation d'être un excentrique car il avait des kangourous dans son parc et il conduisait un chariot attelé de six zèbres à Buckingham Palace pour prouver que les zèbres pouvaient être apprivoisés[2].

Politique[modifier | modifier le code]

Il participe activement au mouvement sioniste et est proche de Chaim Weizmann. Arthur James Balfour récompense leurs efforts en lui adressant, au nom du gouvernement et du roi, la déclaration Balfour de 1917 engageant l'Angleterre à soutenir la création d'un foyer (« home ») national juif.

Il a été député conservateur au parlement de 1899 à 1910.

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

Rothschild est reçu docteur honoris causa de l'université de Giessen en 1898, élu administrateur du British Museum en 1899, et élu membre de la Royal Society en 1911.

Espèces décrites[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La conservation des tortues dans le monde : trois exemples, Université Claude Bernard-Lyon, , La tortue géante d‟Aldabra a été pendant très longtemps exploitée par l‟homme si bien que ses effectifs étaient presque nuls à la fin du XIXème siècle. En 1900-1906, il ne subsistait sur l‟atoll que quelques centaines de tortues. La première action de sauvegarde, active et efficace, des tortues d‟Aldabra a été prise par Walter Rothschild au tout début du XXème siècle. De 1901 à 1908, Rothschild a exigé que les tortues ne soient plus exploitées en échange de financements. Par la suite la population de tortues a augmenté rapidement. Néanmoins, de 1955 à 1970, l‟export de 50 tortues par an était permis. (19) Elles étaient destinées soit à leur vente à Mahé pour des zoos soit pour la consommation. A partir de 1979, les tortues d‟Aldabra ont été intégralement protégées ; cela a permis de rétablir leur population et d‟assurer leur sécurité.
  2. « Quand les gens ont essayé de domestiquer les zèbres, 1890-1940 ⋆ Photos historiques rares - Et l'histoire derrière eux ... », sur Photos historiques rares - Et l'histoire derrière eux ..., (consulté le )

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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