Labyrinthodontia

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La sous-classe Labyrinthodontia (du grec Labyrinthodontia labyrinthe et dent, en français Labyrinthodontes) est un taxon paraphylétique placé dans la classe des amphibiens. Il regroupe les ordres Ichthyostegalia (dont le genre le plus célèbre est Ichthyostega), Temnospondyli (ou temnospondyles, qui sont de proches parents des amphibiens actuels) et Anthracosauria (ou anthracosaures, groupe-frère des premiers reptiles).

Ce taxon a été utilisé dans la classification évolutionniste de Romer en 1966, puis repris par Colbert en 1969, et Carroll en 1988. Les fossiles inclus dans les labyrinthodontes doivent posséder une double rangée de dents palatines, la surface de contact des dents dessinant une sorte de labyrinthe, quatre vertèbres dont une intercentrale, deux pleurocentrales et un arc neural. Ils ne disposent pas d’oreille externe et leur tête est relativement aplatie.

Les espèces regroupées sous ce taxon ont vécu pendant des centaines de millions d’années, depuis le Dévonien jusqu’au Trias et peut-être même plus tard. Elles furent, au Dévonien et au Carbonifère, les principaux vertébrés terrestres, et sont restés très largement représentés jusqu'au Trias sur toute la surface du globe, offrant une étonnante diversité de formes.

Le paléontologue Sébastien Steyer du Muséum national d'histoire naturelle[1], a découvert au Sahara de nombreux fossiles de stégocéphales[2].

Reconstitution : un Sclérocéphale, labyrinthodonte du Carbonifère, happant un Cheirolepis.

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Notes et références[modifier | modifier le code]