James Craig Watson

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James Craig Watson
PSM V19 D594 James Craig Watson.jpg

James Craig Watson.

Biographie
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James Craig Watson () était un astronome américano-canadien né dans le village de Fingal (Ontario)|Fingal dans l'Ontario. Sa famille déménagea à Ann Arbor dans le Michigan en 1850.

À 15 ans, il s'inscrivit à l'université du Michigan, où il étudia les langues classiques. Plus tard, il reçut des cours d'astronomie par le professeur Franz Brünnow.

Il fut le second directeur de l'observatoire de Detroit (de 1863 à 1879), succédant à Franz Brünnow. Il écrivit l'ouvrage Astronomie théorique en 1868.

Il croyait fortement à l'existence de la planète Vulcain, une planète hypothétique plus proche du Soleil que Mercure, qui - on le sait maintenant - n'existe pas (cependant l'existence de petits planétoïdes Vulcanoïdes reste une possibilité). Il pensait avoir observé 2 planètes de ce genre durant l'éclipse solaire de juillet 1878 dans le Wyoming.

Il mourut de péritonite âgé seulement de 42 ans. Il avait amassé une fortune considérable au travers d'activités commerciales sans rapport avec l'astronomie. Il créa par legs la médaille James Craig Watson, attribuée tous les 3 ans par la National Academy of Sciences pour des contributions à l'astronomie.

L'astéroïde (729) Watsonia est nommé en son honneur.

Découvertes[modifier | modifier le code]

Il découvrit 22 astéroïdes, en commençant par (79) Eurynomé en 1863. Cependant, une de ses découvertes d'astéroïde, (139) Juewa eu lieu à Pékin où Watson se trouvait pour observer le transit de Vénus de 1874. Le nom Juewa fut choisi par les autorités chinoises (瑞華, ou en pinyin moderne, ruìhuá).

Astéroïdes découverts : 22
(79) Eurynomé
(93) Minerve
(94) Aurore
(100) Hécate
(101) Hélène
(103) Héra
(104) Clymène
(105) Artémis
(106) Dioné
(115) Thyra
(119) Althée
(121) Hermione
(128) Némésis
(132) Éthra
(133) Cyrène
(139) Juewa
(150) Nuwa
(161) Athor
(168) Sibylle
(174) Phèdre
(175) Andromaque
(179) Clytemnestre

Références[modifier | modifier le code]

  • In Search of Planet Vulcan, The Ghost in Newton's Clockwork Machine, Richard Baum and William Sheehan, 1997, (ISBN 978-0-306-45567-4).

Liens externes[modifier | modifier le code]