Horologium d'Auguste

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Horologium d'Auguste
Image illustrative de l'article Horologium d'Auguste
Horologium et Ara pacis sur le plan de Rome de Paul Bigot.

Lieu de construction Champ de Mars
Date de construction 10 av. J.-C.
Type de bâtiment Cadran solaire
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Horologium d'Auguste
Localisation de l'Horologium d'Auguste
dans la Rome Antique (en rouge)

Coordonnées 41° 54′ 02″ nord, 12° 28′ 43″ est
Liste des monuments de la Rome antique

L'Horologium d’Auguste (en latin : Horologium Augusti ou Solarium Augusti), construit en 10 av. J.-C., était supposé être un gigantesque cadran solaire - ou simplement une méridienne - tracé au sol, sur le Champ de Mars de Rome, près du mausolée d'Auguste. L'actuel obélisque du Montecitorio servait de gnomon.
L'appellation « Horologium Augusti » a été attribuée à l'obélisque par Ed. Buchner[1] dans un ouvrage de 1976 ; elle n'est pas le fait d'une référence de la période antique.

Localisation[modifier | modifier le code]

Ce monument est étroitement associé à l'autel de la paix d'Auguste, un complexe de bâtiments situé dans la zone nord du Champ de Mars. Ce complexe est constitué de bâtiments construits sur ordre de l'empereur Auguste : l'autel de la paix, le mausolée et l'ustrinum[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Les premiers éléments de l'« horologium » proviennent d’Égypte, plus précisément d'Héliopolis lors du règne de Psammétique II, un souverain de la XXVIe dynastie. Les éléments concernés n'arrivent à Rome que sur demande d'Auguste en 10 av. J.-C. Le monument semble être recouvert de très nombreux hiéroglyphes sous le Haut-Empire. Durant l'Antiquité tardive, vers le IVe siècle, l'« horologium » semble avoir disparu et le lieu est devenu un espace où l'on construit des habitations. Quelques éléments architecturaux ont pu survivre à cette transformation car en 1792, le pape Pie VI fait transférer l'obélisque du monument sur la Piazza di Montecitorio, devant le palais éponyme[2].

Description[modifier | modifier le code]

D'après Buchener, l'« horologium » indique les heures, mais aussi les jours de l'année et les signes du zodiaque, grâce à un système complexe de lignes tracées au sol. Des éléments du pavement de marbre, d'abord incrustés d'indications en bandes de métal doré, puis restaurés en lettres de bronze sous le règne d'Hadrien, ont été retrouvés à maintes reprises dans le quartier. L'hypothèse avancée par Buchner est qu'il s'agit d'un cadran solaire qui s'étend sur plus de 100 mètres au nord, à l'est et à l'ouest de l'obélisque [3].
Les dernières fouilles entreprises sur site n'ont révélé que des traces d'une méridienne, battant en brèche l'interprétation de Buchner. Ses théories sont remises en question par des chercheurs actuels qui n'y voient qu'une méridienne[4]..

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Samuel Ball Platner et Thomas Ashby, A topographical dictionary of Ancient Rome, Londres, Oxford University Press, , 608 p.
  • (de) Edmund Buchner, « Horolagium Augusti » : et autres titres, divers éditeurs, 1976-1996.
  • Jérôme Bonnin, La mesure du temps dans l'Antiquité, Paris, Les Belles Lettres, (ISBN 978-2-251-44509-0).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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