Henri Foreau

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Henri Louis Foreau, dit Henri Foreau, né le à Paris et mort dans la même ville le , est un peintre paysagiste français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dessin préparatoire, non sourcé.
Aquarelle de la Porte d'Arcueil, non sourcé.

Henri Foreau est né le à Paris et mort à Paris le dans son domicile du 16e arrondissement où il passera toute sa vie. Dans cet immeuble familial, rue Lauriston, il installera son atelier et décorera sa salle à manger de médaillons peints a tempera d'inspiration mythologique propre au goût de l'époque.

En 1876 il entre au Lycée Fontanes, l'actuel Lycée Condorcet, qui est alors le vivier de futurs hommes de lettres et d'artistes issus de la bourgeoisie de cette fin du XIXe siècle. Après de brillantes études, il obtient son baccalauréat en 1884, il entre à l'Académie Julian où il est le disciple de Jules Lefèbvre et de Tony Robert-Fleury.

En 1888 il est admis aux Beaux-Arts présenté par Gustave Boulanger et a comme maîtres Jules Lefebvre, Luc-Olivier Merson et surtout Henri Harpignies qui sera son témoin de mariage le 7 avril 1897 à la mairie du 16e arrondissement et avec qui il sera lié d'une amitié sans faille jusqu'à sa mort.

Jean-Jacques Henner par des attaches communes suivra aussi sa carrière. Il manque de peu le prix de Rome mais il obtient le Premier prix du paysage Jauvin d'Attainville. L'École Nationale des Beaux Arts possède deux esquisses de Foreau dans sa collection : La visitation (novembre 1889) et Le corps de Virginie exposé devant la tribune (janvier 1890). Il obtient une médaille en 1892 avec une œuvre retenue par l'état, La douleur d'Orphée. Il expose au Salon des Artistes français dès 1888.

Il a rapidement tous les honneurs et il sera très tôt membre du jury puis membre du comité.

Henri Foreau
Naissance
1866 Flag of France.svg Paris
Paris +
Décès
1938 Flag of France.svg Paris
Paris +
Nom de naissance
Henri Louis Foreau
Nationalité
Activité
Maîtres
Mouvement

Sa révélation au sein de ce milieu artistique officiel est très rapide. Il sera Président des Paysagistes français. Il est fait Chevalier de la Légion d'honneur en 1911.

Il participe activement à cette vie littéraire et artistique de la fin du dix-neuvième siècle et du début du vingtième siècle et il noue de nombreuses amitiés dans ce milieu foisonnant de l'époque: Théodore Botrel, Jacques Crepet, spécialiste de Charles Baudelaire, le cercle de Juliette Adam, Joseph et Jean-Baptiste Noulens, Louis Hourticq, Jules Clarétie, Emile Garçon, père de Maurice Garçon, André Devambez et parmi les peintres : Léon Félix, Antonio de la Gandara, Eugène Béjot, Edgar Maxence,Jules Adler, Victor Charreton, Etienne Moreau-Nélaton.

Il voyage beaucoup à travers la France pour saisir de nouveaux paysages et à travers l'Italie et l'Europe du Nord ainsi que l'Egypte et la Grèce.

C'est un collectionneur avisé comme en témoigne un carnet d'adresses dédié exclusivement aux antiquaires et amateurs éclairés contactés dans ses voyages.

Il expose à la galerie Obach à Londres en 1908 pour une exposition personnelle (56 œuvres), en 1909 aux Etats-Unis à Seattle, puis en 1910 à Buenos Aires en Argentine.

Il exposera à la galerie Hector Brame en 1924,à la galerie Graat, fréquemment au Cercle Volney, à la galerie Georges Petit dès 1914 et jusqu'en 1928. C'est dans celle-ci qu'il fait sa première exposition particulière en 1922 avec 85 œuvres. Il figure dans des expositions au Brésil en 1914, à Barcelone en 1917 et à San Francisco en 1915. Il participe au "Panthéon de la Guerre", retrouvé à Kansas City, en souvenir de la guerre de 14-18 où s'illustrent les grands noms de l'époque pour la construction de cette œuvre immense et commune qui sera exposée rue de l'Université puis partira définitivement aux États-Unis. Il y peindra plus particulièrement les ciels, les paysages et les champs de bataille.

Après sa mort, la guerre fait échouer le projet d'une rétrospective.

Un amateur japonais a enrichi sa collection particulière de trente huit aquarelles en 1971. La galerie Les Oréades, à Paris et à Toulouse, a présenté quelques unes de ses oeuvres.

L’événement majeur reste l'exposition de mai 1992 à la Mairie du IXe arrondissement.

La Galerie de la Scala, rue de la Boétie à Paris, lui consacrera à la suite une exposition particulière en novembre 1992.

Le Musée d'Orsay, le Cabinet des Dessins du Louvre ainsi que le Musée Carnavalet principalement possèdent certaines oeuvres majeures .

Style[modifier | modifier le code]

Son style se caractérise par une technique rigoureuse, une intense observation ainsi qu'une ambiance raffinée et mélancolique.Certaines de ses œuvres pressentent fortement le mouvement symboliste qu'en fin lettré il a connu et transposé dans son art. Il puise son inspiration dans la nature, les scènes champêtres ou de bords de mer, les parcs en particulier Versailles et ses allusions mythologiques. Il peint aussi Paris, le pont d'Auteuil, l'Institut, les bouquinistes, la place de l'Etoile.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Édith Herment, Éric Desmaret, Henri Foreau, peintre de l'air et de l'eau 1866-1938, Éditions de l'Amateur 1992.
  • Pierre Cabanne, Gérald Schurr "Dictionnaire des petits maîtres de la peinture" (1820-1920) Éditions de l'Amateur

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]