Galle (Sri Lanka)

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Galle
cingalais : ගාල්ල
tamoul : காலி
Galle (Sri Lanka)
Mosaïque de Galle
Administration
Pays Drapeau du Sri Lanka Sri Lanka
Province Province du Sud
District District de Galle
Maire Methsiri De Silva
Démographie
Population 99 478 hab. (2011)
Densité 6 022 hab./km2
Géographie
Coordonnées 6° 03′ 13″ nord, 80° 12′ 42″ est
Superficie 1 652 ha = 16,52 km2
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Sri Lanka

Voir sur la carte administrative du Sri Lanka
City locator 14.svg
Galle

Galle (en cingalais : ගාල්ල, prononcé en une syllabe, comme « Ga-oul » en français; en tamoul : காலி; en API /gaːlːə/) est une ville située sur la pointe sud-ouest du Sri Lanka, à 119 km de Colombo.

Galle est le chef-lieu du district de Galle, dans la province du Sud.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Galle était connu comme Gimhathitha dans l'antiquité. Le mot dérive probablement du terme cinghalais signifiant Port près du fleuve Gin. On pense que la ville a obtenu le nom Gaalla dans la langue maternelle en raison du grand nombre de chars à bœufs qui se sont abrités dans la région, après les longs voyages lents des régions éloignées de l'île. En cinghalais, Gaala signifie l'endroit où les bovins sont rassemblés[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le port de Galle en 1754. C'est l'un des plus importants ports de Ceylan pour la Compagnie des Indes néerlandaises et son trafic est alors considérable.
Galle.- Le fort Old dutch (3)

Galle fut d'abord connue sous le nom de Gimhathiththa (bien que Ibn Battûta au XIVe siècle fît référence à la ville sous le nom de Qali). Avec l'arrivée des Portugais au début du XVIe siècle, elle devint alors le port principal de l'île. Galle atteignit le sommet de son développement au XVIIIe siècle, période à laquelle les néerlandais lui bâtissent des fortifications de granite et trois bastions (vers 1663). Ils restructurent également la ville avec ses rues à angles droits et en font leur principal centre d'acheminement via un réseau de canaux qu'ils font creuser et d'exportation de la cannelle, au sein de la puissante Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Avec l'arrivée et la domination des Anglais elle fut supplantée par Colombo dont la nouvelle puissance coloniale développa le port.

Le tsunami à Galle[modifier | modifier le code]

Le 26 décembre 2004, la ville est dévastée par le tsunami causé par le tremblement de terre sous-marin de l'océan Indien, quelque part au nord des côtes indonésiennes, à 1500 km de Galle. Dans la seule ville de Galle plusieurs milliers de personnes trouvent la mort.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Vieille ville de Galle
et ses fortifications *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
Fortifications, envahies de végétation, au bord de la mer
Fortifications, envahies de végétation, au bord de la mer
Coordonnées 6° 01′ 17″ nord, 80° 13′ 07″ est
Pays Drapeau du Sri Lanka Sri Lanka
Subdivision Province du Sud
Type Culturel
Critères (iv)
Numéro
d’identification
451
Zone géographique Asie et Pacifique **
Année d’inscription 1988 (12e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

Description[modifier | modifier le code]

Galle est un superbe exemple de ville fortifiée construite par les Européens dans le sud et le sud-est de l'Asie, illustrant bien les interactions entre les styles architecturaux européens et les traditions sud-asiatiques. La vieille ville de Galle, avec son fort et ses fortifications protégeant des ruelles où l'on peut encore voir quelques anciennes demeures néerlandaises, est classée au patrimoine mondial. En effet, elle représente la plus grande forteresse construite en Asie par les colons européens. Parmi d'autres monuments remarquables, on peut citer la cathédrale Sainte-Marie construite à la fin du XIXe siècle par le premier évêque de Galle, Joseph Van Reeth et ses confrères jésuites.

Galle est la ville principale du sud de l'île, comptant une population d'environ 100 000 habitants. Elle est connectée par le rail à la capitale, Colombo, ainsi qu'à Matara.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Norah Roberts, Galle as quiet as asleep, N. Roberts, 1993, 349 p. (ISBN 9789559557906)

Liens externes[modifier | modifier le code]