Fallen Astronaut

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Fallen Astronaut
Fallen Astronaut.jpg
Fallen Astronaut et la plaque commémorative,
sur la surface lunaire
Artiste
Date
Technique
sculpture sur aluminium
Hauteur
8,5 cm
Localisation
Coordonnées

Géolocalisation sur la carte : Lune

(Voir situation sur carte : Lune)
Point carte.svg

Fallen Astronaut (littéralement l'« Astronaute tombé ») est une petite sculpture en aluminium représentant de façon stylisée un astronaute dans sa combinaison spatiale. Cette statuette, qui mesure environ 8,5 cm de haut, est l'unique œuvre d'art se trouvant sur la Lune, où elle a été déposée par Apollo 15 en 1971.

Conception[modifier | modifier le code]

La sculpture a été réalisée par l'artiste belge Paul Van Hoeydonck à la suite de sa rencontre avec l'équipage d'Apollo 15 (dont David Scott) au début du mois de juin 1971. Cette statuette a trouvé une fonction trois semaines plus tard lorsque l'équipage, marqué par la mort de trois cosmonautes russes, a proposé à la NASA de s'en servir pour commémorer nominativement les astronautes et cosmonautes morts pour et pendant l'exploration de l'espace[1]. Un certain nombre de consignes avaient été données à l'artiste[réf. nécessaire] : la sculpture devait être légère, solide, capable de supporter les variations de températures extrêmes à la surface lunaire ; elle ne devait pas permettre d'identifier en elle un homme ou une femme, ni même aucun groupe ethnique. De plus, en accord avec le souhait de Scott d'éviter une commercialisation de l'espace, le nom de Van Hoeydonck ne serait pas dévoilé au public.

Dépôt sur la Lune[modifier | modifier le code]

Le rover lunaire, Fallen Astronaut et la plaque commémorative.
En arrière plan à droite, le mont Hadley.

Fallen Astronaut fut déposée sur la Lune, près du rover lunaire à sa position finale, dans la plaine[2] au pied du mont Hadley, le [3] par David Scott de l'équipage d'Apollo 15[2], près d'une plaque commémorative portant les noms de huit astronautes américains et de six cosmonautes soviétiques. Seuls les noms sont inscrits, sans mention des nationalités. À l'époque de la réalisation de la plaque commémorative, deux autres décès n'avaient pas encore été dévoilés par les autorités soviétiques car celles-ci fournissaient traditionnellement peu d'informations sur leur programme spatial : Valentin Bondarenko (23 mars 1961, à l'entraînement dans l'incendie d'un caisson pressurisé) et Grigori Nelioubov (18 février 1966, écrasé par un train, suicide ou accident). Leur nom n'est donc pas inscrit.

Après le dépôt de l'œuvre sur la Lune, Van Hoeydonck exprima son désaccord sur le nom donné à l'œuvre et regretta que la statuette ait été couchée et non mise debout comme il l'aurait souhaité, exprimant un sens différent de l'œuvre[4].

Répliques[modifier | modifier le code]

Dès que l'équipage d'Apollo 15 eut mentionné la statuette pendant une conférence de presse d'après-vol, le National Air and Space Museum en réclama une copie pour l'exposer au public. L'équipage accepta sous la réserve que cette exposition fût « with good taste and without publicity » (c'est-à-dire « de bon goût et sans publicité »). La réplique de Fallen Astronaut fut présentée par Van Hoeydonck au musée en avril 197. Cette réplique y est aujourd'hui exposée avec une réplique de la plaque commémorative[5],[6],[7].

Une autre réplique se trouve au musée d'art contemporain d'Anvers (M HKA)[8].

Noms figurant sur la plaque[modifier | modifier le code]

Les noms figurant sur la plaque sont listés par ordre alphabétique[3],[9], mêlant Américains et Soviétiques.

Nom Pays Date du décès Cause du décès Photo
Bassett, Charles A. II Drapeau des États-Unis États-Unis 28 février 1966 Accident d'avion Charles Bassett.jpg
Belyayev, Pavel I. Drapeau de l'URSS Union soviétique 10 janvier 1970 Maladie Voskhod-2 Pavel.jpg
Chaffee, Roger B. Drapeau des États-Unis États-Unis 27 janvier 1967 Incendie de la capsule Apollo 1 RogerChaffee.1964.ws.jpg
Dobrovolski, Georgi T. Drapeau de l'URSS Union soviétique 30 juin 1971 Dépressurisation accidentelle de la capsule Soyouz 11 USSR stamp Georgi Dobrovolski cropped.jpg
Freeman, Theodore C. Drapeau des États-Unis États-Unis 31 octobre 1964 Accident d'avion Theodore Cordy Freeman.jpg
Gagarin, Yuri A. Drapeau de l'URSS Union soviétique 27 mars 1968 Accident d'avion Yuri-Gagarin-1961-Helsinki-crop.jpg
Givens, Edward G. Jr. Drapeau des États-Unis États-Unis 6 juin 1967 Accident de voiture Edward Galen Givens.jpg
Grissom, Virgil I. Drapeau des États-Unis États-Unis 27 janvier 1967 Incendie de la capsule Apollo 1 Apollo 1 Prime Crew - GPN-2000-001159-grissom.jpg
Komarov, Vladimir M. Drapeau de l'URSS Union soviétique 24 avril 1967 Mise en torche des parachutes de la capsule Soyouz 1 Vladimir Komarov foto grupal grupo de cosmonautas (cropped).jpg
Patsayev, Viktor I. Drapeau de l'URSS Union soviétique 30 juin 1971 Dépressurisation accidentelle de la capsule Soyouz 11 Viktor Patsayev.jpg
See, Elliot M. Jr. Drapeau des États-Unis États-Unis 28 février 1966 Accident d'avion Elliot McKay See.jpg
Volkov, Vladislav N. Drapeau de l'URSS Union soviétique 30 juin 1971 Dépressurisation accidentelle de la capsule Soyouz 11 Vladislav Volkov.jpg
White, Edward H. II Drapeau des États-Unis États-Unis 27 janvier 1967 Incendie de la capsule Apollo 1 EdwardWhite.jpeg
Williams, Clifton C. Jr. Drapeau des États-Unis États-Unis 5 octobre 1967 Accident d'avion Williams-c.jpg

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) « Paul Van Hoeydonck: Kunstenaar van het ruimtetijdperk », Observatoire du Land Art, 20 décembre 2012.
  2. a et b (en) « Apollo 15 Map and Image Library », liste des cartes et photos légendées par Eric M. Jones, Apollo 15 Lunar Surface Journal, sur nasa.gov. Voir la photo AS15-88-11893 (OF300) : « Dave placed this small figure on the ground near the Rover to represent the "fallen" astronauts and cosmonauts, who had died in the course of duty. Next to the figure, he placed a card that lists their names. »
  3. a et b (en) « The Hammer and the Feather », transcription des communications radio, corrigée et commentée par Eric M. Jones, Apollo 15 Lunar Surface Journal, sur nasa.gov. Voir les index 167:41:30 et 167:43:36 : « That's what I was doing when I said I was cleaning up behind the Rover (at 167:43:36). »
  4. Powell et Shapiro 2013.
  5. (en) « Articles Carried on Manned Space Flights », communiqué de presse no 72-189, NASA, 15 septembre 1972, sur collectSPACE (en).
  6. (en) « Sculpture, Fallen Astronaut », no A19860035000, sur le site du National Air and Space Museum.
  7. (en) « Plaque, Fallen Astronaut and Cosmonaut, Reproduction », no A19772403001, sur le site du National Air and Space Museum.
  8. « Fallen Astronaut », M HKA.
  9. Burgess, Doolan et Vis 2016, p. XXV.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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