Erwin von Steinbach

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Erwin von Steinbach
StrasbourgCath PortS 02.jpg

Erwin von Steinbach par Philippe Grass

Naissance
Décès
Activité
alternative textuelle
Cathédrale de Strasbourg, vue générale


Erwin von Steinbach (1244 - 17 janvier 1318, Strasbourg) était un architecte et sculpteur alsacien, considéré comme le fondateur de la Cathédrale de Strasbourg.

Biographie[modifier | modifier le code]

Aucune source écrite ne permet de déterminer son lieu de naissance avec certitude. On suppose pourtant qu'il est né à Steinbach, mais là encore, il y a matière à doute puisqu'il existe deux communes du même nom : l'une dans le Pays de Bade, en Allemagne, et l'autre dans le département du Haut-Rhin.

Il est le premier maître d'œuvre attesté du chantier de la cathédrale de Strasbourg. Sa fonction de responsable du chantier de la cathédrale a été officialisée le 16 octobre 1284 dans un contrat avec la chancellerie de la ville[1].

Erwin von Steinbach a souvent été critiqué et abandonné moralement. Sous sa direction, les travaux avancèrent pourtant vite et bien. Il laissa de nombreux plans et dessins destinés à guider le travail de ceux qui poursuivraient son œuvre. Il mourut en 1318, léguant à la cathédrale son cheval, sa règle et ses compas, plus une rente de quatre onces deniers. Son fils Johann, ainsi que sa fille Sabina continuèrent son travail. Sa femme mourut peu après lui et légua à la même œuvre la robe et le manteau de l'architecte. Erwin von Steinbach fut enterré dans un enclos contre la cathédrale. La localisation de sa tombe se perdit et des siècles durant, personne ne sut où elle se trouvait.

En 1816, elle fut découverte par Sulpice Boisserée et Maurice Engelhard, sous un tas de charbon, dans la petite cour de la chapelle Saint Jean-Baptiste! Pour les habitants de Strasbourg, Erwin von Steinbach est souvent considéré comme le seul et unique architecte de la cathédrale. Une vision partagée en son temps par Goethe qui fait l'éloge de l'architecte dans Architecture allemande (1772).

Le 28 septembre 1843 le sculpteur André Friederich demanda au maire de la ville de Steinbach, dans le Pays de Bade, l'autorisation de construire un monument au maître Erwin. Il se rendit à Steinbach, acheta un terrain pour y construire le monument. Le monument fut dévoilé, le 29 août 1844. Il porte l'inscription : « Le fondateur de la Cathédrale de Strasbourg, né à Steinbach, mort à Strasbourg en MCCCXVIII. » Il s'avéra plus tard que le monument avait été financé par la loge des Francs-maçons, qui considèrent que Erwin von Steinbach serait le fondateur de la loge des bâtisseurs de la cathédrale de Strasbourg, une organisation ne prenant ses ordres que du roi ou de l'empereur. Aux yeux des Francs-maçons, la confrérie fondée par Erwin von Steinbach serait l'une des racines de leur organisation.

Postérité[modifier | modifier le code]

En novembre 1772, Goethe fait paraître à Francfort un court texte dont le titre, Architecture allemande, cache le sujet précis : il s'agit d'un hymne à la gloire de la cathédrale de Strasbourg (il l'a visitée en 1771) et de son concepteur, Erwin de Steinbach[2].

Iconographie[modifier | modifier le code]

Le double portail sud de la cathédrale est orné notamment d'une statue moderne d'Erwin von Steinbach tenant à la main un plan de la cathédrale, et de celle de sa fille Sabine. Toutes deux furent réalisées en 1866 par Philippe Grass, tandis que les originaux se trouvent au Musée de l'Œuvre Notre-Dame[3].

Un buste d'Erwin von Steinbach, réalisé par Landolin Ohmacht, est exposé dans le Walhalla en Allemagne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hans Haug, La Cathédrale de Strasbourg, Éditions des Dernières Nouvelles, , p. 58
  2. Architecture allemande de Goethe, Encyclopaedia Universalis, , p. 47
  3. Serge Dufour, Les Statues de Strasbourg, Coprur, Strasbourg, 1992, p. 13-14

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Liess Reinhard und Köpke Andrea, Zur ehemaligen Erwin-Inschrift von 1277 an der Westfassade des Straßburger Münsters, dans: Zeitschrift für die Geschichte des Oberrheins tome 137, 1989, p. 105-173 (Allemagne)
  • Gilles Pudlowski, « Erwin de Steinbach », in Dictionnaire amoureux de l'Alsace, Plon, Paris, 2010 p. 655-657 (ISBN 978-2-259-20947-2)
  • Théodore Rieger, « Erwin dit de Steinbach », in Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne, vol. 10, p. 853

Liens externes[modifier | modifier le code]