Palimpseste

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Codex Ephraemi Rescriptus de la Bibliothèque nationale de France (Ve siècle puis XIIe siècle).

Un palimpseste (du grec ancien παλίμψηστος / palímpsêstos, « gratté de nouveau ») est un manuscrit constitué d’un parchemin déjà utilisé, dont on a fait disparaître les inscriptions pour pouvoir y écrire de nouveau.

Histoire[modifier | modifier le code]

Coran éclairé en lumière ultraviolette révélant un palimpseste (Sanaa, Ier siècle de l'hégire)

Le palimpseste est un produit de recyclage du parchemin : les manuscrits désuets ou de peu de valeur étaient désencrés ou effacés grâce à de la ponce et fournissaient un nouveau support aux copistes. Le poète Catulle, au Ier siècle av. J.-C., ironise sur un poète aussi riche que vaniteux qui, au lieu de diffuser ses œuvres sur le banal palimpseste, les fait copier sur du papyrus relié et broché[1]. Le recours au palimpseste se généralise au Moyen Âge, surtout entre le VIIe siècle et le XIIe siècle, quand les monastères occidentaux, principaux producteurs et conservateurs de documents écrits, ne peuvent plus compter sur les importations de papyrus du fait de la domination musulmane en Égypte.

La plus ancienne Bible espagnole, conservée à la cathédrale de León, est ainsi un palimpseste qui a reçu au moins trois textes superposés : une copie de la Lex Romana Visigothorum, notée au VIe siècle, puis quarante feuillets d'extraits bibliques en semi-onciale du VIIe siècle, puis une Bible plus récente du Xe siècle environ[2].

À cause de cette méthode, de nombreux écrits ont été momentanément ou irrémédiablement perdus : correspondances privées, textes juridiques tombés en désuétude, textes d'auteurs jugés païens ou hérétiques ou simplement dont la présentation ne correspondait plus au nouveau goût. Il est cependant parfois possible de reconstituer l'ancien texte de certains palimpsestes grâce aux techniques modernes de restauration de documents (chimie, imagerie aux rayons ultraviolets, rayonnement synchrotron).

Anciennes publicités murales grattées et superposées formant un palimpseste, à Paris.

Par extension, on parle parfois de « palimpseste » pour un objet qui se construit par destruction et reconstruction successive, tout en gardant l'historique des traces anciennes.

En urbanisme, André Corboz a proposé la métaphore du palimpseste dans son texte Le territoire comme palimpseste[3].

Le terme est également utilisé en architecture, ou encore dans l'analyse paysagère. Par exemple, Olivier Mongin parle de la « ville palimpseste »[4].

En art, on parle aussi de « biopalimpseste » pour une œuvre d'art issue du bio-art qui met en jeu les questions relatives à la réécriture du vivant.

Palimpsestes renommés[modifier | modifier le code]

On peut signaler une utilisation courante en archéologie égyptienne en application directe de la définition du mot, qui est utilisé pour désigner les modifications apportées par un souverain dans le cartouche d'un pharaon précédent (exemple de Karnak, cartouches des salles nord et sud du palais de Maât)[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. René Ménard, La Vie privée des Anciens, Paris, Vve Ménard et Cie, p. 526-527 [1]
  2. Samuel Berger, Histoire de la Vulgate pendant les premiers siècles du Moyen Âge, Hachette, 1893, p. 8-9 [2]
  3. André Corboz, Le territoire comme palimpseste, Diogène 121, .
  4. Olivier Mongin La condition urbaine, la ville à l'heure de la mondialisation, Le Seuil, 2005 ; rééd. coll. « poche » Points Seuil, 2007 ; page 50).
  5. Ce palimpseste fait l'objet d'un projet international visant à en extraire la totalité du texte : http://archimedespalimpsest.org/.
  6. Selon William Noel et Reviel Netz, Le codex d'Archimède,  éd. JC Lattès (2008), p. 243, le colophon du manuscrit date du 14 avril 1229.
  7. Voir à ce sujet l'article du Monde du 6 novembre 2014 :« Euréka », un palimpseste !.
  8. (en) Victor Gysembergh, Peter J. Williams et Emanuel Zingg, « New Evidence for Hipparchus' Star Catalogue Revealed by Multispectral Imaging », Journal for the History of Astronomy,‎ (DOI 10.1177/00218286221128289, présentation en ligne)(fr).
  9. Simon Cherner, « La bibliothèque du Nom de la rose cachait l'extrait inédit d'un traité d'astronomie signé Ptolémée », sur LE FIGARO, (consulté le )
  10. « Et in Ægypto et ad Ægyptum, Recueil d’études dédiées à Jean-Claude Grenier » – pages 83 et 84 – cartouches de Thoutmosis II et de Thoutmosis III. Textes réunis et édités par Annie Gasse, Frédéric Servajean et Christophe Thiers, Montpellier, 2012 - Équipe « Égypte Nilotique et Méditerranéenne » de l’UMR 5140, « Archéologie des Sociétés Méditerranéennes » (Cnrs – Université Paul Valéry – Montpellier III).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]