Émile Gaboriau

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Émile Gaboriau
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Émile Gaboriau vers 1850-1860.
Naissance
Saujon, Drapeau de la France France
Décès (à 40 ans)
Paris, Drapeau de la France France
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Français
Genres

Œuvres principales

Étienne Émile Gaboriau, né le à Saujon (Charente-Inférieure) et mort le à Paris (Seine), est un écrivain français, considéré comme le père du roman policier. Son personnage, l'enquêteur Lecoq, a influencé Conan Doyle pour la création de Sherlock Holmes. Il a lui-même été très influencé par Edgar Allan Poe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Charles Gaboriau, receveur de l'Enregistrement et des Domaines, et de Stéphanie Magistel, Émile naît le 9 novembre 1832 à Saujon. Il connaît une enfance marquée par les déménagements au gré des mutations de son père. Après Saujon, il y a Saint-Pierre d'Oléron puis La Rochelle où naît sa sœur Amélie, Tarascon et Saumur[1].

Peu intéressé par ses études ou éprouvant des difficultés, Gaboriau ne se présente pas au baccalauréat après avoir connu le collège de Tarascon puis le pensionnat du Petit Séminaire d'Aix-en-Provence et le collège de Saumur[1].

Il exerce divers métiers : clerc d'avoué, hussard en Afrique, chef d'écurie. A la mort de sa mère, en 1851, il s'engage dans la cavalerie pour sept ans, mais résilie son contrat en 1853[2]. Après une nouvelle expérience de clerc de notaire, il gagne Paris en 1855 où il exerce à nouveau divers métiers. Dans une maison de roulage, secrétaire d'un chimiste anglais puis d'un magistrat, il donne des cours de latin et reprend ses études, en droit et en médecine[1]. A partir de 1858, il rédige des chroniques dans différents journaux pour gagner sa vie[2]. Il devient le secrétaire de Paul Féval, qui lui fait découvrir le journalisme. C'est d'ailleurs grâce à l'auteur des Mystères de Londres qu'il est reçu en 1866 au sein de la Société des gens de lettres.


L'Affaire Lerouge[3], qui n'est pas son premier roman puisqu'il y a déjà eu La Marquise de Brinvilliers (1861) et Les Petites ouvrières (1863) notamment, est d'abord publié sans succès sous forme de feuilleton en 1865 dans Le Pays[4]. Il devient très populaire en 1866 lorsqu'il est repris dans le journal Le Soleil puis par Le Petit Journal. La coopération de Gaboriau avec le directeur du quotidien à un sou Moïse Polydore Millaud lui permet de bénéficier des rouages de la réclame pour accéder à la notoriété. Dans son premier roman judiciaire, l'auteur met en scène le Père Tabaret, dit Tirauclair, et introduit l'agent de la sécurité Lecoq, qui deviendra un commissaire célèbre et le personnage principal des romans suivants. Se démarquant du chef de la sûreté François Vidocq, à l'origine du Vautrin de Balzac, il est le modèle du détective ingénieux qui, n'hésitant pas à se travestir, résout des énigmes par ses capacités déductives hors normes, à la manière du Chevalier Dupin d'Edgar Allan Poe[5]. Ce dernier personnage devait inspirer Conan Doyle[6] et Maurice Leblanc. Mais, à la différence de Sherlock Holmes, les enquêtes de Lecoq reposent sur des investigations plus réalistes, plus proches des progrès de la police scientifique de l'époque. Les romans policiers de Gaboriau font pénétrer l'intrigue dans les milieux sociaux, qu'ils décrivent d'une manière qu'on peut qualifier de « naturaliste ». En cela, l'influence de Gaboriau sur le roman policier français reste très importante. Ses analyses psychologiques très fines (Le Crime d'Orcival) ont inspiré jusqu'à Georges Simenon.

Après le succès de L'Affaire Lerouge, Gaboriau travaille comme feuilletoniste au Petit Journal. Les feuilletons sont par la suite publiés en volumes chez Edouard Dentu. En 1872, il écrit avec Jules-Émile-Baptiste Holstein une pièce de théâtre tirée de L'Affaire Lerouge.

De santé fragile, Gaboriau meurt d'une infection pulmonaire dans la nuit du 28 au 29 septembre 1873[1]. Il est inhumé à Jonzac, où son père avait pris sa retraite. La ville apparaît dans son œuvre sous le nom de Sauveterre[7].

Romans[modifier | modifier le code]

Son roman Monsieur Lecoq (1869) a été adapté au cinéma sous le même titre par Maurice Tourneur en 1914 et à la télévision dans une série télévisée portant également le même titre et diffusée par la Société Radio-Canada pendant la saison 1964-1965. Il a aussi été adapté en 1974 par Antenne 2 dans la série Les Grands Détectives avec Gilles Ségal dans le rôle de Monsieur Lecoq.

Frontispice de L'Affaire Lerouge, l'un des Archétypes du roman policier. Paru en 1866, le roman en était en 1870 à sa 9e édition.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Louis-Pierre Coradin, Enquêtes sur Gaboriau, vol. 64/65, Amiens, Association des Amis du Roman Populaire (A.A.R.P.), (ISBN 9782912349576, OCLC 879184335, lire en ligne), « Portrait de Gaboriau : un personnage complexe et attachant », p. 23-34
  2. a et b Mesplède, Claude, 1939- ..., Dictionnaire des littératures policières, Nantes, Joseph K, impr. 2007, 1054 p. (ISBN 9782910686444, OCLC 470985177, lire en ligne), p. 801-803
  3. Jean-Louis Tilleuil, « Enquête sociocritique sur l'Affaire Lerouge (1866), d'Emile Gaboriau », Romantisme, vol. 35,‎ , p. 105–123 (DOI 10.3406/roman.2005.6592, lire en ligne).
  4. Chevrier, Thierry., Enquêtes sur Gaboriau, vol. 64/65, Amiens, Association des Amis du Roman Populaire (A.A.R.P.), (ISBN 9782912349576, OCLC 879184335, lire en ligne), « Gaboriau judiciaire... Simple facette d'une œuvre multiforme », p. 13-22
  5. Régis Messac, Le "detective novel" et l'influence de la pensée scientifique, Amiens, Encrage, (1re éd. 1929) (ISBN 9782251742465, OCLC 762711167, lire en ligne), p. 419
  6. (en) Arthur Conan Doyle, Memories and Adventures, Londres, Hodder and Stoughton, (1re éd. 1924)
  7. Collectif Sarka-SPIP, « JONZAC (17) : ancien cimetière - Cimetières de France et d'ailleurs », sur www.landrucimetieres.fr (consulté le 1er mars 2016).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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