Cratère de Serpent Mound

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Le cratère de Serpent Mound, vu du ciel.

Le cratère de Serpent Mound est un cratère d'impact fortement érodé, situé dans l'État d'Ohio aux États-Unis[a].

Il s'agit d'un cratère complexe comportant un soulèvement central, une zone de transition et un graben (fossé d'effondrement) annulaire. Vieux d'au moins 320 Ma (époque du Mississippien), le cratère est très érodé mais on a pu estimer son diamètre initial : 8 km[1] au moins, voire près de 14[2].

Diverses particularités géologiques et géophysiques sont associées au cratère : failles, dislocations, perturbations stratigraphiques, anomalies gravimétriques et anomalies magnétiques. Les particularités géologiques avaient déjà été notées par des explorateurs européens et américains au XIXe siècle.

Le cratère est nommé d'après le tumulus du Grand serpent, une construction amérindienne située à quelques kilomètres. Il n'est pas impossible que les particularités géologiques du site aient été remarquées par les peuples autochtones et qu'elles leur aient inspiré la construction du tumulus[3].

Le lieu a été mentionné dans le 1er épisode de la 3e saison de la série télévisée Ancient Aliens, une série traitant des faits paranormaux liés à la venue sur Terre d'extraterrestres[4],[5],[6],[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le cratère est à cheval sur les comtés d'Adams, de Highland et de Pike (principalement les deux premiers).

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Serpent Mound » (consulté le 12 juillet 2016), sur Earth Impact Database.
  2. (en) Keith A. Milam, « A Revised Diameter for the Serpent Mound Impact Crater in Southern Ohio », The Ohio Journal of Science, vol. 110, no 3,‎ , p. 34-43 (lire en ligne, consulté le 4 septembre 2014).
  3. (en) Bill Meyer, « Unearthing clues at Serpent Mound: Geologists find evidence of a meteor crash near prehistoric monument in Adams County », The Plain Dealer, (consulté le 12 juillet 2016), p. 1A
  4. (en) mysteriousworld.com
  5. (en) rense.com
  6. (en) impactcraters.us
  7. (en) kb.osu.edu