Colorant

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Un colorant est une substance utilisée pour apporter une couleur à un objet à teinter.

Origine de la coloration d'une substance[modifier | modifier le code]

La coloration d'une substance est due à l'absorption ou à la réflexion par celle-ci de radiations lumineuses de longueurs d'onde bien spécifiques. À l'échelle moléculaire, l'absorption d'énergie lumineuse sous forme du quantum de lumière, le photon, se traduit par des transitions électroniques. L'électron excité passe à un niveau d'énergie supérieur à celui de l'état fondamental, et la transition électronique est suivie de l'émission de lumière transmise, celle-ci apparaissant colorée par soustraction des radiations de certaines longueurs d'onde. En général, l'énergie absorbée s'emmagasine sous forme de chaleur, se diffuse progressivement dans les matériaux voisins et se dissipe en rayonnement infrarouge. Dans les colorants organiques, une certaine configuration structurale de la molécule est nécessaire à l'obtention de la couleur.

Des groupes d'atomes, plus ou moins complexes, comportant de nombreuses doubles liaisons, sont responsables de la coloration : ce sont les chromophores. Les plus importants sont le groupe nitro (-NO2), lié à un cycle aromatique, le groupe azo (R-N=N-R'), lié à deux cycles aromatiques, le groupe stilbène (C6H5-CH=CH-C6H5), les groupes triarylméthane, acridine, quinoléine, anthraquinone, indigoïde, etc.

Pigments et teintures[modifier | modifier le code]

Les définitions des mots colorant, pigment et teinture diffèrent selon les domaines.

Chimie et teinturerie[modifier | modifier le code]

En chimie et en teinturerie, on distingue les substances solubles des substances insolubles dans le médium d'application[1].

Colorant 
colorant est la catégorie générale des substances qui communiquent un aspect visuel coloré au milieu dans lequel ils sont employés.
Pigment 
un pigment est un colorant insoluble dans son milieu d'application, qui s'emploie mélangé à un liant si le support, fibreux, ne peut le retenir ;
Teinture 
une teinture est un colorant soluble qui donne sa couleur à la solution. Son application à un support nécessite un mordant qui la transforme en pigment alors que la solution imprègne les fibres, ou un fixateur qui la relie chimiquement au support.

Pharmacie[modifier | modifier le code]

En pharmacie, une teinture est une « solution médicamenteuse obtenue par action prolongée de l'alcool sur des substances[2] », qu'elle soit colorée comme la teinture d'iode ou non.

Biologie[modifier | modifier le code]

En biologie, un pigment est une molécule organique qui communique sa couleur à divers tissus et liquides organiques (chlorophylle, hémoglobine, etc.).

Quelques familles chimiques de colorants[modifier | modifier le code]

Famille Groupement caractéristique
Colorants azoïques : ils sont caractérisés par la présence d'un groupement azoïque également appelé groupement azo. Bien qu'incolore du fait de l'absence de d'auxochrome et d'une séquence de doubles liaisons conjuguées trop courtes, l'azobenzène est la plus petite molécule de cette famille.
Azobenzene.svg
Colorants anthraquinoniques : ils sont dérivés de l'anthraquinone.
Anthraquinone acsv.svg
Colorants indigoïques : ils sont dérivés de l'indigo.
Indigo dyes.svg
Colorant de triarylméthane comme le vert malachite.
Triarylmethane dyes.png
Colorant de chlorine comme la chlorophylle.
Chlorin.svg
Colorant polyméthine, issu du groupement méthine comme l'anthocyanine. Methine.svg

Utilisations[modifier | modifier le code]

Teinturerie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Teinture.

Les colorants sont utilisés pour teindre des tissus et fibres textiles :

Alimentation[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Colorant alimentaire.

Les colorants sont utilisés pour ajouter de la couleur à une denrée alimentaire, ou pour en rétablir la couleur originale.

Biologie[modifier | modifier le code]

On utilise des colorants lors d'observations microscopiques pour révéler les constituants particuliers d'une cellule.
Des colorants sensibles au potentiel sont utilisés en neurobiologie afin de suivre l'activité électrique des neurones.

Chimie[modifier | modifier le code]

On utilise des indicateurs colorés pour suivre, à l’œil nu ou en utilisant un spectrophotomètre, l'évolution d'une réaction chimique ou d'un dosage : indicateur de pH, indicateur rédox, indicateur de complexométrie

Sources[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Pour le détail de ces distinctions Gürses 2016 ; (en) R. M. Christie, Colour chemistry, Royal Society of Chemistry, (lire en ligne), p. 23.
  2. Trésor de la langue française informatisé.