Cadran canonial

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Cadran canonial de la collégiale Notre-Dame d'Uzeste (Gironde, France)
.

Un cadran canonial est une espèce de cadran solaire utilisé du VIIe au XIVe siècle pour indiquer aux membres d'une communauté religieuse le début des actes liturgiques.

Description[modifier | modifier le code]

Un cadran canonial est une marque lapidaire de petites dimensions que l’on trouve sur les façades sud des édifices religieux médiévaux. Il s'agit d'une sorte de cadran solaire dont la fonction n'est pas de donner l'heure de la journée, mais d'indiquer à une communauté religieuse les instants de début des actes liturgiques qui les réunissent, instants correspondant grossièrement aux heures canoniales[Notes 1].

Le cadran a la forme d'un demi-cercle (parfois un cercle complet) divisé en 4, 6, 8 ou 12 secteurs égaux. Au centre du cercle, une tige horizontale, perpendiculaire au mur, projetait une ombre servant à indiquer, au long de la journée, les moments de prière. Les tiges d'origine, probablement en bois, ont disparu, laissant un trou circulaire.

Aux VIe et VIIe siècles, chaque congrégation avait son propre rite et le nombre de graduations des premiers cadrans varie. Vers le VIIIe siècle, la règle de saint Benoît, utilisée par les bénédictins et plus tard aussi par les cisterciens, s'impose. Ses sept célébrations sont : Laudes, Prime, Tierce, Sexte, None, Vêpres et Complies. On appela alors ces cadrans « canoniaux » parce qu'ils servaient à marquer les heures canoniales. Par convention, lorsque l’ombre du « gnomon » tombait sur une ligne droite, telle prière devait être faite ou tel office célébré. Ils ne comportaient aucune indication chiffrée.

Ces cadrans, à hauteur d'homme, sont souvent situés près de la porte d'entrée. Certains, dans des abbayes ou collégiales, sont gravés avec soin, mais le plus souvent, dans certaines petites églises rurales, leur facture est très grossière et il est parfois difficile de les distinguer d'un graffiti.

Les exemples de Bewcastle (VIIe siècle) et de Kirkdale (XIe siècle), sont rares. Le premier, qui est le plus ancien cadran canonial connu en Angleterre, est sculpté sur une croix celtique et le second indique le nom du prêtre et du sculpteur. Au XIIIe siècle, un cadran canonial peut être une sculpture très sophistiquée, comme celui de la cathédrale de Strasbourg.

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C'est vers la fin du VIIe siècle, sous l'influence de Bède le Vénérable (né en Angleterre en 632), que se généralisent les cadrans canoniaux. Les missions des moines anglais, irlandais et écossais disséminent ce type de cadran partout en Europe.

Les cadrans canoniaux furent utilisés jusqu'au XVIe siècle. Cependant, à partir du XIVe siècle, les cathédrales et grandes églises commencèrent à utiliser des horloges et les cadrans canoniaux perdirent leur utilité, sauf pour les petites églises rurales.

Plus de 3 000 cadrans canoniaux ont été recensés en Angleterre[1],[2] et environ 1500 en France[3], principalement en Normandie, en Touraine, en Charente et dans les monastères sur les chemins de Compostelle.

Historique[modifier | modifier le code]

Deux questions essentielles se posent, d'une part au sujet de l'utilisation et de l'adaptation des cadrans solaires à des fins liturgiques à partir du VIIe siècle en Angleterre et, d'autre part, celle de l'origine du premier cadran canonial, car ce n'est pas une invention anglaise.

L'utilisation liturgique[modifier | modifier le code]

En Europe, au VIIe siècle, les moines, soucieux d'organiser et de faire respecter le temps consacré à la prière, fixent le rythme des offices religieux[Notes 2]

Dans la première moitié du VIe siècle, saint Benoit avait mis en place une vie communautaire solidement structurée, sous l’autorité d’un père spirituel, l’abbé. Il organisa la vie des moines à travers trois activités principales : l’office divin (Opus Dei, ou œuvre de Dieu), la lecture priante de l’Écriture Sainte ou d’auteurs spirituels (lectio divina) et le travail manuel. Comme dans toutes les traditions monastiques, la prière occupe une place centrale. Les différents offices sont basés sur la règle de saint Benoît : huit heures canoniques (canoniales), séparées par des intervalles de sommeil, de lecture et de travail, sont réservées pour les offices du culte[Notes 3].

Cadran canonial.jpg

Les moments de prières définiront les heures canoniales :

  • Laudes ou Matines, à l’aurore (avant le lever du soleil), 4 coups de cloche ;
  • Prime, première « heure » du jour, l'ombre du stylet est sur la ligne d’horizon du cadran, vers l'ouest, 3 coups de cloche ;
  • Tierce, troisième « heure » du jour, l'ombre est à 45°, vers l'ouest, 2 coups de cloche ;
  • Sexte, sixième « heure » du jour (midi), l'ombre est à la verticale, vers le bas, 1 coup de cloche ;
  • None, neuvième « heure » du jour, l'ombre est à 45°, vers l'est, 2 coups de cloche ;
  • Vêpres, douzième « heure » du jour, l'ombre est sur la ligne d’horizon du cadran, vers l'est, 3 coups de cloche ;
  • Complies, après le coucher du soleil, 4 coups de cloche ;
  • Matines ou Vigiles, mi-nuit.

Le cadran canonial donne donc des repères conventionnels définis par la liturgie des « heures » n‘ayant aucune attache directe avec les heures « civiles ». Les heures canoniales, déterminées par l'emplacement géographique, sont rythmées par les variations des saisons de façon naturelle.

Les lignes qui correspondent aux cinq moments d’oraison de la journée — de Prime à Vêpres — constituent l’ossature du cadran canonial. Mais, pour des raisons de vie communautaire, un cadran canonial peut comporter des lignes horaires autres que canoniales. En fait, dans la règle de Saint Benoit, il est dit que chaque communauté est libre d’adapter son temps en fonction des impératifs du moment. Cela laisse la possibilité de créer des lignes intermédiaires qui correspondent à d'autres besoins de la communauté. Pour ne pas se perdre dans des tracés supplémentaires, les lignes qui correspondent aux prières sont soit plus longues que les autres, soit marquées d'une croix. La majorité des cadrans canoniaux ont des secteurs supplémentaires (entre 6 et 12 lignes dans le demi-cercle). L'interprétation de ces lignes supplémentaires, si on ne connait pas le fonctionnement de la communauté religieuse, est un sujet de spéculation.

Très fréquemment, on trouve des trous percés sur la circonférence du demi-cercle. T.W. Cole[4] a suggéré que ces trous n'étaient pas destinés à des tiges supplémentaires car ils sont peu profonds, mais, étant donné que les églises étaient peintes en badigeon blanc, les petits trous étaient facilement repérables après la peinture de la façade. Un simple grattage suffisait pour reconstituer les heures canoniales du cadran.

L'origine du cadran canonial[modifier | modifier le code]

Cadran égyptien (c. -1500).
Les quatre faces de la croix de Bewcastle
(Le cadran canonial apparaît sur la deuxième face.)
Saint Jean et un faucon.

Le plus ancien cadran canonial connu se trouve sur la face sud d'une croix celtique, érigée au sud de l'église Saint-Cuthbert, à Bewcastle dans le nord-ouest de l'Angleterre. Elle date du VIIe siècle. Le sculpteur a fait une riche croix, avec toute la décoration celtique habituelle, et, sur la face sud, se trouve un cadran sculpté d'une très grande précision. Le cadran est divisé en douze secteurs égaux. On n'a pas trouvé d'autres représentations antérieures au Royaume-Uni, ni en sculpture, ni en manuscrit. À partir de ce moment, les représentations de ce cadran vont se répandre, mais très souvent avec une qualité sculpturale moindre. Il semble donc probable que le modèle du cadran de Bewcastle ait été importé tel quel.

T.W. Cole[5] a proposé une explication plausible, qui est corroborée par le Dr David Thomson[6].

La croix est probablement l’œuvre d'artisans amenés en Angleterre par Benoît Biscop dans les années 670 pour agrandir l'abbaye de Wearmouth-Jarrow, un des plus importants centres culturels de Northumbrie. Biscop, abbé bénédictin, a fait plusieurs voyages à Rome et a ramené en Angleterre beaucoup de livres et reliques et des sculpteurs syriens, qui ont fui les persécutions des chrétiens pendant l'invasion islamique de la Syrie et de l'Égypte. La croix elle-même présente des ressemblances avec l'art égyptien et syrien : des reliefs du Ve siècle dans le musée du Caire et le relief d'un homme avec un faucon (supposé être Jean l'Évangéliste avec son aigle) est semblable à un modèle syrien de saint Jean avec une lampe à huile. Le cadran solaire est presque identique à un ancien cadran égyptien qui était toujours utilisé en Palestine au VIIe siècle.

Le système temporel associé à ces cadrans est le même que celui utilisé en Palestine au début de l'ère chrétienne. Ce système est facile à reconstruire, car les auteurs des évangiles notaient l'heure des évènements. On sait qu'il y avait 12 « heures » dans la journée (Jean, chap XI, v 9) ; que les « heures » étaient comptées depuis le lever du soleil jusqu'au coucher (Matt. chap. XX, v. 1 - 12). Mention est faite des 3e et 6e « heures » (Matt. ch. XX, v. 3 et 5), de la 9e « heure » (Matt. XX, 5), de la 10e (Jean, ch. I v. 39), de la 11e (Matt. ch XX, v. 6) et de la 12e (Jean ch. XI, v. 9). En plus, l'heure était l'unité de temps, car on trouve des durées d'une heure (Luc, ch. XXII, v. 59), de deux heures (Actes, ch. XIX, v. 34), trois heures (Actes, ch. XXII, v. 59) ainsi que d'une demi-heure (Rév. ch. VIII, v. 1).

Les « heures », qui correspondent aux événements pendant la crucifixion, sont parmi les heures canoniques de saint Benoît et le seul instrument disponible à l'époque, capable d'indiquer ces « heures » était le cadran égyptien, dont celui de Bewcastle est une copie.

L'élève et successeur de Benoît Biscop fut Bède le Vénérable, responsable de la dissémination des cadrans canoniaux[réf. nécessaire]...

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Voir plus bas la convention d'indication d'heure canoniale.
  2. En vue de pacifier et d’unifier son territoire pour en faire un nouvel empire d’Occident, Charlemagne imposera à toutes les églises qui avaient des traditions de culte chrétien différentes, de célébrer la liturgie de l’Église de Rome. Le droit canon de Rome (droit de l’église) sera diffusé dans toutes les églises en remplacement des diverses pratiques existantes. Son fils Louis le Pieux terminera son œuvre en imposant la règle des moines de Rome, celle de saint Benoît de Nursie à tout l’Empire.
  3. L'obligation de prier à des moments déterminés dans la journée émane de la pratique juive de réciter des prières à des heures précises. Les apôtres Pierre et Jean se rendaient au Temple pour les prières de l'après-midi (Actes ch. 3, v. 1) et le psaume 119 confirme les sept prières par jour. Depuis les apôtres, cette pratique a été suivie par des communautés chrétiennes pendant plusieurs siècles, avec des divergences selon la localisation. La règle de saint Benoît est le début d'un harmonisation qui sera imposée à toutes les communautés monastiques européennes par Charlemagne et son fils.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Canonical sundials inventory U.K.
  2. Cole (1935), p. 10-16, donne une liste de 1 300 localisations en Angleterre.
  3. Les cadrans canoniaux, Denis Schneider, L'Astronomie no 76, 2014, p. 58-61.
  4. T.W. Cole (1935), p. 2-3.
  5. T.W. Cole (1938), p. 148-150.
  6. Site officiel de Bewcastle.