Bill Withers

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Bill Withers
Description de cette image, également commentée ci-après
Bill Withers en 1976.
Informations générales
Nom de naissance William Harrison Withers
Naissance
Slab Fork (Virginie-Occidentale, États-Unis)
Décès (à 81 ans)
Los Angeles (Californie, États-Unis)
Activité principale Chanteur et compositeur
Genre musical Soul et R&B
Instruments Guitare et piano
Années actives 1970-1986
Labels Sussex Records

William Harrison Withers, dit Bill Withers (nom prononcé /ˈwɪð.ɚz/), né le à Slab Fork (Virginie-Occidentale) et mort le à Los Angeles[1], est un auteur-compositeur-interprète américain, actif de la fin des années 1960 au milieu des années 1980. Il est l'un des plus célèbres représentants de la musique soul et rhythm and blues, ainsi que l'un des plus repris. En 2015, il est introduit au Rock and Roll Hall of Fame.

Biographie[modifier | modifier le code]

William Harrison Withers, dit Bill, perd son père à l'âge de 13 ans. À 17 ans, il s'engage dans l'United States Navy, y passe neuf ans, puis s'installe à Los Angeles en 1967. Il travaille le jour dans une usine Ford et joue la nuit dans des juke joints. À ses débuts dans le monde de la musique, il a gardé son travail chez Ford, convaincu que le show business est imprévisible, et qu'il n'est qu'un novice comparé à d'autres artistes noirs tels que The Temptations ou Sammy Davis Jr..

Withers smiling and leaning in front of a brick wall
Publicité pour Just as I Am en 1971.

Bill Withers enregistre 9 albums entre 1971 et 1985. Son premier succès vient avec son hit Ain't No Sunshine, sur l'album Just As I Am avec le label Sussex Records en 1971. Son second album Still Bill, également un succès commercial, contient le hit single Lean on Me. Son album live Bill Withers, Live at Carnegie Hall, encensé par les critiques, date de 1973. On peut citer parmi ses titres les plus populaires Use Me, Lovely Day (en), Just the Two of Us, qu'il interprète avec le saxophoniste de jazz Grover Washington, Jr..

Le 9 juin 2005, Withers est introduit dans le Songwriters Hall of Fame avec David Porter, Isaac Hayes, Steve Cropper, Robert B. Sherman, Richard M. Sherman et John Fogerty.

Il meurt le 30 mars 2020 de complications cardiaques.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Télévision
Cinéma

Reprises[modifier | modifier le code]

Lean on Me[modifier | modifier le code]

  • En 1976 Lean on Me a été repris par le groupe de glam-rock Mud et se hissa à la 7e place des charts britanniques.
  • Club Nouveau en 1986 fit de même et fit gagner à Withers son troisième Grammy en tant que compositeur.
  • Cette chanson est également très souvent reprise dans les églises américaines grâce à ses paroles spirituelles, prêchant l'unité et l'amour. Chanson qui a d'ailleurs été inspirée par les hymnes religieux gospels que Withers écoutait à Slab Fork dans sa jeunesse.
  • Michael Bolton en 1993.

Ain't no Sunshine[modifier | modifier le code]

Use me[modifier | modifier le code]

Who Is He (And What Is He to You)?[modifier | modifier le code]

Lovely Day[modifier | modifier le code]

Just the Two of Us[modifier | modifier le code]

Grandma's Hands[modifier | modifier le code]

Rosie[modifier | modifier le code]

A Song is a City[modifier | modifier le code]

  • En live, Eskimo Joe démarre toujours A Song is a City avec Kav chantant Ain't No Sunshine en prélude.

I Can't Write Left Handed[modifier | modifier le code]

  • Fat Boy Slim sample pour le morceau Demons en featuring avec Macy Gray en 2001.
  • John Legend dans l'album John Legend & The Roots: Wake up enregistré avec le groupe The Roots en 2010.
  • Lonely Town Lonely Street
    • Joe Bonamassa sur son album Driving Towards The Daylight en 2012.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1971 : Just as I Am
  • 1972 : Still Bill
  • 1973 : Live at Carnegie Hall
  • 1974 : ’Justments
  • 1975 : Making Music, Making Friends
  • 1976 : Naked and Warm
  • 1977 : Menagerie
  • 1978 : ’Bout Love
  • 1985 : Watching You, Watching Me

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « ‘Lean On Me,’ ‘Lovely Day’ singer Bill Withers dies at 81 », sur AP NEWS, (consulté le 3 avril 2020)

Liens externes[modifier | modifier le code]