Bill Withers

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Bill Withers
Description de l'image Bill Withers 1976.JPG.
Informations générales
Nom de naissance Bill Withers
Naissance (78 ans)
Slab Fork (États-Unis)
Activité principale Chanteur et compositeur
Genre musical Soul et R&B
Instruments Guitare et piano
Années actives 1970 - 1986
Labels Sussex Records

Bill Withers, né le à Slab Fork (en) (Virginie-Occidentale), est un auteur-compositeur-interprète américain, actif de la fin des années 1960 au milieu des années 1980. C'est un des plus célèbres représentants de musique soul et l'un des plus repris.

Biographie[modifier | modifier le code]

Bill Withers perd son père à l'âge de 13 ans. À 17 ans, il s'engage dans l'United States Navy, y passe neuf ans, puis s'installe à Los Angeles en 1967. Il travaille le jour dans une usine Ford et joue la nuit dans des juke joints. À ses débuts dans le monde de la musique, il a gardé son travail chez Ford, convaincu que le show business est imprévisible, et qu'il n'est qu'un novice comparé à d'autres artistes noirs tels que The Temptations ou Sammy Davis Jr.

Bill Withers enregistre 9 albums entre 1971 et 1985. Son premier succès vient avec son hit Ain't No Sunshine, sur l'album Just As I Am avec le label Sussex Records en 1971. Son second album Still Bill, également un succès commercial, contient le hit single Lean on Me. Son album live Bill Withers, Live at Carnegie Hall, encensé par les critiques, date de 1973. On peut citer parmi ses titres les plus populaires Use Me, Lovely Day, Just the Two of Us, qu'il interprète avec le saxophoniste de jazz Grover Washington, Jr..

Le 9 juin, 2005, Withers est introduit dans le Songwriters Hall of Fame avec David Porter, Isaac Hayes, Steve Cropper, Robert B. Sherman, Richard M. Sherman et John Fogerty.

Reprises et échantillons[modifier | modifier le code]

Ses chansons ont été très souvent reprises par de nombreux chanteurs et rappeurs, et dans une pléthore de publicités et de films.

  • Lean on Me
    • En 1976 Lean on Me a été repris par le groupe de glam-rock Mud et se hissa à la 7 place des charts britanniques.
    • Club Nouveau en 1986 fit de même et fit gagner à Withers son troisième Grammy en tant que compositeur.
    • Le morceau figure dans un épisode des Simpsons.
    • Cette chanson est également très souvent reprise dans les églises américaines grâce à ses paroles spirituelles, prêchant l'unité et l'amour. Chanson qui a d'ailleurs été inspirée par les hymnes religieux gospels que Withers écoutait à Slab Fork dans sa jeunesse.
    • Michael Bolton en 1993.
  • Grandma's Hands
    • Gil Scott-Heron dans l'album Reflections en 1981.
    • Blackstreet dans leur premier hit No Diggity ont samplé ce morceau qui fut à l'origine un poème.
    • Ben l'Oncle Soul (Benjamin Duterde) et Gregory Porter dans Alcaline, début 2014.
  • A Song is a City"
    • En live, Eskimo Joe démarre toujours A Song is a City avec Kav chantant Ain't No Sunshine en prélude.
  • I Can't Write Left Handed
  • Lonely Town Lonely Street
    • Joe Bonamassa sur son album Driving Towards The Daylight en 2012.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1971 : Just as I Am
  • 1972 : Still Bill
  • 1973 : Live at Carnegie Hall
  • 1974 : ’Justments
  • 1975 : Making Music, Making Friends
  • 1976 : Naked and Warm
  • 1977 : Menagerie
  • 1978 : ’Bout Love
  • 1985 : Watching You, Watching Me

Liens externes[modifier | modifier le code]