Basket-ball universitaire aux États-Unis

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NCAA basketball.jpg

Le basket-ball universitaire américain est dominé par l'organisation NCAA. Cette fédération omnisports organise un Championnat NCAA de basket-ball. Cette compétition comprend trois divisions : Division I, Division II et Division III. Toutefois il existe d'autres compétitions universitaire comme le JuCo et la NAIA. Scottie Pippen est un exemple de joueur sorti de NAIA et ayant pourtant réussi une formidable carrière en NBA.

Avant un match de UCLA à Pauley Pavillon

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier match de basket-ball opposant deux équipes universitaires eu lieu le 9 février 1895. Il opposa la Minnesota State School of Agriculture au Hamline College. Minnesota s'imposa 9 à 3.

La NCAA est fondée en 1906, mais elle organise son premier championnat national de basket en 1939. De 1901 à 1938, les palmarès qui tiennent compte du meilleur ratio victoires/défaites n'ont rien d'officiel.

Le premier match télévisé date de 1940. En 2006, CBS et ses réseaux locaux ont retransmi tous les matchs du tournoi final de la NCAA en mars.

En 2005-2006, les 4756 matchs de la Division I ont attiré 25 808 346 spectateurs, soit une moyenne de 5426 spectateurs par rencontre. Les 35 sessions d'un ou deux matchs du tournoi final du championnat 2006 ont elles attirés 670 254 spectateurs, soit une moyenne de 19 150 spectateurs par session.

Division I[modifier | modifier le code]

351 équipes participent aux compétitions de Division I au départ de la saison 2015-2016. Ces formations sont réparties dans 32 conférences régionales. Parmi ces 32 conférences, 7 d'entre elles sont considérées comme « high-majors » (majeures) ou « Power Seven » :

La Big East Conference et l'Atlantic 10 Conference sont parfois considérées comme des « mid-majors », de la même manière la Southeastern Conference n'as pas autant de poids au basket-ball qu'au football américain. Le statut d'un conférence est souvent l'objet de débats, en fonctions des résultats, de leurs membres et des époques.

Les autres conférences constituant la Division I sont des « mid-majors » voire des « low-majors » :

 

Les champions de chaque conférence sont déterminés lors d'un tournoi propre à chaque conférence (sauf l'Ivy League qui n'en organisait pas jusqu'en 2016), les vainqueurs sont alors automatiquement qualifiés pour le tournoi national (« March Madness ») de fin de saison menant au Final Four. Les autres formations sont sélectionnées par un comité de sélection.

Enfin, aujourd'hui il n'y a plus d'indépendants, c'est à dire des programmes sans conférence.