Avatar

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Le terme avatar trouve son origine en Inde (du sanskrit avatāra : « descente » ; ava-TṚ : « descendre ») et peut être traduit par « incarnation divine »[1].

Depuis la fin du XIXe siècle, « le sens d'avatar s'étendit à chacune des formes diverses que prend successivement une chose ou une personne » (Dictionnaire de l'Académie française, 1969). C'est donc commettre une faute de langage que d'employer avatar pour « mésaventure » ou « avarie » et de dire, par exemple, « au cours de ce long voyage il a subi maints avatars »[2].

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Religion[modifier | modifier le code]

Hindouisme[modifier | modifier le code]

Dans l'hindouisme, un avatar est une incarnation (sous forme d'animaux, d'humains, etc.) d'un dieu, venu sur terre pour rétablir le dharma, sauver les mondes du désordre cosmique engendré par les ennemis des dieux (les démons). Généralement les avatars sont ceux du dieu Vishnou, et plus particulièrement ses dix incarnations parmi lesquelles : poisson, tortue, sanglier, Krishna, Bouddha et Kalkî. D'autres dieux que Vishnou ont des avatars : Arjuna le héros de la Bhagavad-Gita est un avatar d'Indra, tandis que Shankaracharya est considéré comme un avatar de Shiva.

Bouddhisme[modifier | modifier le code]

Le bouddhisme tibétain (branche du bouddhisme vajrayāna) utilise également ce terme : par exemple, le dalaï-lama, représentant de l'école gelugpa, est considéré comme un avatar d'Avalokiteshvara.

Informatique[modifier | modifier le code]

Un avatar est un personnage représentant un utilisateur sur Internet et dans les jeux vidéo. À l’origine, il s'agit de l'incarnation numérique d’un individu dans le monde virtuel d'un jeu en ligne. Par extension ce terme est arrivé dans les forums de discussions puis dans le langage courant, il désigne alors le pseudonyme utilisé sur les sites internet et les réseaux sociaux[3].

Industries culturelles[modifier | modifier le code]

Audiovisuel[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Avatar, le dernier maître de l'air, Avatar: The Last Airbender, série animée américaine de 2005
  • Les « avatars » sont, dans la série américaine Charmed, des créatures quasi-divines, fruits de la conception du monde.

Imprimé[modifier | modifier le code]

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Théâtre et littérature[modifier | modifier le code]

Jeux[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Jeux de rôles[modifier | modifier le code]

  • Avatar est un jeu de rôle grandeur nature organisé annuellement en Belgique par la fédération belge de jeu de rôle grandeur nature Be LARP.

Musique[modifier | modifier le code]

Marine[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. The Sanskrit Heritage Dictionary, Gérard Huet
  2. Adolphe V. Thomas, Dictionnaire des difficultés de la langue française, éd. Larousse.
  3. « http://www.generationnumerique.com/conseils/glossaire/ »