Antarctopelta

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L'Antarctopelta était un ankylosaure de taille moyenne vivant en Antarctique à la fin du Crétacé (Campanien : 83,5 à 70,6 millions d’années). Le seul spécimen a été découvert dans la Formation de Santa Marta sur l'Île James-Ross en 1986, constituant le premier dinosaure découvert en Antarctique, c’est le second de ce continent à être formellement nommé.

Il a été découvert par les géologues argentins Eduardo Olivero (qui donne son nom à l'espèce) et Roberto Scasso. Bien que le matériel soit connu depuis deux décennies, Antarctopelta oliveroi n'a été nommé qu’en 2006, par les paléontologues argentins Leonardo Salgado et Zulma Gasparini[1].

Le nom du genre se réfère à son emplacement, sur le continent Antarctique, et à sa nature blindée. Antarctique est dérivé des mots grecs « ant » (le contraire de) et « arktos » (« ours » se référant à la constellation de la Grande Ourse qui indique le nord). Le mot grec « pelte » (protection) est ordinairement utilisé pour nommer le genre d'ankylosaures (Cedarpelta et Sauropelta, par exemple).

Comme les autres ankylosaures, Antarctopelta oliveroi était un quadrupède trapu et herbivore protégé par des plaques enfoncées dans la peau. On sait peu de choses sur son crâne mais tous les fragments étaient lourdement ossifiés. L’os supraorbital incluait une courte épine. Les dents en forme de feuille étaient asymétriques, la majorité de la denture se logeait le plus près possible de la pointe du museau. Ces dents étaient proportionnellement grandes en comparaison de celles des autres ankylosaures. Bien que la pointe de la queue n'ait pas fossilisé, certaines des plus petites vertèbres découvertes auraient été situées près de la fin de la queue, associées à des tendons sclérosés sur les côtés supérieurs et inférieurs. Chez les ankylosauridés, ces tendons aidaient à raidir la fin de la queue afin de supporter une grande massue osseuse.

  • Son nom signifie bouclier de l'Antarctique
  • Époque : Crétacé (- 144 M.A. à - 65 M.A.)
  • Taille : 4,3 m de long, 1,5 m de haut, 900 kg
  • Habitat : Antarctique
  • Régime alimentaire : herbivore

Inventaire des fossiles retrouvés[modifier | modifier le code]

  • MLP86-X-28-1: fragments de crâne, vertèbres, bassin partiel, scapula et fémur incomplets, os des pieds, ostéodermes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Leonardo Salgado et Zulma Gasparini, « Reappraisal of an ankylosaurian dinosaur from the Upper Cretaceous of James Ross Island (Antarctica) », Geodiversitas, vol. 28, no 1,‎ 2006, p. 119-136 (lire en ligne [PDF]).

Liens internes[modifier | modifier le code]