Sauropelta

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Sauropelta est un genre de dinosaure ornithischien ankylosaurien de la famille des nodosauridés, des herbivores géants. Son nom signifie : « lézard bouclier » . Il a vécu au Crétacé inférieur dans ce qui est à présent les États-Unis.

Description[modifier | modifier le code]

Sauropelta est le plus gros des nodosaures connus. Il mesure en effet 7,6 m de long, 2,5 de haut pour un poids de 3 à 5 tonnes. Comme tous les nodosaures, Sauropelta portait une carapace allant de la tête jusqu'à la queue en passant surtout par le dos. Elle était recouverte d'épines ; celles situées entre les épaules sont gigantesques. Comme beaucoup de nodosaures et d'ankylosaures, seul le ventre et les pattes étaient vulnérables ; mais, c'était pourtant une proie difficile pour des prédateurs comme Utahraptor. Sauropelta ressemblait, en plus grand, au Gastonia et au Polacanthus. Si des prédateurs comme Deinonychus attaquaient son ventre, Sauropelta se baissait, le ventre touchant le sol. Il a développé une masse imposante pour améliorer sa défense, mais avec pour conséquence une vitesse de déplacement probablement très lente.

Une seule espèce est connue, l'espèce type : Sauropelta edwardsorum.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]