Andrew Cowan

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Andrew Cowan
Mitsubishi Lancer 1500 Sédan Rallye Front.JPG
Biographie
Naissance
Nationalité
Activités
La Mitsubishi Lancer 1600 GSR de A.Cowan au Safari Rally de 1976 (3e au classement général).
Même véhicule, vu de face.

Andrew Cowan, né le 13 décembre 1936, est un ancien pilote de rallye et rallycross écossais, dont la réputation s'est essentiellement établie à la suite de ses succès en rallye-raids internationaux lors des années 1960 et 1970.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeune fermier, il a grandi à Duns, dans les Scottish Borders, longtemps ami d'enfance de Jim Clark, du même âge que lui.

Durant les années 1950, les deux jeunes pilotes furent des membres actifs du Berwick and District Motor Club local.

Cowan débuta réellement en compétitions au RAC Rally de 1960 (43e/200) avec sa Sunbeam Rapier, et devint pilote professionnel pour Rootes Group sur Mitsubishi en 1963, après ses deux succès consécutifs au rallye d'Écosse.

Il a participé au total à 18 courses du WRC sur Mitsubishi, de 1973 à 1981 (début et fin : au RAC Rally), engrangeant 28 points, pour 2 podiums au rallye du Kenya.

En 1983, il fonde la société Andrew Cowan Motorsports (ACMS) Ltd basée à Rugby (Warwickshire), pour la commercialisation de véhicules Mitsubishi dans les îles Britanniques. Ralliart Europe vient de s'établir sur le vieux continent sous cette appellation. Grâce à l'importation de ses véhicules nippons, Tommi Mäkinen est quatre fois consécutivement Champion du monde des rallyes, de 1996 à 1999, et la marque est également championne du monde en 1998.

Cownan quitte sa société à 69 ans, en 2005, deux ans après le retrait officiel de Mitsubishi des compétitions mondiales de rallyes à ses côtés.

Il s'est retiré auparavant personnellement de la compétition en 1990, à 54 ans,.. mais il a encore toutefois participé en 2008 au Colin McRae Forest Stages Rally, course incluse au championnat écossais cette année-là (pilote aux obsèques duquel il participa, en 2007).

Il est le Président du Berwick & District Motor Club, club organisateur d'un rallye du BRC (vice-présidente Louise Aitken-Walker elle aussi originaire d'une ferme de Duns).

Palmarès[modifier | modifier le code]

Titre[modifier | modifier le code]

Victoires[modifier | modifier le code]

Rallye-raid Paris-Dakar[modifier | modifier le code]

  • 11e du classement général en 1983, avec Malkin sur Mitsubishi;
  • 3e du classement général en 1984, avec Syer sur Mitsubishi;
  • 9e étape spéciale Dirkou-Iferouane et 17e étape Kedougou-Tambacounda de l'édition 1985, avec Syer sur Mitsubishi (2e au général);
  • Dernière étape Niamey-Gourma (la 13e) avant la tragédie du 14 janvier 1986 (*), avec Syer sur Mitsubishi (5e au général);
  • Vainqueur du prologue Cergy-Pontoise en 1987 avec Syer sur Mitsubishi (8e au général);

Récompenses et distinctions[modifier | modifier le code]

  • 1977: Driver of the Year Award, par la British Guild of Motoring Writers;
  • 1977: Jim Clark Memorial Trophy, pour ses résultats automobiles par un pilote écossais:
  • 1977: John Cobb Trophy, par le British Racing Drivers' Club, pour sa carrière;
  • 2013: Membre du Rally Hall of Fame (quatrième promotion).

Liens externes[modifier | modifier le code]