Affaire des boues rouges

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Le déversement des « boues rouges » dans le Golfe de Gênes a commencé en mai 1972 : après un accord donné par les autorités italiennes, à titre expérimental et pour six mois, la société italienne Montedison, installée près de Livourne, organise le rejet de deux à trois mille tonnes de déchets quotidiens à une vingtaine de milles du Cap Corse, provenant d'une usine de production de dioxyde de titane et de vanadium. Le dioxyde de titane est utilisé par de nombreuses industries, peinture, céramique, émaux, encres, matières plastiques, produits pharmaceutiques.

Pour obtenir la peinture, il faut du blanc de titane (dioxyde), obtenu par l'attaque de l’ilménite, minerai sableux noir, à l'acide sulfurique. Se dégagent alors des sulfates ferreux (de fer, titane, vanadium, chrome, arsenic, plomb, cadmium). On isole le dioxyde de titane par précipitation et combustion. Reste donc une masse énorme de déchets. Pour une tonne de dioxyde de titane, on rejette 4,5 tonnes d'acide sulfurique, 1,5 tonne d'oxyde de fer, 6,5 kg d'oxyde de manganèse, 3,3 kg d'anhydride de vanadium, 1,3 kg de trioxyde de chrome, des dérivés d'arsenic, de plomb et de cadmium.

L'acide sulfurique brûle toute matière vivante s'il est concentré, coagule les protides dont sont composés tous les êtres vivants, augmente l'acidité de la mer, entraînant un déséquilibre du pH mortifère pour la faune et la flore. Des morts et des échouages suspects de gros cétacés ont été constatés sur les côtes de la Corse. Le cas le plus flagrant étant celui d'un rorqual commun de 20 mètres et 10 tonnes dont la peau semblait grillée.

Le titane et le vanadium sont des métaux rares dont une dose infime peut avoir des conséquences catastrophiques : 2 mg de titane par litre tuent le plancton végétal et 4 mg tuent le plancton animal. Le vanadium s'accumule dans l'organisme : il n'est ni détruit ni éliminé ; toute nouvelle dose ingérée s'ajoute aux précédentes. Lorsque le seuil de toxicité est dépassé, des troubles apparaissent dans la formation des globules rouges.

En dépit des protestations, l'autorisation unilatérale, en principe provisoire, est maintenue. Les personnalités les plus éminentes, des océanographes et des biologistes comme Paul-Émile Victor, le docteur Bombard, ont dénoncé le danger. En revanche, le commandant Cousteau semblent avoir soutenu le projet[1]. Le professeur Vaissière, directeur du Laboratoire de lutte contre la pollution en mer, le docteur Aubert, directeur du Centre d'études et de recherches de biologie et d'océanographie médicale (CERBOM) et directeur de recherches à l'INSERM ont analysé les problèmes.

Des prélèvements et de nombreux dosages ont été faits, des expériences de laboratoire sont en cours, et un rapport précis sera publié. Les possibilités d'épuration existent, sont connues et applicables. Mais si l’usine recyclait ou épurait ses déchets, le prix de revient du titane augmenterait de 15 %.

En 1972, un mouvement populaire massif de défense du patrimoine naturel soulève l’opinion publique, en Corse et à l’extérieur, en réaction à la pollution marine au large du Cap Corse. Des comités anti-boues rouges fleurissent à Bastia et à Ajaccio. Les boues rouges et le manque de réaction publique apparaissent aussi comme une justification de l’action clandestine : le 15 septembre, un des bateaux déversant habituellement les déchets est plastiqué en Italie, à Follonica. L’action est revendiquée plus tard par le Front paysan corse de libération (FPCL)[2]. Une grande manifestation unitaire a lieu en février 1973, avec à sa tête élus de toutes étiquettes, hommes politiques, autorités religieuses, pendant laquelle le sous-préfet de Bastia Robert Miguet est molesté. L'incident entraîne l’arrestation du responsable fédéral du Parti communiste, adjoint à la mairie de Bastia, et d’Edmond Simeoni porte-parole de l'Action régionaliste corse (ARC). Cette mobilisation générale aboutit à la condamnation, en avril 1974, des responsables de la multinationale Montedison lors d'un procès à Livourne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.robindesbois.org/wp-content/uploads/2010/10/boues_rouges_fleche.pdf
  2. L’Internet des services de l’Etat en Corse, « De l'histoire à l'actualité (1945-20..) », sur www.corse-du-sud.gouv.fr, (consulté le 7 avril 2017)

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]